Una línea de tiempo de los síntomas del VIH: ¿cómo progresa?

¿Qué es el VIH?

El VIH es un virus que compromete el sistema inmunitario. Actualmente no hay cura para ello, pero hay tratamientos disponibles para reducir sus efectos en la vida de las personas.

En la mayoría de los casos, una vez que la infección por VIH se afianza, el virus permanece en el cuerpo de por vida. Sin embargo, a diferencia de lo que puede ocurrir con las infecciones por otros tipos de virus, los síntomas del VIH no aparecen repentinamente y alcanzan su punto máximo durante la noche.

Si no se trata, la enfermedad progresa con el tiempo a través de tres etapas, cada una con su propio conjunto de posibles síntomas y complicaciones, algunas graves.

El tratamiento antirretroviral regular puede reducir el VIH a niveles indetectables en la sangre. A niveles indetectables, el virus no progresará a las etapas posteriores de la infección por VIH. Además, el virus no se puede transmitir a una pareja durante las relaciones sexuales.

Cronología de síntomas

cronología de los síntomas del VIHCompartir en Pinterest

Síntomas tempranos en VIH primario

La primera etapa notable es la infección primaria por VIH. Esta etapa también se llama síndrome retroviral agudo (ARS) o infección aguda por VIH. Debido a que la infección por VIH en esta etapa generalmente causa síntomas similares a los de la gripe, es posible que alguien en esta etapa piense que sus síntomas se deben a una gripe grave en lugar de al VIH. La fiebre es el síntoma más común.

Otros síntomas incluyen:

  • dolores de cabeza
  • dolor de garganta
  • fatiga excesiva
  • escalofríos
  • dolor muscular
  • ganglios linfáticos inflamados
  • erupción troncal maculopapular

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los síntomas primarios del VIH pueden aparecer de dos a cuatro semanas después de la exposición inicial. Los síntomas pueden continuar hasta por varias semanas. Sin embargo, algunas personas pueden presentar los síntomas solo durante unos días.

Las personas con VIH temprano a veces no muestran ningún síntoma, pero aún pueden transmitir el virus a otras personas. Esto se atribuye a la replicación viral rápida y sin restricciones que ocurre en las primeras semanas después de contraer el virus.

Falta de síntomas en las primeras etapas.

El ARS es común una vez que una persona tiene VIH. Aún así, este no es el caso para todos. Algunas personas tienen VIH durante años antes de saber que lo tienen. De acuerdo a HIV.gov, los síntomas del VIH pueden no aparecer durante una década o más. Esto no significa que los casos de VIH sin síntomas sean menos graves. Además, una persona que no experimenta síntomas aún puede transmitir el VIH a otros.

Los síntomas al comienzo del VIH tienden a aparecer si la tasa de destrucción celular es alta. No tener síntomas puede significar que no tantas células CD4, un tipo de glóbulo blanco, mueren temprano en la enfermedad. Aunque una persona no tiene síntomas, todavía tiene el virus. Es por eso que las pruebas regulares de VIH son críticas para prevenir la transmisión. También es importante comprender la diferencia entre un recuento de CD4 y una carga viral.

La latencia causa una ruptura en los síntomas.

Después de la exposición inicial y la posible infección primaria, el VIH puede pasar a una etapa llamada infección clínicamente latente. También se conoce como infección por VIH asintomática debido a una notable falta de síntomas. Esta falta de síntomas incluye posibles síntomas crónicos.

De acuerdo con HIV.gov, la latencia en la infección por VIH puede durar 10 o 15 años. Esto no significa que el VIH haya desaparecido ni que el virus no se pueda transmitir a otros. La infección clínicamente latente puede progresar a la tercera y última etapa del VIH, también conocida como SIDA.

El riesgo de progresión es mayor si una persona con VIH no recibe tratamiento, como la terapia antirretroviral. Es importante tomar medicamentos recetados durante todas las etapas del VIH, incluso si no hay síntomas notables. Hay varios medicamentos utilizados para el tratamiento del VIH.

VIH crónico

Después de una infección aguda, el VIH se considera crónico. Esto significa que la enfermedad está en curso. Los síntomas del VIH crónico pueden variar. Puede haber largos períodos cuando el virus está presente, pero los síntomas son mínimos.

En las etapas más avanzadas del VIH crónico, los síntomas pueden ser mucho más graves que en el ARS. Las personas con VIH crónico avanzado pueden experimentar episodios de:

  • tos o dificultades para respirar
  • pérdida de peso
  • diarrea
  • fatiga
  • fiebre alta

El SIDA es la etapa final.

Controlar el VIH con medicamentos es crucial tanto para mantener la calidad de vida como para ayudar a prevenir la progresión de la enfermedad. La etapa 3 del VIH, también conocida como SIDA, se desarrolla cuando el VIH ha debilitado significativamente el sistema inmunitario.

Según los Red nacional de información sobre prevención de los CDC, Los niveles de CD4 dan una indicación de que el VIH ha progresado a su etapa final. Los niveles de CD4 que disminuyen por debajo de 200 células por milímetro cúbico (mm3) de sangre se consideran un signo de SIDA. Un rango normal se considera de 500 a 1,600 células / mm3.

El SIDA se puede diagnosticar con un análisis de sangre para medir CD4. A veces también se determina simplemente por la salud general de una persona. En particular, una infección que es rara en personas que no tienen VIH puede indicar SIDA. Los síntomas del SIDA incluyen:

  • fiebres altas persistentes de más de 100 ° F (37.8 ° C)
  • escalofríos severos y sudores nocturnos
  • manchas blancas en la boca
  • llagas genitales o anales
  • fatiga severa
  • erupciones que pueden ser de color marrón, rojo, morado o rosa
  • tos regular y problemas respiratorios
  • pérdida de peso significativa
  • dolores de cabeza persistentes
  • problemas de memoria
  • neumonía

El SIDA es la etapa final del VIH. De acuerdo a InfoSIDA, lleva al menos 10 años sin tratamiento para que la mayoría de las personas con VIH desarrollen SIDA.

En ese punto, el cuerpo es susceptible a una amplia gama de infecciones y no puede combatirlas de manera efectiva. La intervención médica es necesaria para tratar enfermedades o complicaciones relacionadas con el SIDA que de otro modo pueden ser fatales. Sin tratamientos, el CDC estima que la tasa de supervivencia promedio es de tres años una vez que se diagnostica el SIDA. Dependiendo de la gravedad de su condición, la perspectiva de una persona puede ser significativamente más corta.

La clave para vivir con el VIH es continuar viendo a un proveedor de atención médica para recibir tratamientos regulares. Los síntomas nuevos o que empeoran son razones suficientes para visitar uno tan pronto como sea posible. También es importante saber cómo afecta el VIH al cuerpo.