¿Una fuga de gas causa síntomas físicos?

Cómo saber si hay una fuga de gas

Muchas casas usan gas natural para calefacción, agua caliente y electrodomésticos. El gas natural no tiene olor, lo que significa que una pequeña fuga sería imposible de detectar. Un silbido no siempre está presente tampoco. Es por eso que su compañía de servicios públicos agrega mercaptano, un químico inofensivo, al gas. El mercaptano huele a azufre, o huevos podridos, para ayudarlo a identificar fugas de gas. Pero es posible que no huela nada si la fuga es muy pequeña.

Evacue el área de inmediato si experimenta lo siguiente:

  • oler azufre o algo así como huevos podridos
  • escucha un silbido o silbido cerca de una línea de gas
  • ver una conexión dañada a una línea de gas
  • ver una nube blanca, polvo o burbujas en el agua estancada
  • ver plantas que están muriendo o muertas sin razón aparente

Si sospecha que hay una fuga de gas, evite tocar aparatos eléctricos o encender cualquier cosa que pueda causar chispas o incendios. En cambio, abandone el edificio, deje la puerta abierta y diríjase a un lugar seguro. Allí puede llamar al 911, al departamento de bomberos local o a la compañía de gas para informar sobre la fuga.

Cómo saber si sus síntomas se deben a una fuga de gas

Las fugas de gas cambian la cantidad de oxígeno disponible. A medida que inhala menos oxígeno, puede comenzar a desarrollar síntomas. Si usted u otros miembros de su familia experimentan síntomas repentinos e inexplicables, podría haber una fuga de gas en su hogar.

Estos son los síntomas que debe buscar:

  • dolor de cabeza
  • mareo
  • náusea
  • irritación de ojos y garganta
  • fatiga
  • problemas respiratorios
  • piel pálida o ampollas, que solo ocurren si la piel entra en contacto con gas comprimido o líquido

Puede ver los mismos síntomas en sus mascotas si hay una fuga de gas. Los niveles extremos o altos de exposición también pueden causar pérdida del conocimiento o la muerte.

Otra causa de síntomas similares.

Otros contaminantes del aire pueden causar síntomas similares a los del envenenamiento por fuga de gas. Si no hay fugas de gas, verifique si hay otros contaminantes del aire interior, como monóxido de carbón o moho.

El gas quemado de forma incompleta puede liberar monóxido de carbono, otro gas peligroso que puede afectar su salud. Si usa gas natural para calefacción o agua caliente, asegúrese de instalar un detector de monóxido de carbono en el hogar.

Los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono incluyen:

  • cansancio
  • náuseas y mareos
  • dolor de cabeza
  • dolor de pecho o estómago
  • problemas de la vista
  • pérdida de control muscular

Si la exposición continúa, la piel se vuelve rosa y los labios de color rojo brillante. En caso de intoxicación grave, la piel de todo el cuerpo se vuelve roja. La intoxicación por monóxido de carbono puede ser mortal.

Qué hacer si sospecha una fuga de gas

Observe sus síntomas al salir de la casa o moverse entre habitaciones. Si nota que los dolores de cabeza reaparecen después de regresar a casa, es probable que esté lidiando con una fuga de gas u otro tipo de contaminante del aire.

Para un olor a gas leve, debe abrir las ventanas, asegurarse de que las luces piloto estén apagadas y llamar a su compañía de gas. Te asesorarán sobre los próximos pasos. También puede apagar el medidor de gas si sabe cómo hacerlo.

Para un fuerte olor a gas o situaciones que causan síntomas, salga de su casa o abandone el área de inmediato. El gas es extremadamente volátil. Si ha tenido una fuga en su hogar por un tiempo, existe un mayor riesgo de explosión.

Llame al número de emergencia de su compañía de servicios públicos. Pero haga la llamada lejos del área de la sospecha de fuga de gas. Los teléfonos pueden crear chispas, que pueden encender el gas. Además, diríjase a la sala de emergencias o llame a una ambulancia si sus síntomas son graves.

Haga que un inspector certificado visite su casa de inmediato si nota que está muy cansado sin un estilo de vida o una razón médica.

Qué no hacer

  • enciende o apaga las luces
  • usar electrodomésticos o fuentes de ignición
  • mantener las puertas cerradas
  • intente encontrar o reparar la fuga
  • hacer llamadas telefónicas desde tu casa
  • suponga que alguien más informará la fuga

La vida después de una fuga de gas.

Si se detecta una fuga (generalmente con un ajuste analizador electrónico de gases destinado a la detección), deberá inspeccionar también otros dispositivos de combustión de gas, válvulas de tubería y otros controles operativos.

Qué hacer

  • deje que un inspector localice y repare su fuga
  • ventile su casa antes de regresar
  • hacer inspeccionar tuberías externas

Idealmente, un inspector de viviendas le informará cuándo es seguro regresar. Incluso si la fuga fue solo en el interior, también debe hacer que alguien inspeccione las tuberías externas. Las fugas que ocurren fuera de su hogar son igualmente peligrosas.

Efectos en la salud

Si bien la exposición a bajos niveles de gas natural no es dañina, la exposición a largo plazo puede afectar su salud. La quema de gas natural produce óxido de nitrógeno, monóxido de carbono y metano. Estas sustancias químicas pueden desencadenar problemas respiratorios, depresión y disminuir la calidad de su salud. Hable con su médico si cree que la fuga de gas está afectando su salud.

Cómo prevenir fugas de gas

Pueden ocurrir fugas por descuidos durante la instalación de la línea de gas, o pueden ser consecuencia de tuberías y electrodomésticos viejos. Haga que sus electrodomésticos y tuberías sean inspeccionados anualmente.

El servicio suele ser gratuito. Una cosa que debe hacer si usa gas es educarse a sí mismo y a su familia sobre la seguridad del gas natural. Recuerde qué buscar en caso de fuga o si alguien experimenta síntomas de intoxicación por gas.

En pocas palabras

Si bien las fugas de gas natural son poco frecuentes, pueden ocurrir tanto dentro como fuera de su hogar.

Si utiliza aparatos de gas o gas natural para calefacción, asegúrese de realizar inspecciones anuales. Las fugas de gas, aunque son peligrosas, se pueden prevenir.

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