Vida o muerte: el papel de Doulas en la mejora de la salud materna negra

Las mujeres negras tienen mayor riesgo de complicaciones durante el embarazo y el parto. Una persona de apoyo puede ayudar.

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A menudo me siento abrumado por los hechos que rodean la salud materna negra. Factores como el racismo, el sexismo, la desigualdad de ingresos y la falta de acceso a los recursos influyen indudablemente en la experiencia de parto de una madre. Este hecho solo envía mi presión sanguínea a través del techo.

Me consume descubrir formas de mejorar los resultados de los nacimientos en mi comunidad. Hablar con defensores de la salud materna y perinatal sobre el mejor enfoque para resolver estos problemas generalmente nos lleva a una interminable madriguera de dónde comenzar.

El alcance de las estadísticas es asombroso. Pero nada, y no quiero decir nada, me hace querer abogar por el cambio más que mis propias experiencias personales.

La realidad que enfrentan las mamás negras

Como madre de tres hijos, he tenido tres nacimientos en hospitales. Cada embarazo y posterior parto fue tan diferente como la noche y el día, pero un tema común fue mi falta de seguridad.

Aproximadamente 7 semanas después de mi primer embarazo, fui a un chequeo en mi centro de salud local, preocupado por una infección. Sin un examen o contacto físico, el médico escribió una receta y me envió a casa.

Un par de días después estaba hablando por teléfono con mi madre, una doctora, que me preguntó cómo había ido mi visita. Cuando compartí el nombre del medicamento que me recetaron, rápidamente me puso en espera para buscarlo. Como sospechaba, nunca debería haberse prescrito.

Si hubiera tomado el medicamento, habría provocado un aborto espontáneo en mi primer trimestre. No hay palabras para describir lo agradecido que estaba de haber esperado para completar ese pedido. Tampoco hay palabras para describir el terror que inundó mi corazón al pensar en lo que podría haber sucedido.

Antes, tenía un respeto saludable por "los expertos" y no tenía muchas razones para sentir lo contrario. No recuerdo haber tenido una desconfianza subyacente hacia los hospitales o médicos antes de esa experiencia. Lamentablemente, la falta de atención y desprecio que encontré también apareció en mis embarazos posteriores.

Durante mi segundo embarazo, cuando me presenté en el hospital preocupada por el dolor abdominal, me enviaron repetidamente a casa. El personal parecía creer que estaba exagerando, así que mi OB llamó al hospital en mi nombre para insistir en que me admitieran.

Después de ser admitido, descubrieron que estaba deshidratado y que estaba experimentando un parto prematuro. Sin intervención, habría dado a luz prematuramente. Esa visita resultó en 3 meses de reposo en cama.

Por último, pero ciertamente no menos importante, mi experiencia de tercer parto también se manejó mal. Si bien disfruté de un embarazo súper saludable y de alta energía, el parto y el parto fueron otra historia. Me sorprendió mi cuidado.

Entre el control contundente del cuello uterino y el anestesiólogo que me dijo que podía darme una epidural con las luces apagadas (y en realidad lo intenté), temí por mi seguridad nuevamente. A pesar de las miradas horrorizadas en los rostros de todos en la habitación, me ignoraron. Me recordó cómo me ignoraron en el pasado.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las mujeres negras están muriendo aproximadamente tiempos 3 La tasa de mujeres blancas en muertes relacionadas con el parto. Esa estadística se vuelve más grave con la edad. Las mujeres negras mayores de 30 años son 4 5 a los tiempos más probabilidades de morir en el parto que las mujeres blancas.

También es más probable que experimentemos más complicaciones durante el transcurso de nuestros embarazos y es menos probable que tengamos acceso a la atención adecuada durante nuestro período posparto. La preeclampsia, los fibromas, la nutrición desequilibrada y la atención de maternidad de baja calidad afectan a nuestras comunidades.

Es cierto que muchos de los factores que afectan esas estadísticas son prevenibles. Desafortunadamente, en las últimas dos décadas, a pesar de los avances médicos y los datos que muestran las grandes disparidades, no ha cambiado mucho.

Según la investigación realizada por Centro para el Progreso AmericanoSin embargo, los vecindarios predominantemente negros todavía están en apuros para tener tiendas de comestibles de calidad, centros de salud y hospitales bien financiados y una cobertura de salud constante.

Muchos podrían asumir que la disparidad que enfrentamos es principalmente un problema económico. Eso no es cierto. Según los CDC, las madres negras con un título universitario son tiempos 5.2 más probabilidades de morir en el parto que sus contrapartes blancas.

La falta de seguridad en el parto afecta a todas las madres negras, desde la campeona olímpica Serena Williams hasta la joven educada de secundaria que está dando a luz en este momento.

Las mujeres negras de todos los orígenes socioeconómicos enfrentan desafíos de vida o muerte. La negrura parece ser la única característica común que disminuye la posibilidad de que una persona que nazca tenga un embarazo y un parto saludables. Si es negra y está dando a luz, puede estar en la pelea de su vida.

Doula care ofrece una solución

Cada vez que daba a luz, me aseguraba de que mi madre estuviera allí. Aunque algunas mujeres pueden tomar esa decisión por elección, tomé esa decisión por necesidad. La verdad es que creo que sin alguien allí para abogar por mí, habría sido perjudicado o habría enfrentado la muerte. Tener una persona experta en la sala con mi mejor interés en el corazón hizo una gran diferencia.

Años después, ofrecí ser una persona de apoyo laboral para mi amiga durante su embarazo, sabiendo cuánto me ayudó. Después de presenciar todas las formas en que se hizo invisible durante su viaje de nacimiento, preguntas como "¿Qué puedo hacer?" y "Cómo puedo evitar que esto vuelva a suceder" se arremolinaba en mi cabeza.

Decidí en ese momento que mi familia, amigos y comunidad siempre tendrían a alguien allí para apoyarlos y abogar por ellos durante sus embarazos. Decidí convertirme en una doula.

Eso fue hace 17 años. Mi viaje de doula me ha llevado a muchas habitaciones de hospital, centros de maternidad y salas de estar para apoyar el sagrado momento del nacimiento. He caminado con las familias a través de su viaje de embarazo y aprendí de su dolor, amor, trauma y dificultades.

Cuando considero todas las experiencias que ha sufrido mi comunidad negra: los matices culturales, los problemas de confianza, el trauma no abordado y el estrés que encontramos en nuestra vida, es difícil sugerir una solución. Las diferencias en la atención médica son el resultado de grandes problemas sociales. Pero hay una cosa que resulta en mejores resultados en todos los ámbitos.

Hacer que la atención doula esté disponible puede ayudar a mejorar la salud materna negra durante el embarazo y el parto.

Las mujeres negras tienen un 36 por ciento más de probabilidades de tener una cesárea que las mujeres de cualquier otra raza, informó una 2015 estudio. La atención doula prenatal brinda a las mujeres apoyo prenatal adicional, brinda un defensor de la sala de partos y, según un opinión 2016 de estudios, se ha demostrado que reduce las tasas de cesáreas.

Center for American Progress informó sobre un estudio de caso reciente de una organización sin fines de lucro en Washington DC cuya misión es apoyar a las madres de color. Descubrieron que cuando las mujeres de bajos ingresos y minoritarias recibían atención centrada en la familia de parteras, doulas y especialistas en lactancia, no tenían muertes infantiles y maternas, y el 89 por ciento podían iniciar la lactancia materna.

Está claro que brindar apoyo a las mujeres negras durante el embarazo y el posparto aumenta sus posibilidades de un parto saludable tanto para la madre como para el bebé.

Prepárate

La verdad es que no puedes controlar lo que alguien más hará o intentará, pero puedes prepararte. Es importante estar informado sobre la cultura del lugar donde elige nacer. Comprender las políticas y los procedimientos lo convierte en un paciente bien informado. Conocer su historial médico y cualquier contraindicación puede proporcionarle una gran tranquilidad.

Fortalecer y solidificar sus sistemas de soporte ofrece una sensación de conexión a tierra. Ya sea que contrate a una doula o una partera o traiga a un familiar o amigo a la entrega, asegúrese de que usted y su sistema de apoyo estén en la misma página. ¡El registro durante todo el embarazo hace la diferencia!

Por último, siéntase cómodo abogando por usted mismo. Nadie puede hablar por ti como tú. A veces dejamos que otros nos eduquen sobre lo que sucede a nuestro alrededor. Pero tenemos que hacer preguntas y mantener límites saludables cuando se trata de nuestros cuerpos y experiencias de nacimiento.

La salud materna y perinatal negra se ve afectada por muchos factores. Es imperativo contar con un equipo sólido de apoyo al parto que invierta en resultados positivos para su familia. Abordar el sesgo sistémico y la incompetencia cultural es imprescindible. Asegurar que las madres de todos los orígenes tengan acceso a una atención cuidadosa e integral debe ser una prioridad.

Desearía que mi historia fuera rara, que las mujeres que se parecen a mí fueran tratadas con respeto, dignidad y cuidado al dar a luz. Pero no lo somos. Para nosotros, el nacimiento es una cuestión de vida o muerte.

Jacquelyn Clemmons es una doula de nacimiento con experiencia, doula tradicional posparto, escritora, artista y presentadora de podcast. Le apasiona apoyar a las familias de manera integral a través de su compañía De La Luz Wellness, con sede en Maryland.