Varicela en bebés: síntomas, tratamiento, complicaciones, prevención

Resumen

La varicela es una enfermedad contagiosa causada por el virus varicela-zoster. Una vez que una parte casi estándar de la infancia, los brotes de esta condición se han convertido menos común en todos los grupos de edad desde la introducción de la vacuna contra la varicela en 1995.

Los bebés no pueden recibir la vacuna hasta que tengan al menos 12 meses de edad. Sin embargo, los casos de varicela en bebés menores de 1 año todavía disminuyeron en 90% entre 1995 y 2008, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades informan. Esto puede deberse, en parte, a la "inmunidad colectiva".

La inmunidad colectiva, también llamada inmunidad comunitaria, ayuda indirectamente a proteger a quienes no pueden ser inmunizados, como los bebés, de contraer una enfermedad. Cuando se vacuna a una gran cantidad de población, la probabilidad de un brote es baja. Entonces, con la introducción de la vacuna contra la varicela, una vez que la mayoría de los niños fueron inmunizados, los bebés pequeños no estuvieron expuestos a la varicela con tanta frecuencia como en la era previa a la vacuna.

Los bebés pueden contraer varicela si están expuestos a ella, pero pueden tener un caso más leve si tienen inmunidad pasiva. La inmunidad pasiva es cuando la madre pasa su propia inmunidad a su bebé durante el último trimestre del embarazo y durante la lactancia.

Los bebés también pueden contraer varicela de su madre si la contrae durante o después del embarazo. Dado que la inmunidad pasiva no está presente de inmediato, un bebé que contrae la varicela de su madre justo al nacer puede enfermarse gravemente.

Los bebés también pueden contraer la varicela de alguien con herpes zóster si entran en contacto directo con el líquido que sale de las ampollas. El mismo virus que causa la varicela causa el herpes zóster.

Siga leyendo para obtener más información sobre los signos de la varicela en los bebés y cómo tratar y proteger a su hijo.

¿Cuáles son los síntomas de la varicela en los bebés?

Los primeros signos de varicela en bebés pueden incluir:

Estos síntomas pueden comenzar uno o dos días antes de que comience a aparecer la erupción de la varicela. La erupción roja, con mucha picazón, a menudo comienza a mostrarse en el torso, el estómago, el cuero cabelludo o la cara. Luego aparece una erupción cutánea. La erupción puede ser leve o severa. Ocurre en ondas sucesivas durante dos o cuatro días. Hasta 200 a 500 protuberancias con picazón finalmente estallan en todo el cuerpo.

La erupción de la varicela tiene varias etapas. Comienza como pequeñas protuberancias rojas. En el transcurso de varios días, las protuberancias se convierten en ampollas llenas de líquido. Cuando las ampollas se rompen, gotean y parecen llagas abiertas. Las ampollas comienzan a formar costras y sanar. La varicela puede durar de 5 a 10 días. Como la erupción aparece en oleadas, es común ver golpes, ampollas, llagas abiertas y costras, todo al mismo tiempo.

Imagen de erupción de varicela

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¿Cuál es el período de incubación de la varicela?

La varicela es muy contagiosa. Se propaga a través del contacto directo con las ampollas, la saliva o el moco de una persona con la infección. También puede propagarse por el aire si alguien con la infección tose o estornuda.

Los síntomas de la varicela pueden comenzar a aparecer entre 10 y 21 días después de la exposición.

¿Cuánto tiempo eres contagioso?

Una persona se vuelve contagiosa aproximadamente dos días antes de que la erupción comience a aparecer. Permanecerán contagiosos hasta que cada ampolla se seque y se seque. Esto puede demorar unos cinco días o más. Eso significa que debe esperar mantener a su bebé en casa lejos de las instalaciones de cuidado infantil u otras áreas con niños durante aproximadamente 7 a 10 días, comenzando con el inicio de la fiebre.

¿Su bebé necesita ver a un médico?

Si sospecha que su bebé tiene varicela, debe comunicarse con su pediatra, incluso si su erupción y síntomas son leves.

Asegúrese de informar al médico de su hijo si su bebé tiene alguno de los siguientes síntomas. Pueden indicar complicaciones:

¿Cómo se trata la varicela en los bebés?

Como un virus causa varicela, no se trata con antibióticos. Sin embargo, si se produce una infección bacteriana alrededor de las ampollas, el médico de su bebé puede recetarle antibióticos para ayudar a aclararlo. Rascarse o frotarse puede provocar una infección de este tipo.

Puede evitar que se desarrolle una infección bacteriana manteniendo mitones en las manos de su bebé y cortando las uñas. También asegúrese de no frotar su piel después del baño. En lugar de eso, séquelo, lo que puede reducir la irritación de la erupción.

Si su bebé está en riesgo de complicaciones, su médico puede recetarle un medicamento antiviral. Esto puede ser necesario si nacieron prematuramente o si tienen un sistema inmunitario comprometido.

Otros tratamientos para la varicela están orientados a mantener a su bebé cómodo, de la misma manera que lo haría con un niño mayor:

Advertencia Si su bebé tiene menos de 3 meses de edad, no le dé ningún tipo de medicamento para reducir la fiebre sin consultar primero con su médico. Nunca le dé aspirina a un bebé. Podría conducir a una condición rara pero grave llamada síndrome de Reye.

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

La varicela a menudo desaparece por sí sola sin complicaciones. Ya sea leve o grave, la mayor las personas se vuelven inmunes a la varicela después de contraer la enfermedad o después de recibir incluso una dosis de la vacuna. Sin embargo, si tiene un sistema inmunitario comprometido, puede contraer varicela nuevamente.

Si una mujer embarazada tiene varicela, puede provocar complicaciones graves para su bebé. La varicela contraída temprano en el embarazo puede provocar deformidades de las extremidades o bajo peso al nacer. La varicela contraída poco antes o después de dar a luz puede causar una infección grave y potencialmente mortal.

Los bebés que nacen sin inmunidad pasiva a la varicela también pueden tener un mayor riesgo de complicaciones. Éstas incluyen:

  • septicemia
  • infección bacteriana, incluida la faringitis estreptocócica
  • encefalitis
  • deshidración
  • neumonía

Consejos para la prevención.

La vacuna contra la varicela está alrededor 94% eficaz después de ambas dosis, según Vaccines.gov. Los bebés menores de 1 año no pueden recibir la vacuna. Se administra a niños pequeños a partir de los 12 meses de edad. Luego, los niños necesitan una vacuna de refuerzo entre los 4 y los 6 años para mejorar su inmunidad al virus. Esto se debe a que la efectividad de la primera dosis de vacuna disminuye un poco después de cinco años. Un bebé o niño pequeño que no haya recibido la vacuna debe mantenerse alejado de una persona con varicela o herpes zóster.

La inmunidad del rebaño también puede jugar un factor en la protección de su bebé contra la varicela. Pero si vive en una comunidad donde las vacunas son menos comunes, mantenga a su bebé pequeño alejado de los niños tanto como sea posible.

¿Cuál es la perspectiva?

La vacuna contra la varicela ha reducido significativamente los brotes. Sin embargo, los bebés aún pueden contraer el virus. Si sospecha que su bebé tiene varicela, asegúrese de llamar a su médico de inmediato. La varicela suele ser leve, pero puede provocar complicaciones.