Vacunas infantiles: los peligros de retrasarlas

Más padres están optando por utilizar horarios de vacuna alternativos para sus hijos.

Sin embargo, los expertos coinciden en que esta práctica no solo es irresponsable, es peligrosa.

Los programas de vacunación alternativos son programas que difieren de los propuestos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Academia Americana de Pediatría (AAP).

Han surgido predominantemente en los últimos 10 años como parte de la creciente conversación que rodea autismo y otros efectos secundarios alegados de las vacunas infantiles.

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El libro que lo inició

La popularidad de los programas de vacunas alternativas se atribuye en gran medida al Dr. Robert Sears, hijo del conocido pediatra William Sears, quien publicó más de 30 libros sobre crianza de los hijos.

En 2007, Sears publicó "El libro de vacunas: tomar la decisión correcta para su hijo".

En la sección que pone libro inlingua, Sears propuso dos programas de vacuna alternativos que los padres podrían usar si se sintieran incómodos usando el establecido por los CDC.

Su libro abre un "punto medio" para los padres que desconfían de la vacunación al crear un programa de vacunación más gradual, espaciando ciertas vacunas entre sí.

Él dice que este horario alternativo reduce el potencial de "sobrecarga química", que a su vez puede conducir a efectos secundarios negativos, como el autismo.

Todos los expertos contactados por Healthline, incluidos los miembros de los CDC y la AAP, denunciaron las teorías de Sears.

"Los bebés y los niños pequeños que siguen los cronogramas de vacunación que extienden las vacunas, o que dejan las vacunas, corren el riesgo de enfermarse", dijo el Dr. Allen Craig, subdirector del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC.

"Varias enfermedades prevenibles por vacunación siguen siendo comunes en los Estados Unidos, y los niños pueden estar expuestos a estas enfermedades durante el tiempo que no están protegidos por las vacunas", agregó Craig. "Esto los pone en riesgo de enfermedades graves que pueden causar hospitalización o muerte".

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Cantidad una preocupación

El problema para muchos padres es el cantidad de inoculaciones que se dan a los bebés.

Los bebés recibirán 14 vacunas diferentes y 26 vacunas antes de los 2 años, a veces recibiendo hasta 5 vacunas en una sola visita.

Sears no respondió a la solicitud de Healthline para una entrevista, pero ha discutido sus recomendaciones en el pasado.

“Veo a muchos padres cuestionando el calendario de vacunación de los CDC. Les preocupa que esté demasiado sobrecargado ", dijo Sears PBS Frontline en 2015.

"Hay demasiadas vacunas a una edad muy temprana y los padres simplemente buscan una forma más segura de hacerlo, algo con lo que se sientan más cómodos", dijo.

Sears advierte que la "sobrecarga química" puede ser el resultado de ingredientes como los conservantes que se encuentran en las vacunas, o por los antígenos (los gérmenes utilizados para provocar la respuesta inmune).

Todavía enumera el conservante timerosal, un compuesto de mercurio vinculado por algunos críticos al autismo, en su sitio web.

Sin embargo, debido a la protesta pública, los CDC eliminaron el timerosal de las vacunas infantiles en 2001, a pesar de que ninguna investigación científica ha vinculado el químico al autismo.

En cuanto al riesgo potencial de que los antígenos mismos dañen a un bebé, los CDC afirman que los bebés están expuestos a más antígenos a diario que ellos. son de inoculaciones.

"Incluso si los bebés reciben varias vacunas en un día, las vacunas contienen solo una pequeña fracción de los antígenos que encuentran todos los días en su entorno", dice el CDC en su sitio web.

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Retrasar, omitir las vacunas

Sears dice que ha dado una mirada más "lógica" a la programación.

La vacuna contra la hepatitis B, por ejemplo, normalmente se administra cuando nace un bebé. Sears dice que debido a que es una enfermedad de transmisión sexual, un bebé tiene una baja probabilidad de contraerla.

Propone que la inoculación se realice más tarde, alrededor de la edad preescolar, cuando es más probable que el niño esté expuesto a sangre o fluidos corporales.

Eso puede sonar razonable. El problema, dicen los expertos, es simplemente que hay una completa falta de evidencia científica para respaldar las teorías de Sears.

"No hay datos que sugieran que los programas de vacunas alternativas sean más efectivos, inmunogénicos o más seguros. Estos son enfoques empíricos y no probados ”, dijo la Dra. Kathryn Edwards, directora del Programa de Investigación de Vacunas de la Universidad de Vanderbilt, hablando en nombre de la AAP.

"La academia defiende el calendario que ha sido probado y aprobado por la FDA", dijo.

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Dudando sobre las vacunas

Los cronogramas propuestos por Sears han llevado, en parte, a un fenómeno creciente conocido como "vacilación de vacunas".

La vacilación de las vacunas es diferente del movimiento antivacunas, cuyos miembros rechazan el uso de vacunas basadas principalmente en el desacreditado teoría de que están vinculados con el desarrollo del autismo.

La Organización Mundial de la Salud describe la vacilación de la vacuna como un "retraso en la aceptación o rechazo de las vacunas a pesar de la disponibilidad de servicios de vacunación".

Un informe de AAP en 2016 reveló que entre 2006 y 2013, el número de pediatras que se encontraron con padres que rechazaron una vacuna aumentó del 75 por ciento al 87 por ciento.

La proporción de padres que rechazaron una o más vacunas para sus hijos también aumentó, del 9 por ciento a casi el 17 por ciento.

"Cuando los padres eligen usar un programa de vacunación alternativa o retrasar las vacunas, en esencia están realizando su propia evaluación de riesgos", dijo a Healthline Cynthia Leifer, PhD, profesora asociada de inmunología en la Universidad de Cornell.

"Desafortunadamente, su percepción de los riesgos y beneficios no se basa en una sólida investigación científica y de seguridad", dijo.

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El calendario de vacunas ha evolucionado

Los expertos dicen que el calendario de vacunas establecido por los CDC no es estático. Continúa cambiando según las nuevas investigaciones y el desarrollo de vacunas nuevas y mejores.

Las teorías de Sears no son criticadas porque ofrecen una alternativa. Los expertos dicen que son criticados porque actualmente no hay pruebas de que sus teorías sean útiles.

“El calendario de vacunas ha evolucionado durante muchas décadas y se ha estudiado cuidadosamente y ha sido evaluado por la FDA. Realmente sentimos que el mejor enfoque es usar enfoques que hayan demostrado ser científicamente sólidos ”, dijo Edwards. "Lo que guía nuestro enfoque es la ciencia, no el empirismo".

Todos los expertos contactados por Healthline enfatizaron que el uso de un horario retrasado o alternativo pone en peligro la seguridad no solo de niños individuales, sino de la comunidad en general.

Como Healthline informó recientemente, un aumento en el sarampión en Europa es solo una de las muchas consecuencias de una disminución de la tasa de vacunación.

“Al no vacunar a tiempo, los padres arriesgan la salud de sus hijos. Si un padre retrasa las vacunas, su hijo no está protegido ”, dijo Leifer.

"Aún peor, los niños más pequeños son los más vulnerables tanto por contraer una enfermedad como por una enfermedad que contraen", agregó. "La forma más segura y efectiva de proteger a los niños es vacunarlos a tiempo".