Tuberculosis pulmonar: tipos, síntomas y tratamientos

¿Qué es la tuberculosis pulmonar?

La bacteria Mycobacterium tuberculosis causa tuberculosis (TB), una infección contagiosa transmitida por el aire que destruye el tejido corporal. La tuberculosis pulmonar ocurre cuando M. tuberculosis ataca principalmente los pulmones. Sin embargo, puede extenderse desde allí a otros órganos. La tuberculosis pulmonar es curable con un diagnóstico precoz y tratamiento antibiótico.

La tuberculosis pulmonar, también conocida como consumo, se propagó ampliamente como una epidemia durante los siglos XVIII y XIX en América del Norte y Europa. Después del descubrimiento de antibióticos como la estreptomicina y especialmente la isoniazida, junto con mejores niveles de vida, los médicos pudieron tratar y controlar mejor la propagación de la tuberculosis.

Desde entonces, la TB ha estado en declive en la mayoría de las naciones industrializadas. Sin embargo, la TB permanece entre las 10 principales causas de muerte en todo el mundo, según el Organización Mundial de la Salud (OMS), con un estimado del 95 por ciento de los diagnósticos de TB, así como las muertes relacionadas con la TB, ocurren en países en desarrollo.

Dicho esto, es importante protegerse contra la tuberculosis. Más de 9.6 millones de personas tienen una forma activa de la enfermedad, según el Asociación Americana del Pulmón (ALA). Si no se trata, la enfermedad puede causar complicaciones potencialmente mortales como daño pulmonar permanente.

¿Qué es la tuberculosis latente?

Estar expuesto a M. tuberculosis no necesariamente significa que se enfermará. Entre las 2.5 millones de personas quienes portan el germen, la mayoría tiene tuberculosis latente.

Las personas con TB latente no son contagiosas y no tienen síntomas porque su sistema inmunológico los protege de la enfermedad. Pero es posible que la TB latente se convierta en TB activa. La mayoría de las personas con el germen tienen hasta 15 por ciento de riesgo de por vida de enfermarse con TB. El riesgo puede ser mucho mayor si tiene afecciones que comprometen su sistema inmunitario, como la infección por VIH. Cuando comienza a mostrar síntomas, puede contagiarse y tener tuberculosis pulmonar.

Si corre el riesgo de exponerse a M. tuberculosis (por ejemplo, porque nació en un país donde la TB es común), debe hablar con su médico acerca de hacerse la prueba de infección de TB latente y recibir tratamiento si los resultados de la prueba son positivo.

¿Cuáles son los síntomas de la tuberculosis pulmonar?

Si usted o alguien que conoce tiene tuberculosis pulmonar, comúnmente:

También puede haber otros síntomas de TB pulmonar, como fatiga. Su médico podrá decirle si debe hacerse la prueba de TB después de revisar todos sus síntomas.

Cómo se propaga la tuberculosis pulmonar

No puede contraer TB pulmonar si:

  • dar la mano
  • compartir comida o bebida
  • durmiendo en la misma cama
  • besos

La TB se transmite por el aire, lo que significa que puede infectarse con M. tuberculosis después de respirar el aire exhalado por alguien con tuberculosis. Esto puede ser aire de:

  • Toser
  • estornudar
  • riendo
  • canto

Los gérmenes pueden permanecer en el aire durante varias horas. Es posible inhalarlos incluso cuando la persona infectada no está en la habitación. Pero, por lo general, debe estar cerca de alguien con TB durante un largo período de tiempo para contraerla.

Factores de riesgo para TB pulmonar

El riesgo de contraer TB pulmonar es más alto para las personas que están en contacto cercano con quienes tienen TB. Esto incluye estar cerca de familiares o amigos con TB o trabajar en lugares como los siguientes que a menudo albergan a personas con TB:

  • instalaciones correccionales
  • hogares grupales
  • hogares de ancianos
  • hospitales
  • refugios

Las personas que también corren el riesgo de desarrollar la enfermedad de TB pulmonar son:

¿Cómo se diagnostica la tuberculosis pulmonar?

Durante su examen, su médico:

  • conducir un examen físico para verificar si hay líquido en los pulmones
  • pregunta sobre tu historial médico
  • Planificar una radiografía de pecho
  • ordenar un examen médico para confirmar la tuberculosis pulmonar

Para diagnosticar específicamente la tuberculosis pulmonar, un médico le pedirá a una persona que realice una tos fuerte y produzca esputo hasta tres veces por separado. El médico enviará las muestras a un laboratorio. En el laboratorio, un técnico examinará el esputo bajo un microscopio para identificar las bacterias de la tuberculosis.

Además de esta prueba, un médico también puede "cultura"Una muestra de esputo. Esto significa que toman una porción de la muestra de esputo y la colocan en un material especial que hace crecer la bacteria de la tuberculosis. Si la bacteria de la tuberculosis crece, este es un cultivo positivo.

Los médicos también pueden ordenar que se realice un ensayo de reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Esto prueba el esputo para detectar la presencia de ciertos genes de los gérmenes que causan la tuberculosis.

Otros examenes

Estos exámenes también pueden buscar TB pulmonar, que puede ser difícil de diagnosticar en niños y en personas que tienen VIH o TB resistente a múltiples fármacos (TB-MDR).

Prueba de imágenes de escáner CT para verificar si los pulmones tienen signos de infección. Procedimiento de broncoscopía que consiste en insertar un endoscopio a través de la boca o la nariz para permitirle al médico ver los pulmones y el procedimiento de la toracocentesisa que elimina el líquido del espacio entre el exterior de los pulmones y la pared de su procedimiento de biopsia en el pulmón para extraer una muestra de tejido pulmonar

Tratamiento para TB latente y TB pulmonar

Es importante recibir tratamiento para la TB latente incluso si no tiene síntomas. Aún puede desarrollar la enfermedad de TB pulmonar en el futuro. Es posible que solo necesite un medicamento para la tuberculosis si tiene tuberculosis latente.

Si tiene TB pulmonar, su médico puede recetarle varios medicamentos. Deberá tomar estos medicamentos durante seis meses o más para obtener los mejores resultados.

Los medicamentos para la tuberculosis más comunes son:

  • isoniazida
  • pirazinamida
  • etambutol (myambutol)
  • rifampicina (Rifadin)

Su médico podría recomendar un enfoque llamado terapia observada directamente (DOT) para asegurarse de que complete su tratamiento. Suspender el tratamiento u omitir dosis puede hacer que la TB pulmonar sea resistente a los medicamentos, lo que lleva a la TB-MDR.

Con DOT, un profesional de la salud se reúne con usted todos los días o varias veces a la semana para administrar su medicamento para que no tenga que acordarse de tomarlo por su cuenta.

Si no está en DOT, programe un horario para tomar sus medicamentos para no omitir una dosis. Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a recordar tomar sus medicamentos:

  • Tome medicamentos a la misma hora todos los días.
  • Anote cada día en su calendario para indicar que ha tomado su medicamento.
  • Pídale a alguien que le recuerde tomar su medicamento todos los días.
  • Mantenga sus medicamentos en un organizador de pastillas.

No necesitará ir al hospital a menos que no pueda tomar el medicamento en casa o tenga una reacción negativa al tratamiento.

¿Qué es la tuberculosis multirresistente?

La TB resistente a múltiples fármacos (TB-MDR) es una TB resistente a los antibióticos típicos utilizados para tratar la afección, que son la isoniacida y la rifampicina. Algunos de los factores que contribuyen a la TB-MDR incluyen:

  • proveedores de atención médica que recetan un medicamento incorrecto para tratar la TB
  • personas que suspenden el tratamiento temprano
  • personas que toman medicamentos de baja calidad

La prescripción inadecuada es la principal causa de MDR-TB, según SOBRE. Sin embargo, es posible que una persona que nunca haya tomado medicamentos para la tuberculosis pueda tener una cepa resistente a los medicamentos.

Las personas que desarrollan TB-MDR también tienen menos opciones de tratamiento. Los tratamientos de segunda línea pueden ser costosos y tomar hasta dos años. También es posible que la TB-MDR se desarrolle aún más en TB ampliamente resistente a los medicamentos (TB-XDR). Es por eso que es importante terminar sus medicamentos, incluso si se siente mejor antes de terminar su dosis.

Perspectivas para la tuberculosis pulmonar

La tuberculosis pulmonar es curable con tratamiento, pero si no se trata o no se trata completamente, la enfermedad a menudo causa preocupaciones que amenazan la vida. La enfermedad de TB pulmonar no tratada puede provocar daños a largo plazo en estas partes del cuerpo:

  • los pulmones
  • cerebro
  • hígado
  • corazón
  • espina

Actualmente se están desarrollando nuevos medicamentos y tratamientos para prevenir la TB latente y la TB, especialmente a medida que crece la MDR-TB. En algunos países, esto implica una vacuna llamada Bacillus Calmette-Guérin (BCG). Esta vacuna es útil para prevenir formas graves de TB fuera de los pulmones en niños, pero no previene el desarrollo de TB pulmonar.

Cómo prevenir la tuberculosis pulmonar

Puede ser difícil evitar contraer TB si trabaja en un entorno frecuentado por personas con TB o si está cuidando a un amigo o familiar con TB.

Los siguientes son algunos consejos para minimizar su riesgo de TB pulmonar:

  • Proporcionar educación sobre la prevención de la tuberculosis, como la etiqueta de la tos.
  • Evite el contacto cercano prolongado con alguien que tiene TB.
  • Airee las habitaciones regularmente.
  • Cúbrase la cara con una máscara aprobada para la protección contra la tuberculosis.

Cualquier persona expuesta a la tuberculosis debe hacerse la prueba, incluso si no muestra síntomas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han detallado pautas y precauciones para personas que trabajan o visitan un entorno de atención médica.

Cómo proteger a otros

Las personas con TB latente no son contagiosas y pueden seguir con su vida cotidiana como de costumbre.

Pero si tiene tuberculosis pulmonar, debe quedarse en casa y evitar el contacto cercano con otras personas. Su médico le dirá cuándo ya no es contagioso y puede reanudar una rutina regular.