Tratamiento del cáncer por control remoto

En el futuro, combatir el cáncer ya no significará una quimioterapia agotadora, sino sistemas inmunes genéticamente alterados que pueden ser "controlados a distancia".

Esa es actualmente la esperanza de los investigadores de la Universidad de California, San Diego (UCSD), que están investigando si las ondas de ultrasonido pueden manipular las células T del sistema inmunitario para crear de manera efectiva una nueva forma de tratamiento contra el cáncer.

La terapia se basa en la terapia con células T CAR, que ha revolucionado algunos tratamientos contra el cáncer.

Durante la terapia con células T CAR, los médicos vuelven a diseñar las células T de los pacientes, que forman parte del sistema inmunitario, para identificar y combatir el cáncer.

Sin embargo, la tecnología solo se ha aprobado hasta ahora para su uso en tumores no sólidos.

Los expertos han estado buscando una manera de que el sistema inmunitario se dirija a los tumores sólidos sin que las células T ataquen tejidos sanos en órganos clave, como los pulmones o el hígado.

Usando microburbujas para combatir el cáncer

En un estudio publicado en Actas de la Academia Nacional de Ciencias el mes pasado, el Dr. Peter Yingxiao Wang, profesor de bioingeniería de la UCSD y coautor del estudio, quería averiguar si el uso de ultrasonido a control remoto podría ayudar a crear una nueva forma de tratamiento dirigido de células T CAR.

En esta investigación inicial, Wang y sus coautores se centraron en hacer células T que respondieran a las ondas de ultrasonido para activarlas.

El equipo pudo aprovechar un campo de investigación llamado "mecanobiología". Se enfoca en cómo una célula percibe, detecta y reacciona a las señales ambientales.

Los investigadores tomaron células T y agregaron un "mechnosensor" y microburbujas para que las células "percibieran" las ondas de ultrasonido. Luego fueron diseñados genéticamente para atacar a las células cancerosas, lo que podría convertirlas en una terapia contra el cáncer "a control remoto".

"Reutilizamos y giramos un poco", explicó Yang para comprender cómo diseñaron la célula para controlar su comportamiento.

"El ultrasonido es esencialmente un sonido pero con alta frecuencia", dijo Yang a Healthline. "Básicamente utilizan la fuerza mecánica o la onda mecánica para penetrar dentro del tejido".

Mediante la utilización de ondas de ultrasonido, Yang podría en teoría inyectar a un paciente con células T CAR diseñadas por ingeniería que no se "activarían" a menos que se les dirija una onda de ultrasonido.

Esto podría significar que un paciente con un tumor de hígado o pulmón podría ser tratado con las células T CAR y, en teoría, las células solo comenzarían a atacar si la máquina de ultrasonido se usa en el área donde está presente el tumor.

Esto ayudaría a proteger el tejido sano del paciente, ya que sería menos probable que las células confundan el tejido orgánico importante con el tejido canceroso.

Esta investigación aún se encuentra en las primeras etapas y aún no se ha demostrado que funcione en un paciente con cáncer. Pero Wang dijo que espera que pueda proporcionar una nueva vía para la investigación de la terapia con células T CAR que ayude a más pacientes.

"Este trabajo en última instancia podría conducir a una precisión y eficiencia sin precedentes en la inmunoterapia con células T CAR contra tumores sólidos, al tiempo que se minimiza la toxicidad fuera del tumor", dijo Wang en un comunicado.

¿El futuro de la terapia contra el cáncer?

La Dra. Rebecca Gardner, oncóloga del hospital infantil de Seattle, dijo que este estudio es una "idea bastante ingeniosa".

"Lo que es realmente único en este estudio es que es anatómicamente específico", dijo Gardner, quien también es investigador principal de dos ensayos clínicos de inmunoterapia con células T CAR en Seattle Children's. "Debe tener la máquina de ultrasonido que va a donde están las células T CAR y las enciende solo en esa ubicación".

Gardner explicó que actualmente las terapias con células T CAR se han utilizado para cánceres sanguíneos como la leucemia que son difusos. Sin embargo, un tumor sólido puede presentar riesgos adicionales para el uso de la terapia con células T CAR.

Gardner dijo que actualmente es difícil garantizar que estas terapias no se dirijan al tejido sano o que causen otros eventos tóxicos en los pacientes. Se necesitará más investigación para mantener a los pacientes seguros.

"Vamos a querer regular mejor dónde están las células T CAR y cuándo tienen expresión y cuándo no", dijo Gardner a Healthline.

Sin embargo, dijo que este estudio se suma a una nueva investigación centrada en comprender el impacto de la terapia con células T CAR en tumores sólidos, incluidos los tumores cerebrales.

"Creo que los tumores cerebrales pueden ser lo próximo en que las células T CAR pueden ser impactantes", dijo Gardner. Puede ser "no hay una tonelada de sistema inmune en su cerebro y es un poco más fácil impactarlo".

Sin embargo, dijo que este campo de investigación requerirá mucha más investigación antes de que cualquiera de estas terapias se use de manera generalizada.

"Hay tantos factores convincentes en los tumores sólidos que impiden que el sistema inmunitario llegue allí y funcione", dijo. "No es tan simple como una solución, aquí hay una célula T CAR para un tumor sólido".