Una mirada al ciclo de vida de un resfriado

Resumen

Puede pensar que la temporada de frío solo está activa durante el invierno, pero ese no es el caso. De acuerdo con la Mayo Clinic, aunque tiene una mayor probabilidad de desarrollar un resfriado en otoño e invierno, puede resfriarse en cualquier momento durante el año.

Los CDC informan que los adultos tienen un promedio de dos a tres resfriados cada año, mientras que los niños pueden tener aún más.

Y si bien es posible que esté familiarizado con los síntomas y los efectos del resfriado común, existe la posibilidad de que no esté al tanto:

  • cómo progresa este virus de las vías respiratorias superiores
  • como tratarlo
  • cuando llamar al doctor

Si bien no se puede curar el resfriado común, hay mucho que decir sobre consejos de prevención y autocuidado, ya que su cuerpo trabaja para deshacerse del virus.

Si le preocupa que podría estar en riesgo de contraer un resfriado o si actualmente tiene uno, lo tenemos cubierto. A continuación, hemos compilado una descripción general de todo, desde etapas y síntomas hasta consejos de recuperación.

Etapa 1: Días 1 a 3 (Prodrome / Early)

El cosquilleo de un resfriado inminente es demasiado familiar y puede causar la necesidad desesperada de beber vasos de jugo de naranja y usar mucho desinfectante para manos.

Desafortunadamente, si su garganta ya tiene hormigueo o picazón, es probable que sea una de las 200 cepas del virus del resfriado común, más comúnmente el rinovirus – ya se instaló durante los próximos 7 a 10 días.

Los síntomas más comunes a tener en cuenta durante esta etapa son:

  • hormigueo o picazón en la garganta
  • dolor de cuerpo
  • cansancio o fatiga

Dr. Doug Nunamaker, médico de medicina familiar y director médico deAtlas MD, explica que es en estos primeros días de un resfriado que la mayoría de las personas no hacen lo suficiente para cuidar sus síntomas.

Aunque hay una serie de tratamientos y remedios de venta libre (OTC) que pueden aliviar los síntomas de un resfriado durante esta etapa, Nunamaker también sugiere buscar uno de los platos más comunes para las personas con resfriado o gripe: los fideos de pollo sopa.

"Es fácil para el estómago, alivia la garganta, [y] proporciona líquido para la hidratación", explica. Si tiene fiebre o está sudando, agrega, la sopa de pollo también puede ayudar a reponer parte de la sal que su cuerpo podría perder.

En términos de niveles de contagio, Nunamaker dice que su resfriado es contagioso si presenta "síntomas activos". Por lo tanto, el cosquilleo en la garganta, el goteo nasal, los dolores corporales e incluso la fiebre leve significan que corres el riesgo de transmitir el virus a todos los que te rodean.

Consejos de recuperación

  • Tome descongestionantes y jarabe para la tos, pero evite mezclar medicamentos combinados (por ejemplo, no tome ibuprofeno por separado si también está incluido en su medicamento para el resfriado).
  • Duerma y descanse mucho.
  • Mantente hidratado.
  • Se ha demostrado que los suplementos o pastillas de zinc de venta libre reducen la duración y la gravedad de los síntomas, cuando se toman poco después del inicio de los síntomas. Sin embargo, un efecto secundario puede ser un mal sabor o náuseas.

Formas de evitar la propagación del virus del resfriado mientras aún eres contagioso:

  • Evite el contacto público, si es posible, al quedarse en casa del trabajo y la escuela.
  • Evite el contacto físico con otras personas, como besarse o darse la mano.
  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón.
  • Cubra completamente su tos y estornude en su codo o un pañuelo. Deseche el pañuelo inmediatamente y lávese las manos.

resfriado comunCompartir en Pinterest

Etapa 2: días 4 a 7 (activo / pico)

Esto es cuando el virus está en su intensidad máxima. Puede encontrar durante este tiempo que todo duele, y su cara se siente como un grifo corriendo. Incluso puede experimentar fiebre, lo que puede ser alarmante.

Sin embargo, debido a que tiene un virus, tiene un sistema inmunitario comprometido. La fiebre, explica Nunamaker, es la forma en que su cuerpo defiende su sistema inmunológico.

“[La fiebre es] el antibiótico de la naturaleza. Déjalo montar ”, explica.

Nunamaker agrega que la fiebre no es una preocupación hasta que sea de 102 a 103 ° F (38 a 39 ° C). De hecho, hasta 100.4 ° F (38 ° C), se considera que tiene una "temperatura elevada", no fiebre.

Las fiebres con resfriado se pueden confundir fácilmente con la gripe. Debe recordar que la gripe es radicalmente diferente y síntomas mucho más severos, que son difíciles, rápidos y generalmente incluyen dolor de cabeza.

Los síntomas más comunes a tener en cuenta durante esta etapa de un resfriado son:

  • dolor de garganta
  • tos
  • congestión o secreción nasal
  • fatiga
  • dolores
  • escalofríos o fiebre baja

Como fue el caso en la etapa 1, si sus síntomas aún están activos, todavía es contagioso. Durante este tiempo, debe seguir siendo consciente de estar cerca de los demás y evitar las interacciones físicas.

Consejos de recuperación

  • Evite fumar, si fuma, ya que paraliza los cilios en los pulmones y tarda más en sanar.
  • Evite pedirle a su proveedor de atención médica un antibiótico. Esta es una infección viral y un antibiótico no ayudará. De hecho, podría empeorar las cosas.
  • Use un supresor de la tos si le resulta difícil dormir.
  • Tome ibuprofeno para los dolores corporales.
  • Obtenga su cantidad diaria de vitamina C (1 a 2 gramos por día) a través de fruta fresca o suplementos.
  • Haga gárgaras con agua salada.
  • Use un humidificador o tome un baño de vapor o una ducha.
  • Use pastillas de Cloraseptic o Cepacol. La benzocaína es un agente anestésico tópico y puede ayudar a aliviar el dolor de garganta.
  • Continúe tomando suplementos de zinc o pastillas.

Mientras su cuerpo combate el virus del resfriado, es vital mantenerse hidratado durante las tres etapas de su resfriado.

Etapa 3: días 8 a 10 (final / tardío)

Un resfriado generalmente termina alrededor del día 10. Por supuesto, hay excepciones. Si aún siente los efectos, sus síntomas empeoran o su fiebre aumenta, entonces es hora de reevaluar y pensar en un curso diferente de tratamiento.

¿Cuándo debo llamar a un médico?

  • Si bien es tentador llamar al médico cuando se siente mal durante un par de días, es mejor evitar hacerlo hasta que sus síntomas hayan persistido durante más de 10. Llame a un médico si sus síntomas empeoran después de este tiempo.

Algunas personas también pueden experimentar lo que se conoce como tos postinfecciosa, que es una tos persistente que puede durar promedio de 18 días después de que su resfriado disminuya. Sin embargo, si todos sus otros síntomas han terminado, puede considerarse libre y claro.

Si los otros síntomas "activos" todavía están presentes, aún es contagioso y debe seguir los consejos para evitar la propagación del virus.

Los síntomas más comunes a tener en cuenta durante esta etapa son los siguientes:

  • tos
  • congestión
  • nariz que moquea
  • fatiga

Consejos de recuperación

  • Continúa cubriéndote la tos con la manga del codo o con un pañuelo y lávate las manos.
  • Continúe tomando un ibuprofeno de venta libre, descongestionante, antitusivo o antihistamínico, según sea necesario.

OTC remedios para el resfriado

Aquí hay una lista de remedios para el resfriado que puede comprar ahora:

  • ibuprofeno
  • Pastillas clorasepticas o cepacol
  • Suplementos o pastillas de zinc de venta libre
  • descongestionantes
  • jarabe para la tos
  • vitamina C
  • antihistamínico

También puede comprar en línea humidificadores y desinfectantes para manos.

Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica antes de agregar opciones de tratamiento a su régimen de atención médica actual para evitar posibles interacciones negativas.

La comida para llevar

Cuando se trata de un resfriado, debes aceptar que está sucediendo y resistirlo. Lo mejor que puede hacer es tomar medidas para prevenir un resfriado:

  • lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón
  • evitando cualquier contacto físico innecesario donde pueda contraer el virus
  • mantenerse hidratado y bien descansado

Finalmente, tenga en cuenta cómo su salud afecta a otras personas, especialmente a aquellas con sistemas inmunes comprometidos, y quédese en casa cuando sea contagioso.

Brandi Koskie es el fundador de Estrategia de bromas, donde se desempeña como estratega de contenido y periodista de salud para clientes dinámicos. Ella tiene un espíritu de pasión por los viajes, cree en el poder de la amabilidad, y trabaja y juega en las estribaciones de Denver con su familia.