VIH en la vejez

Mejores medicamentos y tratamientos significan que las personas con VIH ahora tienen una esperanza de vida casi normal.

Pero el envejecimiento con VIH todavía está lleno de dificultades.

Un estudio publicado a principios de este año en la revista. El VIH Lancet Concluyó que "entre 1996-99 y 2008-10, la esperanza de vida en las personas que viven con el VIH que comienzan [la terapia antirretroviral] aumentó en alrededor de 10 años para ambos sexos, en Europa y América del Norte".

Se puede esperar que una persona con VIH de 20 años que comenzó la terapia antirretroviral (TAR) después de 2008 viva hasta los 78 años, casi lo mismo que la población promedio.

Los investigadores dijeron que estos cambios dramáticos pueden atribuirse a medicamentos menos tóxicos y a un mejor manejo de la enfermedad.

También señalaron que una mayor esperanza de vida podría inspirar a las personas con VIH a tomar otras medidas para mejorar su salud en general, como dejar de fumar.

Envejecer con VIH

La longevidad es una buena noticia para las personas con la enfermedad infecciosa, pero lo que significa envejecer con VIH es significativamente más complicado.

"Esta es la primera generación de personas que han sobrevivido [la epidemia del SIDA]", dijo Vincent Crisostomo, gerente de programa de la Red Elizabeth Taylor 50-Plus en San Francisco, una red de apoyo social para personas con VIH.

"Estamos aprendiendo muchas cosas que estamos aprendiendo a medida que avanzamos", dijo a Healthline.

Para las personas con VIH que son jóvenes con acceso inmediato a ART, aquellos que se espera que vivan 78 años, las cosas serán diferentes.

La población actual de personas con VIH que ahora están entrando en la mediana o la vejez probablemente tengan dificultades con una serie de complicaciones de salud y psicológicas.

“Esta es probablemente la única generación que tendrá necesidades especiales en relación con el envejecimiento con VIH que los proveedores de servicios médicos, envejecimiento y beneficios deberán abordar. Si está dando positivo ahora, independientemente de la edad, las posibilidades de obtener un diagnóstico de VIH discapacitante son escasas ”, dijo Crisostomo.

Está preocupado y muy consciente de la brecha de conocimiento entre los miembros del campo médico que se especializan en la atención del VIH y aquellos que estudian gerontología y las necesidades de una población que envejece.

"Los proveedores que envejecen entienden los problemas de salud relacionados con el envejecimiento, pero es posible que no conozcan o entiendan completamente la parte del VIH", dijo Crisostomo. “Los proveedores de VIH obtienen la pieza de VIH, pero realmente no saben mucho sobre los problemas relacionados con el envejecimiento. Entonces, hay bastantes partes móviles ”.

Problemas de salud comunes … y algo más

Para las personas mayores con VIH, todos los problemas médicos asociados con el envejecimiento en los Estados Unidos (enfermedades cardíacas, diabetes, problemas cognitivos, cáncer y problemas metabólicos) es más probable.

Los problemas de movilidad, como la fragilidad y la osteoporosis, también son más comunes, especialmente en las mujeres.

La presencia del VIH más una o más de estas otras condiciones se llaman comorbilidades.

"Todas esas comorbilidades de envejecimiento son más graves y ocurren más jóvenes que si no tienes VIH", dijo a Healthline el Dr. Renslow Sherer, director del Centro Internacional de Capacitación sobre el SIDA de la Universidad de Chicago. "Si está en terapia antirretroviral, eso mitiga esos problemas, pero no reduce el riesgo a la normalidad".

Los pacientes con VIH también son susceptibles a los trastornos neurocognitivos asociados con el VIH (HAND), una forma de demencia. Sin embargo, ahora que algunas personas con VIH viven lo suficiente como para desarrollar Alzheimer, HAND puede diagnosticarse erróneamente y viceversa.

Desde la perspectiva del tratamiento, esto puede ser problemático porque los medicamentos utilizados para tratar el Alzheimer no son los mismos que los utilizados para tratar la MANO.

Tanto el envejecimiento como el VIH se asocian individualmente con la inflamación crónica y la inmunosenescencia (deterioro del sistema inmunitario). Juntos, los efectos se amplifican.

Una condición conocida como inflamatorio Se utiliza para describir un estado de envejecimiento prematuro debido a la inflamación crónica. Es frecuente en personas mayores que son VIH positivas.

Un estudio de la revista Clinical & Translational Immunology de 2017 concluyó: "Una inflamación crónica persistente de bajo grado que típicamente caracteriza el envejecimiento inmunológico es un contribuyente esencial a varias comorbilidades en el contexto de la infección por VIH".

Recibir el tratamiento adecuado.

El tratamiento antirretroviral es eficaz para tratar muchas de estas comorbilidades, pero la terapia en sí también presenta problemas para los proveedores de atención médica.

"Nuestro mayor desafío en realidad no es solo diagnosticar a todos, sino [verlos] atendidos y permanecer bajo cuidado", dice Sherer. "Casi la mitad de los pacientes que alguna vez se descubrió que tienen VIH en este país no consultan a los médicos de manera estable y permanecen bajo cuidado".

La clave para un tratamiento exitoso del VIH no termina en el diagnóstico. Tampoco termina con la terapia.

Solo a través del tratamiento continuo y constante se puede controlar el VIH de manera efectiva. Cuando eso se haga, las comorbilidades también se reducirán.

Más allá de los riesgos para la salud, Crisostomo advirtió que las personas con VIH que ingresan a la vejez también tienen que lidiar con un dilema psicológico:

"Ahora, justo cuando hablan de encontrar una cura, estamos empezando a perder a nuestros amigos a la vejez", dijo.

Y la complejidad de la atención necesaria para algunos, manejar las dosis diarias de TAR además de los ubicuos dolores y molestias de la edad, puede ser difícil.

"Muchas personas en todo el país que viven con el VIH y que envejecieron a través de esto, que dicen que todavía tienen necesidades, les dicen que ya saben, '¿Vivieron, no es suficiente?'", Dijo Crisostomo.

Sherer también sugirió que los titulares que promocionan una mayor esperanza de vida también deberían atenuarse de una manera diferente.

El tratamiento a nivel nacional, y mucho menos a nivel mundial, todavía tiene mucho camino por recorrer antes de que la enfermedad esté completamente controlada.

"Es una buena noticia / una mala noticia [situación], pero me preocupa que podamos perder algo de la sensación de lo terrible que es esta enfermedad", dijo Sherer.

La enfermedad sigue siendo frecuente entre los sectores marginados de la población, incluidos los afroamericanos, los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, los que usan drogas inyectablesy jóvenes.

"Todas son poblaciones cada vez más vulnerables donde es mucho más difícil acceder a la atención médica, sin mencionar la vivienda, la buena nutrición y la atención primaria regular para todo tipo de problemas médicos", dijo Sherer.

"Me preocupa que no estemos promoviendo esto lo suficiente debido a la sensación de complacencia de que 'Oh, bueno, la mayoría de las personas podrían vivir una expectativa de vida normal'", dijo. “Creo que es cierto que sería engañoso decirlo. "Oh, es una esperanza de vida normal, así que el problema ha terminado". No es."