Usos de yodo: beneficios, efectos secundarios, recomendaciones y más

¿Qué es el yodo?

También llamado yoduro, el yodo es un tipo de mineral que se encuentra naturalmente en el suelo de la tierra y en las aguas del océano. Muchas aguas saladas y alimentos de origen vegetal contienen yodo, y este mineral está más ampliamente disponible en la sal yodada.

Es importante obtener suficiente yodo en la dieta. Regula las hormonas, el desarrollo fetal y más.

Si sus niveles de yodo son bajos, su médico podría recomendarle suplementos. No debe tomar suplementos sin consultar primero con su médico.

Siga leyendo para obtener más información sobre los usos y los efectos secundarios del yodo, además de las cantidades diarias recomendadas por edad.

11 usos de yodo

El yodo se considera un mineral esencial para nuestros cuerpos. Es particularmente importante durante el embarazo, y la exposición en el útero puede incluso ayudar a prevenir ciertas condiciones de salud más adelante en la vida.

La siguiente es una lista de algunos de los usos más importantes y cómo benefician al cuerpo.

1. Promover la salud de la tiroides.

El yodo juega un papel vital en la salud de la tiroides. Su glándula tiroides, que se encuentra en la base de la parte frontal de su cuello, ayuda a regular la producción de hormonas. Estas hormonas controlan su metabolismo, salud cardíaca y más.

Para producir hormonas tiroideas, la tiroides absorbe yodo en pequeñas cantidades. Sin yodo, la producción de hormona tiroidea puede disminuir. Una glándula tiroides "baja" o poco activa puede provocar una afección llamada hipotiroidismo.

Dada la amplia disponibilidad de yodo en las dietas occidentales, la salud de la tiroides generalmente no se ve afectada por los bajos niveles de yodo en los Estados Unidos.

Puede obtener suficiente yodo de su dieta al consumir productos lácteos, alimentos fortificados y pescado de agua salada. El yodo también está disponible en alimentos vegetales que crecen en suelos naturalmente ricos en yodo. También puede obtener el mineral al sazonar sus alimentos con sal yodada.

Si bien el yodo promueve la salud general de la tiroides, demasiado yodo puede tener un efecto negativo en la glándula tiroides. Es por eso que no debe tomar suplementos de yodo sin la recomendación de su médico.

2. Reducción del riesgo para algunos bocios

Un bocio es una glándula tiroides agrandada. Su tiroides puede agrandarse como resultado de hipotiroidismo o hipertiroidismo. El hipertiroidismo es una glándula tiroides hiperactiva.

Los nódulos tiroideos no cancerosos (quistes) también pueden causar agrandamiento de la glándula tiroides.

A veces se desarrolla un bocio como respuesta directa a la deficiencia de yodo. Este es el más común causa de bocio en todo el mundo, aunque no es una causa tan común en los Estados Unidos y otros países con acceso a alimentos ricos en yodo.

Los bocios inducidos por yodo pueden revertirse agregando alimentos o suplementos ricos en yodo a la dieta.

3. Manejo de la glándula tiroides hiperactiva

Su médico puede recomendar un tipo especial de yodo llamado yodo radioactivo para tratar una glándula tiroides hiperactiva. También llamado radioyodo, este medicamento se toma por vía oral. Se usa para destruir células tiroideas adicionales para ayudar a reducir las cantidades excesivas de hormona tiroidea.

El riesgo con el yodo radioactivo es que puede destruir demasiadas células tiroideas. Esto puede disminuir la cantidad de producción de hormonas, lo que lleva al hipotiroidismo. Por esta razón, el yodo radioactivo generalmente solo se recomienda después de que los medicamentos antitiroideos hayan fallado.

El yodo radioactivo no es lo mismo que los suplementos de yodo. Nunca debe tomar suplementos de yodo para el hipertiroidismo.

4. Tratamiento del cáncer de tiroides.

El radioyodo también puede ser una posible opción de tratamiento para el cáncer de tiroides. Funciona de manera muy similar al tratamiento de hipertiroidismo.

Cuando toma yodo radiactivo por vía oral, el medicamento destruye las células tiroideas, incluidas las cancerosas. Se puede usar como tratamiento después de la cirugía de tiroides para asegurarse de que todas las células cancerosas se hayan eliminado del cuerpo.

Según los American Cancer Society, los tratamientos con yodo radiactivo mejoran significativamente las posibilidades de supervivencia para las personas con cáncer de tiroides.

5. Neurodesarrollo durante el embarazo.

Necesita más yodo en el embarazo. Esto se debe a que la ingesta de yodo durante el embarazo está relacionada con el desarrollo cerebral en los fetos. Uno crítica descubrieron que los bebés cuyas madres biológicas tenían una deficiencia de yodo durante el embarazo tenían más probabilidades de crecer con coeficientes intelectuales más bajos y otros retrasos intelectuales.

La ingesta diaria recomendada de yodo durante el embarazo es de 220 mcg. En comparación, la cantidad recomendada en adultos no embarazadas es de 150 mcg por día.

Si está embarazada, pregúntele a su médico acerca de los suplementos de yodo, especialmente si su vitamina prenatal no tiene yodo (muchos no lo tienen). Los suplementos de yodo también pueden ser necesarios si tiene deficiencia en el mineral.

También deberá continuar controlando su consumo de yodo si está amamantando. La cantidad diaria recomendada de yodo durante la lactancia es de 290 mcg. Esto se debe a que el yodo que toma de la dieta y los suplementos se transfiere a través de la leche materna a su bebé lactante. Este es un período crucial del desarrollo del cerebro, por lo que los bebés necesitan 110 mcg por día hasta que hayan alcanzado los 6 meses de edad.

6. Mejora de la función cognitiva

Los mismos beneficios neurológicos del yodo durante el embarazo pueden extenderse a la función cerebral saludable durante la infancia. Esto también incluye un riesgo reducido de discapacidad intelectual.

Es probable que su hijo obtenga todo el yodo que necesita a través de su dieta, pero si tiene alguna pregunta sobre su ingesta de yodo, hable con su pediatra.

7. Mejora del peso al nacer

Al igual que con el desarrollo del cerebro, el yodo durante el embarazo se asocia con un peso saludable al nacer. Uno estudio de las mujeres embarazadas con bocio descubrieron que 400 mg de yodo tomados diariamente durante seis a ocho semanas fue útil para corregir los bocios relacionados con la deficiencia de yodo. A su vez, hubo una mejora general en el peso al nacer en los recién nacidos.

Si bien la ingesta de yodo puede afectar el peso al nacer y el desarrollo general de un bebé, es importante tener en cuenta que el estudio anterior se centró en mujeres en áreas en desarrollo que ya tenían deficiencia de hierro.

A menos que su médico haya determinado que tiene deficiencia de yodo, es probable que tomar suplementos no afecte el peso de su bebé al nacer. De hecho, tomar yodo innecesariamente puede causar problemas de salud.

8. Puede ayudar a tratar la enfermedad fibroquística del seno

Es posible que los suplementos de yodo o los medicamentos puedan ayudar a tratar la enfermedad fibroquística del seno. Esta condición no cancerosa es más común en mujeres en edad reproductiva y puede causar bultos dolorosos en los senos.

Aunque hay alguna promesa de que el yodo podría ayudar con los quistes fibroquísticos del seno, no debe intentar el autotratamiento. Solo tome yodo para esta afección si su médico lo recomienda específicamente. De lo contrario, podría estar en riesgo de sufrir los efectos secundarios de la toxicidad del yodo.

9. Desinfectar el agua

El yodo es solo un método de desinfección del agua. Esto puede ser especialmente útil si no tiene acceso a agua potable debido a los viajes o los efectos de un desastre natural.

Tintura de yodo líquido al dos por ciento puede ser agregado para regar en incrementos de cinco gotas por un cuarto de agua clara. Si el agua está turbia, agregue diez gotas por litro.

También se pueden usar tabletas de yodo, pero las instrucciones pueden variar según el fabricante.

A pesar del papel que el yodo puede desempeñar en la desinfección del agua potable, también existe la preocupación de que pueda aumentar la ingesta total de yodo en humanos y provocar efectos adversos para la salud. La ingesta total de yodo no debe exceder 2 mg por día.

10. Protección contra las consecuencias nucleares.

En el caso de emergencias nucleares, el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomienda el uso de yoduro de potasio (KI) para proteger la glándula tiroides de las lesiones por radiación. Estos están disponibles en tabletas y fórmulas líquidas.

Si bien no es completamente infalible, cuanto antes se tome KI, mejor se cree que la tiroides estará protegida en caso de este tipo de emergencia.

Existen riesgos graves asociados con el KI, que incluyen malestar gastrointestinal, inflamación y reacción alérgica. También tiene un mayor riesgo de enfermedad de la tiroides. Su riesgo de complicaciones es mayor si ya tiene enfermedad de la tiroides.

11. Tratamiento de infecciones

El yodo se puede usar tópicamente en forma líquida para ayudar a tratar y prevenir infecciones. Funciona al matar bacterias en y alrededor de cortes y rasguños leves.

El yodo tópico no debe usarse en bebés recién nacidos. Tampoco debe usarse para cortes profundos, mordeduras de animales o quemaduras.

Siga las instrucciones en el paquete para obtener información sobre la dosis y no lo use durante más de 10 días a menos que se lo indique su médico.

¿Cuánto yodo necesitas?

Para reducir nuestro riesgo de deficiencia de yodo, el Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) tiene las siguientes recomendaciones para la ingesta diaria según la edad:

Edad Cantidad diaria recomendada en microgramos (mcg) nacimiento –6 meses110 mcginfants entre 7–12 meses130 mcgchildren 1–8 años90 mcgchildren 9–13 años120 mcgadult y adolescentes, 14 y mayores150 mcg mujeres embarazadas220 mcgnursing mujeres290 mcg

Los efectos secundarios del yodo

Los posibles efectos secundarios del exceso de yodo incluyen:

  • náuseas o vómitos
  • diarrea
  • fiebre
  • sensaciones de ardor en la garganta y la boca
  • dolor de estómago

En casos más severos, la toxicidad de yodo puede conducir al coma.

No debe tomar yodo si tiene una afección tiroidea, a menos que su médico lo recomiende.

Los niños pequeños y los ancianos son más propensos a los efectos secundarios del yodo.

Síntomas de deficiencia de yodo

La deficiencia de yodo solo se puede diagnosticar mediante análisis de orina.

Los síntomas de niveles bajos de yodo se detectan principalmente a través de los síntomas de la tiroides, como:

  • un bocio visible
  • glándula tiroides que es dolorosa o sensible al tacto
  • dificultades para respirar, especialmente cuando está acostado
  • dificultad para tragar
  • fatiga
  • Sensaciones extremas de frío, a pesar de las temperaturas normales.
  • la pérdida de cabello
  • depresión
  • niebla del cerebro
  • aumento de peso involuntario

¿Quién debe tomar yodo?

Su médico podría recomendarle suplementos de yodo si sus niveles son bajos. La única forma de saberlo con certeza es verificando sus niveles a través de un análisis de orina. Después de ese punto, su médico puede recomendar un suplemento.

El yodo está disponible en fórmulas más fuertes a través de una receta. Sin embargo, estos se usan solo para afecciones de salud graves. Por ejemplo, su médico puede recomendarle yodo con receta médica si ha estado expuesto a radiación o tiene una glándula tiroides hiperactiva.

Si sospecha que necesita soporte de yodo, consulte con su médico para ver si es un candidato.

Lo que aprendiste

El yodo es un nutriente esencial. Las personas con acceso a sal yodada, mariscos y ciertos vegetales pueden obtener suficiente yodo de su dieta.

En algunos casos, es posible que necesite suplementos de yodo para ayudar a reducir su riesgo de deficiencia de yodo, o como tratamiento para ciertas afecciones médicas, como tiroides o bocio poco activos.

Hable con su médico sobre sus necesidades específicas de yodo.