Viruela: tipos, síntomas y tratamientos

¿Qué es la viruela?

La viruela es un virus extremadamente contagioso y mortal para el que no existe una cura conocida. El último caso conocido ocurrió en los Estados Unidos en 1949 y debido a los programas mundiales de vacunación, esta enfermedad ha sido completamente erradicada. La viruela también se conoce como variola.

Desde la época del antiguo Egipto, la viruela ha demostrado ser una de las enfermedades más devastadoras para la humanidad. Las epidemias generalizadas de viruela y los enormes peajes de muertes llenan las páginas de nuestros libros de historia.

La primera vacuna contra la viruela fue creada en 1758. Sin embargo, la enfermedad continuó infectando y matando personas de manera generalizada durante otros 200 años. La Organización Mundial de la Salud (OMS) implementó un estricto estándar de vacunación para disminuir la tasa de infección. El último caso natural conocido ocurrió en 1977 en Somalia.

By 1980, la OMS declaró que la viruela había sido erradicada por completo, aunque las agencias gubernamentales y de salud todavía tienen reservas de virus de la viruela para fines de investigación.

Las personas ya no reciben las vacunas de rutina contra la viruela. La vacuna contra la viruela puede tener efectos secundarios potencialmente fatales, por lo que solo las personas con alto riesgo de exposición reciben la vacuna.

¿Cuáles son los síntomas de la viruela?

Las cuentas históricas muestran que cuando alguien estaba infectado con el virus de la viruela, no tenía síntomas entre siete y 17 días. Sin embargo, una vez que terminó el período de incubación (o fase de desarrollo del virus), ocurrieron los siguientes síntomas similares a los de la gripe:

  • fiebre alta
  • escalofríos
  • dolor de cabeza
  • dolor de espalda severo
  • dolor abdominal
  • vómitos

Estos síntomas desaparecerían en dos o tres días. Entonces el paciente se sentiría mejor. Sin embargo, justo cuando el paciente comenzó a sentirse mejor, aparecería una erupción. La erupción comenzó en la cara y luego se extendió a las manos, antebrazos y la parte principal del cuerpo. La persona sería muy contagiosa hasta que desapareciera la erupción.

Dentro de los dos días posteriores a la aparición, la erupción se convertirá en abscesos que se llenarán de líquido y pus. Los abscesos se abrirían y se romperían. Las costras eventualmente se caerían, dejando cicatrices de marcas de picaduras. Hasta que las costras se cayeron, la persona permaneció contagiosa.

Tipos de viruela

Había dos formas comunes y dos raras de viruela. Las dos formas comunes se conocían como variola menor y variola mayor.

Variola minor era un tipo de viruela menos fatal. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estima que solo 1% de los infectados murieron. Sin embargo, fue menos común que la variola mayor.

Los CDC estiman que 90% de los casos de viruela fueron variola mayor. Históricamente, este tipo de viruela asesinada 30% de los infectados

Las dos formas raras de viruela se conocían como hemorrágicas y malignas. Ambas formas raras de viruela tenían una tasa de mortalidad muy alta.

La viruela hemorrágica provocó que los órganos filtraran sangre hacia las membranas mucosas y la piel.

Las lesiones malignas de viruela no se convirtieron en pústulas o protuberancias llenas de pus en la piel. En cambio, permanecieron blandos y planos durante toda la enfermedad.

¿Cómo se contagia la viruela?

Una de las razones por las cuales la viruela era tan peligrosa y mortal es porque es una enfermedad transmitida por el aire. Las enfermedades transmitidas por el aire tienden a propagarse rápidamente.

Toser, estornudar o el contacto directo con cualquier fluido corporal podría propagar el virus de la viruela. Además, compartir ropa o ropa de cama contaminada podría provocar una infección.

Tratamiento para la viruela

No hay cura para el virus de la viruela. Como resultado de los programas mundiales de vacunación repetida, el virus variola (viruela) se ha erradicado por completo. Las únicas personas consideradas en riesgo de viruela son los investigadores que trabajan con ella en un laboratorio.

En el caso poco probable de que se produzca una exposición al virus de la viruela, la vacunación dentro de uno a tres días puede evitar que la enfermedad sea tan grave. Además, los antibióticos pueden ayudar a reducir las infecciones bacterianas asociadas con el virus.