Tu cerebro durante el sueño

Los viajeros frecuentes saben que es difícil dormir realmente tranquilo en un lugar nuevo.

Este llamado "efecto de la primera noche" es tan conocido por los investigadores del sueño que generalmente hacen que los participantes de la investigación duerman en el laboratorio durante una noche antes de que comience un estudio.

Eso hizo que Masako Tamaki, Ph.D., investigador postdoctoral asociado en Ciencias Cognitivas, Lingüísticas y Psicológicas de la Universidad de Brown, sintiera curiosidad acerca de por qué las personas no pueden dormir normalmente en lugares nuevos.

Lo que descubrió Tamaki fue que el hemisferio izquierdo del cerebro no cae completamente en el sueño de onda lenta, la etapa de sueño más profunda, en la primera noche en un lugar nuevo.

Parece ser una adaptación evolutiva que nos permite estar alertas ante posibles peligros.

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Cerebro parcialmente despierto

El estudio mostró que una parte de la red de modo predeterminado del hemisferio izquierdo, el sistema cerebral que impulsa la actividad de onda lenta, no se quedó tan dormido como las otras partes del hemisferio en la primera noche.

Tamaki descubrió que la asimetría se redujo en la segunda noche. Sus hallazgos fueron publicados hoy en la revista. Current Biology.

Cuanto más le tomaba a una persona quedarse dormida, más asimétrica era su actividad cerebral. Y la parte más alerta del cerebro era especialmente sensible a ruidos desconocidos.

La investigación de Tamaki mostró que la parte del cerebro que permaneció parcialmente despierta fue capaz de despertar a los durmientes más rápidamente.

En otras palabras, en nuevos entornos donde podría haber peligro, nuestros cerebros continúan patrullando en busca de peligro incluso mientras dormimos.

"Es una especie de protección del cerebro dormido", dijo Tamaki a Healthline.

Pero la compensación es que no nos sentimos tan descansados ​​por la mañana.

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Causas evolutivas

El estudio analizó la red en modo predeterminado porque, si bien la mayor parte de la conectividad entre regiones del cerebro se interrumpe durante el sueño, continúa funcionando como una red.

Los hallazgos no descartan la posibilidad de que otras redes intrínsecas también puedan permanecer parcialmente activas por la noche, particularmente los circuitos subcorticales que ayudan a regular el sueño y la vigilia.

El origen evolutivo probable de esta capacidad se sugiere mucho más fuertemente porque las aves dormidas y los mamíferos marinos también tienen un desequilibrio en la actividad entre los dos hemisferios de sus cerebros.

El hemisferio más alerta permite a los mamíferos marinos, por ejemplo, salir a la superficie periódicamente mientras duermen.

Cuando se le preguntó a Orfeu Buxton, Ph.D., profesor asociado del Departamento de Salud Bioconductual de la Universidad Estatal de Pensilvania, sobre los hallazgos, su respuesta fue: "¿Entonces somos delfines de nuevo?"

Pero quizás el problema más apremiante para la mayoría de nosotros es qué podemos hacer para dormir mejor durante el viaje.

"Creo que puedes traer algo como tu almohada favorita para hacer que el ambiente sea lo más cómodo posible", dijo Tamaki. "Pero debido a que este sistema podría estar relacionado con algo fundamental, podría ser difícil eliminarlo por completo".

Lo mejor puede ser planear llegar dos noches antes de un evento importante, dijo.

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