Trastornos del estado de ánimo relacionados con la inflamación

La depresión y otros trastornos del estado de ánimo podrían ser la respuesta del cerebro a la inflamación, según un nuevo estudio nacional de Dinamarca publicado el miércoles.

El estudio, publicado en la revista Archives of General Psychiatry, es el más grande de su tipo y agrega más evidencia a la teoría emergente de que ciertas afecciones de salud mental podrían ser causadas por la inflamación.

Los investigadores encontraron que los pacientes con una enfermedad autoinmune tenían un 45 por ciento más de probabilidades de tener un trastorno del estado de ánimo, mientras que cualquier historial de infección aumentaba el riesgo de un trastorno del estado de ánimo en un 62 por ciento. Alrededor de un tercio de las personas diagnosticadas con un trastorno del estado de ánimo habían sido hospitalizadas en el pasado por una infección grave.

La inflamación es la respuesta protectora del cuerpo a una infección, mientras que los trastornos autoinmunes son afecciones inflamatorias causadas por la reacción exagerada del cuerpo a sustancias y tejidos naturales.

"Las asociaciones encontradas en este estudio sugieren que las enfermedades e infecciones autoinmunes son factores importantes … en el desarrollo de trastornos del estado de ánimo en subgrupos de pacientes posiblemente debido a los efectos de la actividad inflamatoria", escribieron los investigadores.

El nuevo estudio ofrece información sobre el mecanismo de los trastornos del estado de ánimo comunes, incluida la depresión y el trastorno bipolar, y puede ayudar a guiar los esfuerzos de tratamiento y prevención.

La inflamación como causa potencial de los trastornos del estado de ánimo

Los investigadores daneses recurrieron a una base de datos nacional de más de 3.56 millones de personas nacidas entre 1945 y 1996. De esas personas, aproximadamente el tres por ciento (91,637 personas) fueron ingresadas en un hospital estatal gratuito para recibir tratamiento para el trastorno del estado de ánimo.

Los investigadores compararon la incidencia de infecciones como sepsis, hepatitis e infecciones del tracto urinario, así como trastornos autoinmunes como lupus, anemia, enfermedad celíaca y enfermedad de Crohn, con la incidencia de trastorno bipolar, depresión, depresión psicótica y otros trastornos del estado de ánimo.

Encontraron una fuerte correlación entre infección, trastornos autoinmunes y trastornos del estado de ánimo, lo que fortalece la hipótesis de que la depresión está directamente relacionada con la inflamación.

A principios de este año, otro equipo de investigadores daneses publicó un estudio en Archives of General Psychiatry mostrando que los niveles elevados de una proteína C reactiva, que el cuerpo produce en respuesta a la inflamación, en la sangre están asociados con un "mayor riesgo de angustia psicológica y depresión en la población general".

En 2011, un estudio en el Diario de la neuroinflamación descubrieron que los altos niveles de otro subproducto de la inflamación, el ácido quinolínico, están asociados con la depresión crónica y las tendencias suicidas.

Estos descubrimientos pueden apuntarnos hacia mejores tratamientos para afecciones crónicas de salud mental.

"Los agentes antiinflamatorios en realidad se han sugerido para mejorar los síntomas del estado de ánimo en pacientes con trastornos inflamatorios y mejorar la capacidad de respuesta a los antidepresivos", informó el último estudio.

Tratando la inflamación naturalmente

Hacer ejercicio cardiovascular regularmente, beber mucha agua y aliviar el estrés son formas comprobadas de ayudar a reducir la inflamación.

También se ha demostrado que una dieta rica en ácidos grasos omega-3 como el aceite de oliva y el salmón, las verduras de hojas verdes oscuras, el jengibre, el ajo y el té verde reduce la inflamación y mejora la salud en general. Para obtener más información, consulte los enlaces a continuación.

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