Vagina: definición, anatomía, función, diagrama y condiciones

Definición

Cuando las personas hablan sobre la vagina, generalmente se refieren a la vulva, que es la parte externa de los genitales femeninos. La vulva incluye:

  • labios
  • abertura vaginal
  • Clitoris
  • uretra

La vagina es un canal muscular cubierto de nervios y membranas mucosas. Conecta el útero y el cuello uterino con el exterior del cuerpo, lo que permite la menstruación, las relaciones sexuales y el parto.

Anatomía y función

Abertura vaginal

La abertura vaginal, también llamada vestíbulo vaginal o introito, es la abertura hacia la vagina. Se encuentra entre la uretra y el ano. La apertura es donde la sangre menstrual abandona el cuerpo. También se usa para dar a luz a un bebé y para tener relaciones sexuales.

Pared vaginal

La pared vaginal está hecha de músculo cubierto por una membrana mucosa, similar al tejido de la boca. La pared contiene capas de tejido con muchas fibras elásticas. La superficie de la pared también contiene rugae, que son pliegues de tejido adicional que permiten que la vagina se expanda durante el sexo o el parto.

Los tejidos de la pared vaginal experimentan cambios relacionados con las hormonas durante el ciclo menstrual. Las células en la capa externa del tejido almacenan glucógeno. Durante la ovulación, esta capa se desprende. El glucógeno se descompone por bacterias y ayuda a mantener un nivel de pH para proteger la vagina contra bacterias y hongos potencialmente dañinos.

Himen

El himen es una membrana delgada que rodea la abertura de la vagina. Aunque los himen pueden variar en forma y tamaño, la mayoría tienen forma de media luna. Esta forma permite que la sangre menstrual salga de la vagina.

Cuando alguien tiene relaciones sexuales por primera vez o inserta algo en la vagina, el himen puede romperse. Esto también puede suceder durante el ejercicio vigoroso.

Ciertas formas y tipos de himen pueden interferir con el flujo menstrual, usar tampones o tener relaciones sexuales. Éstas incluyen:

  • Himen imperforado. Un himen imperforado cubre completamente la abertura de la vagina, bloqueando el flujo menstrual. Necesita ser reparado con cirugía menor.
  • Himen microperforado. Un himen microperforado es una membrana muy delgada que cubre casi por completo la abertura vaginal. La cirugía menor se usa para crear una abertura más grande.
  • Septate himen. La membrana de un himen septado incluye una banda extra de tejido que crea dos aberturas. Se trata con cirugía menor.

Diagrama de la vagina

Explore el siguiente diagrama interactivo en 3D para obtener más información sobre la vagina.

Condiciones vaginales

Muchas afecciones pueden afectar la vagina. Aquí hay un vistazo a algunos de los principales.

Vaginitis

La vaginitis es una inflamación de la vagina que resulta de una infección. Puede causar síntomas incómodos, como:

  • descargar
  • picazón
  • sensacion de quemarse

Existen diferentes tipos de vaginitis, según la causa. Los tipos más comunes incluyen:

  • Vaginosis bacteriana (BV). La BV es una infección bacteriana que se deriva de un crecimiento excesivo de bacterias vaginales sanas. Esto puede suceder cuando algo cambia el nivel de pH de la vagina, como las duchas vaginales. La VB no es una infección de transmisión sexual (ITS), pero tener relaciones sexuales con una nueva pareja o con múltiples parejas puede aumentar el riesgo de que alguien la desarrolle. La BV puede causar secreción blanca o gris, pero no siempre causa síntomas.
  • Infección por levaduras. Una infección vaginal por levaduras ocurre cuando hay un crecimiento excesivo de un tipo de levadura llamada Candida albicans en la vagina. Las infecciones vaginales por hongos son muy comunes. Los síntomas pueden incluir picazón, inflamación y una secreción espesa y blanca que tiene la apariencia de requesón. Las infecciones por levaduras generalmente se pueden tratar con medicamentos antimicóticos de venta libre (OTC).
  • Tricomoniasis A menudo denominada "trich", la tricomoniasis es una ITS causada por un parásito llamado Trichomonas vaginalis. A menudo causa una descarga verde o amarilla con un olor a pescado, así como ardor y enrojecimiento. Se trata con antibióticos. Para evitar la reinfección, ambas partes deben ser tratadas.

vaginismo

El vaginismo causa contracciones involuntarias de los músculos vaginales. Las contracciones musculares hacen que la penetración sea dolorosa, si no imposible. A menudo comienza cuando alguien intenta tener relaciones sexuales por primera vez.

No hay una causa única, pero a menudo está vinculada a traumas sexuales o factores emocionales pasados. Para algunos, el miedo al sexo doloroso debido al vaginismo puede hacer que los músculos se contraigan aún más, provocando más dolor.

ITS

Las ITS se transmiten a través del contacto sexual y pueden afectar la vagina y causar síntomas que van desde el flujo hasta las verrugas o llagas genitales. Algunas ITS no causan ningún síntoma y solo se encuentran durante el examen de rutina. Las ITS comunes incluyen:

  • clamidia
  • herpes genital
  • gonorrea
  • Verrugas genitales

Atrofia vaginal

La atrofia vaginal hace que los tejidos de la vagina se encojan y adelgacen, lo que puede estrechar el canal y reducir su elasticidad. Es más común durante la menopausia. Durante la menopausia, la producción de estrógenos disminuye, reduciendo la cantidad de fluidos vaginales e interfiriendo con el pH de la vagina.

La atrofia también puede ocurrir más temprano en la vida debido a otras causas de disminución del estrógeno, como la lactancia materna, la extracción de ovario y ciertos medicamentos. Puede causar sequedad vaginal, relaciones sexuales dolorosas e irritación.

Prolapso vaginal

El prolapso vaginal ocurre cuando la vagina se estira o se expande, sobresaliendo sobre otros órganos. Es raro que afecte solo a la vagina. El tejido que sostiene el útero generalmente también se estira, lo que hace que se debilite durante el esfuerzo.

El parto vaginal, la presión frecuente sobre el abdomen por obesidad o evacuaciones intestinales tensas y la menopausia pueden aumentar el riesgo de prolapso.

Existen diferentes tipos de prolapso que pueden afectar la vagina, que incluyen:

  • cistocele, que involucra el frente de la vagina y la vejiga
  • rectocele, que involucra la parte posterior de la vagina y el recto
  • enterocele, que involucra el frente de la pared vaginal y el intestino delgado

El prolapso vaginal no siempre causa síntomas. Pero en algunos casos, puede causar una sensación de plenitud o pesadez en la pelvis. Otros pueden sentir una sensación de tirón en el área.

Los síntomas generalmente desaparecen cuando alguien se acuesta y pueden empeorar al pararse, defecar o levantar algo. También es posible orinar al estornudar, reír o toser.

Cáncer vaginal

El cáncer de vagina es muy raro. Existen diferentes tipos de cáncer vaginal, pero el más común es el carcinoma de células escamosas que comienza en el revestimiento de la vagina. En sus primeras etapas, puede no causar ningún síntoma. Pero si se propaga, puede causar sangrado vaginal inusual, secreción o un bulto en la vagina.

Dos tercios de los cánceres vaginales son causados ​​por el virus del papiloma humano (VPH). Cuando se detecta temprano, el cáncer vaginal a menudo se puede tratar.

Síntomas de una afección vaginal.

Los síntomas de una afección vaginal pueden variar de leves a graves y dependen de la causa subyacente.

Los siguientes son algunos síntomas comunes:

  • Un cambio en la cantidad, color u olor del flujo vaginal
  • irritación dentro o alrededor de la vagina
  • rojez
  • picazón
  • sangrado durante o después del sexo
  • sangrado entre períodos
  • sangrado después de la menopausia
  • coito doloroso

Las afecciones vaginales generalmente responden mejor al tratamiento cuando se detectan temprano, así que asegúrese de hacer un seguimiento con un médico si nota alguno de estos síntomas.

Consejos para la salud vaginal.

Si bien varias afecciones pueden afectar la vagina, puede reducir el riesgo de desarrollar muchas de ellas.

Siga estos consejos para reducir su riesgo:

  • Evita las duchas vaginales. La vagina se limpia naturalmente. Las duchas vaginales pueden alterar el equilibrio natural de bacterias y hongos y provocar una infección.
  • Evite los jabones perfumados y los productos de higiene femenina. Los perfumes en productos de higiene perfumados, como jabones, toallas y toallitas, pueden irritar la piel y alterar el equilibrio del pH de la vagina. Opta por productos sin perfume.
  • Sé sexualmente responsable. Siempre use protección con nuevos socios y asegúrese de hacer un seguimiento con las pruebas regulares de ITS.
  • Haz ejercicios de Kegel. Estos ayudan a fortalecer los músculos del piso pélvico, lo que puede ayudar a reducir el riesgo de prolapso vaginal y debilidad del piso pélvico. Aprende a hacerlos.
  • Vacúnese Hable con su médico sobre las vacunas para protegerse contra el VPH y la hepatitis B, que pueden transmitirse a través del sexo.
  • Hágase chequeos regulares. Visite a su médico para hacerse pruebas de Papanicolaou y exámenes de detección de cáncer de cuello uterino y VPH. los Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. recomienda que las mujeres de 21 a 65 años se realicen una prueba de detección de cáncer de cuello uterino con una prueba de Papanicolaou cada tres años. Las mujeres de 30 a 65 años pueden alargar el intervalo de detección a cinco años si se hacen una prueba de VPH en combinación con una prueba de Papanicolaou.

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