Tratamiento del cáncer de vejiga avanzado: preguntas para su médico

Según la Sociedad Americana del Cáncer, un estimado (81,400) XNUMX personas en los Estados Unidos se le diagnosticará cáncer de vejiga en 2020.

El carcinoma urotelial es el tipo más común de cáncer de vejiga. Cuando se extiende más allá de la vejiga, se puede denominar carcinoma urotelial metastásico (mUC).

Recibir un diagnóstico avanzado de cáncer de vejiga puede ser abrumador. Tenga en cuenta que hay tratamientos disponibles para cada etapa del cáncer de vejiga.

Las opciones de tratamiento para el cáncer de vejiga avanzado pueden diferir de las del cáncer en etapa temprana.

El tipo de tratamientos que recomienda su médico también variará según el lugar donde el cáncer haya hecho metástasis en el cuerpo. Por eso es importante discutir sus opciones con su médico.

Aquí hay algunas preguntas para hacerle a su médico sobre el tratamiento del cáncer de vejiga avanzado.

¿Qué pruebas necesitaré?

Si su médico cree que el cáncer ha hecho metástasis a los ganglios linfáticos u otros órganos, probablemente le recomendará varias pruebas para determinar la etapa del cáncer y localizar dónde se diseminó.

Cuando se diagnostica inicialmente, su médico puede haber realizado u ordenado pruebas, que incluyen:

  • un examen físico para verificar si hay bultos u otras anormalidades
  • una muestra de análisis de orina, para verificar si hay células cancerosas
  • una cistoscopia, para buscar anormalidades dentro de la uretra
  • una biopsia, para extraer una muestra de tejido de la vejiga para detectar cáncer
  • una pielografía intravenosa o un tipo de rayos X para ayudar a determinar dónde se encuentra el cáncer

Cuando el cáncer de vejiga se propaga, su médico puede ordenar pruebas adicionales, como:

  • escáneres de imágenes, como una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una exploración PET, para identificar la ubicación de las células cancerosas
  • un escáner óseo, si tiene dolor articular inexplicable, para determinar si el cáncer se ha diseminado a los huesos
  • una radiografía, si tiene síntomas respiratorios, para buscar células cancerosas en los pulmones

¿Qué tipo de tratamiento me ayudará?

Su médico le recomendará un plan de tratamiento basado en la etapa del cáncer. El cáncer de vejiga avanzado o metastásico tiene menos opciones de tratamiento que las etapas anteriores del cáncer de vejiga. Sus opciones pueden incluir:

Quimioterapia

El tratamiento de primera línea para el cáncer de vejiga avanzado es el medicamento de quimioterapia cisplatino, que puede ayudar a detener la reproducción de las células cancerosas.

Su médico podría recomendarle quimioterapia sola o en combinación con cirugía o radiación. La quimioterapia puede matar algunas de las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores, lo que facilita la extracción del cáncer durante la cirugía.

Cirugía

Dependiendo de la extensión del cáncer, después de completar la quimioterapia, su médico puede recomendar un procedimiento quirúrgico llamado cistectomía para extirpar toda o parte de la vejiga.

En una cistectomía, después de extraer la vejiga, el cirujano realizará otro procedimiento llamado derivación urinaria. Crearán un depósito dentro del cuerpo para recolectar orina y luego crearán un nuevo tubo para que la orina pueda salir del cuerpo.

Después de la cirugía, su médico puede recomendar quimioterapia adicional para eliminar las células cancerosas restantes.

inmunoterapia

Junto con la quimioterapia y la cirugía, el cáncer de vejiga avanzado puede responder a la inmunoterapia. Este tipo de tratamiento utiliza su propio sistema inmunitario para combatir el cáncer.

Los ensayos clínicos

Participar en un ensayo clínico puede proporcionarle acceso a nuevos tratamientos experimentales. Sin embargo, los ensayos clínicos también tienen riesgos. El tratamiento experimental puede tener efectos secundarios desconocidos y puede no ser efectivo.

Si está interesado en aprender más sobre ensayos clínicos, consulte a su médico. Pueden hablar con usted sobre si podría ser un buen candidato. También pueden tener información sobre cómo acceder a ensayos clínicos para su afección.

¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento del cáncer de vejiga?

Los tratamientos para el cáncer de vejiga tienen beneficios importantes, como prolongar la vida y mejorar su calidad de vida.

Sin embargo, los tratamientos también tienen efectos secundarios. Es importante conocer los efectos secundarios y hablar con su médico sobre las formas de manejarlos.

La quimioterapia no solo mata las células cancerosas. También mata las células sanas. Como resultado, los efectos secundarios comunes de la quimioterapia incluyen:

  • la pérdida de cabello
  • un mayor riesgo de infección
  • anemia
  • náusea
  • estreñimiento
  • fatiga

La cirugía conlleva ciertos riesgos, como infección y pérdida de sangre.

La inmunoterapia puede tener una variedad de efectos secundarios, dependiendo del tipo de inmunoterapia utilizada. Los efectos secundarios más comunes incluyen:

  • hinchazón
  • picor
  • erupción
  • dolor

Algunas personas también desarrollan síntomas parecidos a la gripe con la inmunoterapia.

¿Cuánto dura el tratamiento avanzado del cáncer de vejiga?

Las opciones de tratamiento para el cáncer de vejiga avanzado varían de persona a persona. La duración del tratamiento depende de los objetivos generales del tratamiento.

En general, la mayoría de las personas con cáncer de vejiga avanzado reciben quimioterapia durante 6 a 12 meses, dependiendo de cuánto tiempo lleve reducir las células cancerosas.

El período de tiempo para la inmunoterapia también varía según la etapa del cáncer y la forma en que su cuerpo reacciona al tratamiento.

Por ejemplo, puede recibir tratamiento todos los días durante 2 o 3 semanas y luego tomar un período de descanso antes de reiniciar el tratamiento.

El tratamiento puede prolongar la vida de las personas que viven con cáncer de vejiga avanzado. Sin embargo, en muchos casos, la enfermedad tiende a progresar.

Su médico puede recomendarle que continúe recibiendo tratamiento para mejorar su calidad de vida.

A medida que el cáncer progresa, su médico puede sugerirle cuidados paliativos. Puede continuar el tratamiento para el cáncer mientras recibe cuidados paliativos, señala el Red de defensa del cuidado de la vejiga (BCAN).

Los cuidados paliativos tienen como objetivo abordar los aspectos físicos, emocionales y sociales de la afección.

Puede tratar síntomas físicos específicos, como náuseas y fatiga. También puede ayudar a mejorar su calidad de vida general y ayudarlo a controlar el estrés relacionado con la afección.

¿Qué tan efectivos son los tratamientos para el cáncer de vejiga?

Actualmente no hay cura para el cáncer de vejiga metastásico. Para el cáncer de vejiga que se propaga a áreas distantes del cuerpo, la tasa de supervivencia a 5 años es del 5 por ciento, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Los objetivos del tratamiento en esta etapa suelen ser:

  • ralentizar la propagación del cáncer
  • reducir el tamaño de las áreas afectadas
  • extiende tu vida el mayor tiempo posible
  • hacerte sentir cómodo

¿El seguro cubre los tratamientos avanzados para el cáncer de vejiga?

En general, los planes de seguro médico cubren los tratamientos contra el cáncer, pero es posible que no cubran el costo total. Diferentes planes pueden cubrir diferentes cantidades, y algunos pueden no cubrir ciertos tipos de tratamiento, especialmente tratamientos experimentales.

Por ejemplo, su póliza de seguro de salud probablemente cubrirá el costo de:

  • quimioterapia
  • radiación
  • cirugía

Es posible que tenga un deducible, que es un monto que paga de su bolsillo antes de que su seguro cubra la factura.

Algunas pólizas de seguro no cubren la inmunoterapia.

Para recibir este tipo de tratamiento, su proveedor de seguro puede tener que aprobar esta terapia. Hable con su compañía de seguros de salud para comprender mejor su cobertura específica.

Si participa en un ensayo clínico, es probable que su compañía de seguros cubra cosas como sus consultas médicas habituales.

El ensayo en sí generalmente cubrirá el costo del tratamiento experimental, cualquier visita adicional al médico o cualquier prueba que deba realizarse como parte del estudio.

¿Hacer cambios en el estilo de vida puede ayudarme a controlar el cáncer de vejiga avanzado?

Además de seguir un plan de tratamiento, ciertos cambios en el estilo de vida pueden facilitar un poco la vida con cáncer de vejiga avanzado. Incluso con fuerza y ​​energía limitadas, hay algunas cosas que puede hacer para sentirse mejor.

Por ejemplo, comer una dieta sana y equilibrada puede ayudarlo a mantener su fuerza física y a estimular su sistema inmunológico.

Un sistema inmunitario más fuerte puede ayudar a su cuerpo a combatir infecciones, lo cual es especialmente importante mientras está en tratamiento.

Algunas personas encuentran útiles los suplementos dietéticos mientras reciben tratamiento para el cáncer. Asegúrese de hablar con su médico antes de tomar suplementos dietéticos.

Mantenerse físicamente activo también es importante. El ejercicio puede ayudar:

  • mejorar tu perspectiva mental
  • mejorar la calidad de tu sueño
  • aumenta tu nivel de energía

Si fuma, y ​​aún no lo ha hecho, también debe dejar de fumar. Los químicos que se encuentran tanto en el humo del cigarrillo como en el del cigarro pueden acumularse en la orina y causar más daño a la vejiga.

La comida para llevar

Un diagnóstico de cáncer de vejiga avanzado puede ser un shock.

Sin embargo, el tratamiento puede ayudar:

  • reducir los tumores
  • prolonga tu vida
  • mejorar tu calidad de vida

Es importante trabajar con su médico y discutir sus opciones. Asegúrese de comprender los efectos secundarios de cada tratamiento, así como lo que puede esperar antes, durante y después del tratamiento.