¿Un tratamiento contra el cáncer sin efectos secundarios?

El tratamiento del cáncer a menudo requiere el uso de quimioterapia basada en radiación, que se sabe que transporta efectos secundarios significativos, incluyendo pérdida de cabello, fatiga, sangrado fácil, náuseas y daño a los órganos internos.

Sin embargo, un equipo de investigación de la Universidad de Missouri (MU) ha llevado a cabo con éxito un nuevo tratamiento de radiación a base de boro en ratones con tumores cancerosos. Los científicos redujeron drásticamente el crecimiento de los tumores sin efectos secundarios aparentes.

El profesor M. Frederick Hawthorne, un reciente ganador de la Medalla Nacional de Ciencia otorgada por el presidente Obama, dirigió un equipo en el Instituto Internacional de Medicina Nano y Molecular de MU. El grupo desarrolló un mecanismo para matar el cáncer que evita los tejidos circundantes.

El estudio, publicado recientemente en Actas de la Academia Nacional de Ciencias, involucraron ratones, pero el equipo de Hawthorne se está preparando para probar su tratamiento en animales más grandes y eventualmente en humanos.

¿Cómo funciona?

"Se puede atacar una amplia variedad de cánceres con nuestra técnica BNCT", dijo Hawthorne en un comunicado de prensa.

BNCT significa "terapia de captura de neutrones de boro", y funciona alentando a las células cancerosas altamente absorbentes a tomar un químico a base de boro que Hawthorne diseñó.

Luego, las células cancerosas están expuestas a los neutrones, lo que hace que los átomos de boro dentro de las células exploten. Las células cancerosas se desgarran y se destruyen efectivamente sin dañar las células sanas cercanas.

Barreras para entrar

Hawthorne y su equipo están buscando fondos para expandir su investigación, y aunque la mayoría de los avances científicos toman tiempo para ampliarse e implementarse, Hawthorne tiene varias ventajas únicas.

Ya ha sido reconocido por la Casa Blanca y tiene un equipo interdisciplinario activo que trabaja diligentemente en la investigación del boro. MU también alberga el mayor reactor nuclear de investigación universitaria del país.

"Antes de que podamos comenzar a tratar a los humanos, necesitaremos construir equipos e instalaciones adecuados. Cuando se construya, MU tendrá la primera radioterapia de este tipo en el mundo", dijo Hawthorne.

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