¿Tribulus Terrestris realmente funciona? Una mirada basada en la evidencia

Muchos de los suplementos dietéticos populares actuales provienen de plantas que se han usado con fines medicinales desde la antigüedad.

Uno de estos productos botánicos es Tribulus terrestris, que se supone que tiene una variedad de beneficios para la salud, incluida la reducción del azúcar en la sangre y el colesterol, la alteración de los niveles hormonales y el aumento de la función sexual y la libido.

Este artículo le dice todo lo que necesita saber sobre esta planta, sus efectos sobre la salud y si debe considerar consumirla como un suplemento dietético.

¿Qué es el Tribulus Terrestris?

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Tribulus terrestris es una pequeña planta frondosa. También se conoce como punción de vid, Gokshura, caltrop y cabeza de cabra (1).

Crece en muchos lugares, incluidas partes de Europa, Asia, África y Oriente Medio (2).

Tanto la raíz como el fruto de la planta se han utilizado con fines medicinales en la medicina tradicional china y la medicina india Ayurveda (3).

Tradicionalmente, las personas han usado esta planta para una variedad de efectos potenciales, que incluyen mejorar la libido, mantener el tracto urinario sano y reducir la hinchazón (3).

Hoy, Tribulus terrestris se usa ampliamente como un suplemento de salud general, así como en suplementos que afirman aumentar los niveles de testosterona (4).

Puede afectar la salud del corazón y el azúcar en la sangre

Aunque las personas a menudo toman Tribulus terrestris por sus posibles efectos sobre la función sexual y la testosterona, también se ha estudiado para otros efectos importantes.

Un estudio examinó los efectos de tomar 1,000 mg de Tribulus terrestris por día en 98 mujeres con diabetes tipo 2.

Después de tres meses, las mujeres que tomaron el suplemento experimentaron niveles más bajos de azúcar en la sangre y colesterol, en comparación con las que tomaron un placebo (5).

Los estudios en animales también han demostrado que Tribulus terrestris puede reducir los niveles de azúcar en la sangre, ayudar a proteger contra el daño de los vasos sanguíneos y ayudar a prevenir el aumento del colesterol en la sangre (6, 7).

Si bien estos resultados parecen prometedores, se necesita más investigación antes de que esta planta pueda recomendarse para estos beneficios para la salud.

No aumenta la testosterona en humanos

Una búsqueda rápida en línea de suplementos de Tribulus terrestris muestra que muchos productos elaborados con la planta se centran en aumentar la testosterona.

Una revisión analizó los resultados de 12 estudios principales sobre los efectos de la planta en hombres y mujeres de 14 a 60 años. Los estudios duraron de 2 a 90 días, y los participantes incluyeron personas sanas y personas con problemas sexuales.

Los investigadores encontraron que este suplemento no aumentó la testosterona (4).

Otros investigadores encontraron que Tribulus terrestris puede aumentar la testosterona en algunos estudios en animales, pero que este resultado no se ve generalmente en humanos (8).

Tribulus Terrestris puede mejorar la libido

Aunque este suplemento puede no aumentar la testosterona, puede aumentar la libido.

Algunos investigadores encontraron que cuando los hombres con impulsos sexuales reducidos consumían 750-1,500 mg de Tribulus terrestris diariamente durante dos meses, su deseo sexual aumentó en un 79% (4, 9).

Además, el 67% de las mujeres con muy baja libidos experimentaron un mayor deseo sexual después de tomar suplementos de 500–1,500 mg durante 90 días (4).

Otros estudios también han informado que los suplementos que contienen la hierba aumentaron el deseo sexual, la excitación y la satisfacción en mujeres con baja libido (10).

Sin embargo, los estudios en hombres con disfunción eréctil han arrojado resultados mixtos.

Algunas investigaciones muestran que tomar 800 mg de este suplemento por día puede no tratar eficazmente la disfunción eréctil (11).

Sin embargo, otros informes mostraron mejoras significativas en las erecciones y la satisfacción sexual con una dosis de 1,500 mg por día (12).

Si bien parece que Tribulus terrestris puede mejorar la libido en mujeres y hombres, se necesita más investigación para aclarar el alcance de los efectos sexuales de este suplemento.

No mejora la composición corporal ni el rendimiento del ejercicio

Las personas activas con frecuencia toman suplementos de Tribulus terrestris para mejorar su composición corporal aumentando el músculo o disminuyendo la grasa (13).

Esto puede deberse en parte a la reputación de la hierba como un potenciador de testosterona, aunque la investigación muestra que en realidad puede no estar a la altura de estas afirmaciones.

De hecho, la investigación también es muy limitada sobre si la planta mejora la composición corporal o el rendimiento en individuos activos y atletas.

Un estudio examinó cómo los suplementos de Tribulus terrestris afectaron el rendimiento de los jugadores de rugby masculinos de élite.

Los hombres tomaron los suplementos durante cinco semanas de entrenamiento con pesas. Sin embargo, al final del estudio, no hubo diferencias en las mejoras en la fuerza o la composición corporal entre los grupos de suplementos y placebo (14).

Otro estudio encontró que ocho semanas de tomar este suplemento con un programa de ejercicio no mejoró la composición corporal, la fuerza o la resistencia muscular más que un placebo (15).

Desafortunadamente, no hay investigaciones disponibles sobre los efectos de Tribulus terrestris en el ejercicio de las mujeres. Sin embargo, es probable que estos suplementos también sean ineficaces en esta población.

Otros efectos potenciales

Además de los posibles efectos sobre la salud ya discutidos, Tribulus terrestris puede tener varios otros efectos en el cuerpo:

  • Balance de fluidos: esta planta puede actuar como diurético y aumentar la producción de orina (16).
  • Sistema inmunitario: se ha demostrado que la actividad del sistema inmunitario en ratas aumenta cuando se les administra este suplemento (17).
  • El cerebro: como parte de un suplemento de múltiples ingredientes, Tribulus terrestris puede tener efectos antidepresivos en ratones (18).
  • Inflamación: un estudio de probeta mostró posibles efectos antiinflamatorios (19).
  • Alivio del dolor: las dosis altas de este suplemento pueden proporcionar alivio del dolor en ratas (20).
  • Cáncer: la investigación en probetas ha demostrado un posible efecto anticancerígeno de Tribulus terrestris (21).

Sin embargo, casi todos estos efectos solo se han estudiado en animales o tubos de ensayo, e incluso entonces, la evidencia es muy limitada (3).

Se necesita mucha más investigación, tanto en animales como en humanos, para determinar si Tribulus terrestris tiene estos efectos.

Dosis, seguridad y efectos secundarios

Los investigadores han utilizado una amplia variedad de dosis para evaluar los efectos de Tribulus terrestris.

Los estudios que investigaron su posible efecto reductor del azúcar en la sangre usaron 1,000 mg por día, mientras que la investigación que examinó el aumento de la libido usó dosis de 250-1,500 mg por día4, 5).

Otros estudios prescribieron dosis en relación con el peso corporal. Por ejemplo, varios estudios han utilizado dosis de 4.5 a 9 mg por libra (10 a 20 mg por kg) de peso corporal.

Entonces, si pesaba alrededor de 155 libras (70 kg), podría tomar una dosis de 700–1,400 mg por día (4).

Si está interesado en probar los suplementos de Tribulus terrestris, hay una amplia selección disponible en Amazon.

Saponinas en Tribulus Terrestris

Las saponinas son compuestos químicos en Tribulus terrestris, y se cree que son responsables de sus beneficios para la salud.

Muchos suplementos enumeran la dosis junto con el porcentaje de saponinas, que se refiere a la cantidad del suplemento que se compone de estos compuestos.

Es común que los suplementos de Tribulus terrestris contengan 45-60% de saponinas. Es importante destacar que un mayor porcentaje de saponinas significa que se debe usar una dosis más baja, ya que el suplemento está más concentrado.

Efectos secundarios mínimos

Varios estudios que utilizan una variedad de dosis han informado efectos secundarios mínimos y no hay problemas de seguridad (12, 22).

Los efectos secundarios poco frecuentes incluyen calambres estomacales leves o reflujo (10, 12, 22).

Sin embargo, un estudio en ratas planteó la preocupación de un posible daño renal. Además, se informó un caso de toxicidad asociada con Tribulus terrestris en un hombre que lo tomó para prevenir cálculos renales (23, 24).

En general, la mayoría de los estudios no muestran que este suplemento tenga efectos secundarios dañinos. Sin embargo, es importante tener en cuenta todos los riesgos y beneficios potenciales.

Si desea usar Tribulus terrestris, asegúrese de discutir la dosis adecuada con su proveedor de atención médica.

El Punto Es…

Tribulus terrestris es una pequeña planta frondosa que se ha utilizado en la medicina tradicional china e india durante muchos años.

Si bien tiene una larga lista de posibles beneficios para la salud, muchos solo se han estudiado en animales.

En humanos, existe evidencia de que puede mejorar el control del azúcar en la sangre y los niveles de colesterol en personas con diabetes tipo 2.

Y aunque no aumenta la testosterona, Tribulus terrestris puede mejorar la libido en hombres y mujeres.

Sin embargo, no mejorará la composición corporal ni el rendimiento del ejercicio.

Si bien la mayoría de las investigaciones muestran que este suplemento es seguro y solo causa efectos secundarios menores, ha habido informes aislados de toxicidad.

Como con todos los suplementos, debe considerar los posibles beneficios y riesgos antes de tomar Tribulus terrestris.