Trasplante de riñón: procedimiento, riesgos y complicaciones

¿Qué es un trasplante de riñón?

Un trasplante de riñón es un procedimiento quirúrgico que se realiza para tratar la insuficiencia renal. Los riñones filtran los desechos de la sangre y los eliminan del cuerpo a través de la orina. También ayudan a mantener el equilibrio de líquidos y electrolitos de su cuerpo. Si sus riñones dejan de funcionar, los desechos se acumulan en su cuerpo y pueden enfermarlo gravemente.

Las personas cuyos riñones han fallado generalmente se someten a un tratamiento llamado diálisis. Este tratamiento filtra mecánicamente los desechos que se acumulan en el torrente sanguíneo cuando los riñones dejan de funcionar.

Algunas personas cuyos riñones han fallado pueden calificar para un trasplante de riñón. En este procedimiento, uno o ambos riñones se reemplazan con riñones de donantes de una persona viva o fallecida.

Existen ventajas y desventajas tanto para la diálisis como para los trasplantes de riñón.

Someterse a diálisis lleva tiempo y requiere mucho trabajo. La diálisis a menudo requiere hacer viajes frecuentes a un centro de diálisis para recibir tratamiento. En el centro de diálisis, su sangre se limpia usando una máquina de diálisis.

Si es candidato para recibir diálisis en su hogar, deberá comprar suministros de diálisis y aprender a usarlos.

Un trasplante de riñón puede liberarlo de una dependencia a largo plazo de una máquina de diálisis y del estricto programa que la acompaña. Esto puede permitirle vivir una vida más activa. Sin embargo, los trasplantes de riñón no son adecuados para todos. Esto incluye a las personas con infecciones activas y aquellas con sobrepeso grave.

Durante un trasplante de riñón, su cirujano tomará un riñón donado y lo colocará en su cuerpo. Aunque nazca con dos riñones, puede llevar una vida saludable con un solo riñón funcional. Después del trasplante, deberá tomar medicamentos inmunosupresores para evitar que su sistema inmunitario ataque el nuevo órgano.

¿Quién podría necesitar un trasplante de riñón?

Un trasplante de riñón puede ser una opción si sus riñones han dejado de funcionar por completo. Esta condición se llama enfermedad renal en etapa terminal (ESRD) o enfermedad renal en etapa terminal (ESKD). Si llega a este punto, es probable que su médico le recomiende diálisis.

Además de someterlo a diálisis, su médico le dirá si cree que es un buen candidato para un trasplante de riñón.

Deberá estar lo suficientemente saludable como para someterse a una cirugía mayor y tolerar un régimen de medicamentos estricto y de por vida después de la cirugía para ser un buen candidato para un trasplante. También debe estar dispuesto y ser capaz de seguir todas las instrucciones de su médico y tomar sus medicamentos regularmente.

Si tiene una afección médica subyacente grave, un trasplante de riñón puede ser peligroso o poco probable que tenga éxito. Estas condiciones graves incluyen:

  • cáncer o antecedentes recientes de cáncer
  • infección grave, como tuberculosis, infecciones óseas o hepatitis
  • enfermedad cardiovascular severa
  • enfermedad hepática

Su médico también puede recomendarle que no tenga un trasplante si:

  • humo
  • beber alcohol en exceso
  • usar drogas ilícitas

Si su médico cree que es un buen candidato para un trasplante y está interesado en el procedimiento, deberá ser evaluado en un centro de trasplante.

Esta evaluación generalmente implica varias visitas para evaluar su condición física, psicológica y familiar. Los médicos del centro le realizarán análisis de sangre y orina. También te harán un examen físico completo para asegurarte de que estás lo suficientemente saludable para la cirugía.

Un psicólogo y un trabajador social también se reunirán con usted para asegurarse de que pueda comprender y seguir un régimen de tratamiento complicado. El trabajador social se asegurará de que pueda pagar el procedimiento y de que cuente con el apoyo adecuado después de ser dado de alta del hospital.

Si lo aprueban para un trasplante, un miembro de la familia puede donar un riñón o se lo colocará en una lista de espera con el Red de Adquisición y Trasplante de Órganos (OPTN). La espera típica para un órgano donante fallecido es de más de cinco años.

¿Quién dona el riñón?

Los donantes de riñón pueden estar vivos o fallecidos.

Donantes vivos

Debido a que el cuerpo puede funcionar perfectamente bien con un solo riñón sano, un miembro de la familia con dos riñones sanos puede optar por donar uno de ellos.

Si la sangre y los tejidos de su familiar coinciden con su sangre y tejidos, puede programar una donación planificada.

Recibir un riñón de un miembro de la familia es una buena opción. Reduce el riesgo de que su cuerpo rechace el riñón y le permite omitir la lista de espera de varios años para un donante fallecido.

Donantes fallecidos

Los donantes fallecidos también se llaman donantes de cadáveres. Estas son personas que han muerto, generalmente como resultado de un accidente en lugar de una enfermedad. Tanto el donante como su familia han elegido donar sus órganos y tejidos.

Es más probable que su cuerpo rechace un riñón de un donante no relacionado. Sin embargo, un órgano de cadáver es una buena alternativa si no tiene un familiar o amigo que esté dispuesto o no pueda donar un riñón.

El proceso de correspondencia

Durante su evaluación para un trasplante, se le realizarán análisis de sangre para determinar su tipo de sangre (A, B, AB u O) y su antígeno leucocitario humano (HLA). HLA es un grupo de antígenos ubicados en la superficie de sus glóbulos blancos. Los antígenos son responsables de la respuesta inmune de su cuerpo.

Si su tipo de HLA coincide con el tipo de HLA del donante, es más probable que su cuerpo no rechace el riñón. Cada persona tiene seis antígenos, tres de cada padre biológico. Cuantos más antígenos tenga que coincidan con los del donante, mayores serán las posibilidades de un trasplante exitoso.

Una vez que se identifica un donante potencial, necesitará otra prueba para asegurarse de que sus anticuerpos no ataquen el órgano del donante. Esto se hace mezclando una pequeña cantidad de sangre con la sangre del donante.

El trasplante no se puede hacer si su sangre forma anticuerpos en respuesta a la sangre del donante.

Si su sangre no muestra reacción de anticuerpos, tiene lo que se llama una "prueba cruzada negativa". Esto significa que el trasplante puede continuar.

¿Cómo se realiza un trasplante de riñón?

Su médico puede programar el trasplante por adelantado si está recibiendo un riñón de un donante vivo.

Sin embargo, si está esperando a un donante fallecido que coincida con su tipo de tejido, tendrá que estar disponible para ir al hospital en cualquier momento cuando se identifique a un donante. Muchos hospitales de trasplantes le dan a su gente buscapersonas o teléfonos celulares para que puedan ser localizados rápidamente.

Una vez que llegue al centro de trasplante, deberá dar una muestra de sangre para la prueba de anticuerpos. Se lo autorizará para la cirugía si el resultado es una prueba cruzada negativa.

Un trasplante de riñón se realiza bajo anestesia general. Esto implica darle un medicamento que lo ponga a dormir durante la cirugía. El anestésico se inyectará en su cuerpo a través de una línea intravenosa (IV) en su mano o brazo.

Una vez que esté dormido, su médico hace una incisión en su abdomen y coloca el riñón del donante dentro. Luego conectan las arterias y venas del riñón a las arterias y venas. Esto hará que la sangre comience a fluir a través del nuevo riñón.

Su médico también conectará el uréter del riñón nuevo a su vejiga para que pueda orinar normalmente. El uréter es el tubo que conecta el riñón con la vejiga.

Su médico dejará sus riñones originales en su cuerpo a menos que estén causando problemas, como presión arterial alta o infección.

Cuidado por los convalecientes

Te despertarás en una sala de recuperación. El personal del hospital controlará sus signos vitales hasta que estén seguros de que está despierto y estable. Luego, te trasladarán a una habitación de hospital.

Incluso si se siente bien después de su trasplante (muchas personas lo hacen), es probable que deba permanecer en el hospital hasta una semana después de la cirugía.

Su nuevo riñón puede comenzar a eliminar los desechos del cuerpo de inmediato, o pueden pasar algunas semanas antes de que comience a funcionar. Los riñones donados por miembros de la familia generalmente comienzan a funcionar más rápidamente que los de donantes no relacionados o fallecidos.

Puede esperar una gran cantidad de dolor y dolor cerca del sitio de la incisión mientras se cura por primera vez. Mientras esté en el hospital, sus médicos lo controlarán en busca de complicaciones. También lo pondrán en un estricto programa de medicamentos inmunosupresores para evitar que su cuerpo rechace el nuevo riñón. Deberá tomar estos medicamentos todos los días para evitar que su cuerpo rechace el riñón del donante.

Antes de que salga del hospital, su equipo de trasplante le dará instrucciones específicas sobre cómo y cuándo tomar sus medicamentos. Asegúrese de comprender estas instrucciones y haga tantas preguntas como sea necesario. Sus médicos también crearán un cronograma de control para que lo siga después de la cirugía.

Una vez que sea dado de alta, deberá acudir regularmente a su equipo de trasplante para que puedan evaluar qué tan bien está funcionando su nuevo riñón.

Deberá tomar sus medicamentos inmunosupresores según las indicaciones. Su médico también le recetará medicamentos adicionales para reducir el riesgo de infección. Finalmente, deberá controlarse para detectar signos de advertencia de que su cuerpo ha rechazado el riñón. Estos incluyen dolor, hinchazón y síntomas parecidos a la gripe.

Deberá realizar un seguimiento regular con su médico durante el primer o segundo mes después de la cirugía. Su recuperación puede demorar unos seis meses.

¿Cuáles son los riesgos de un trasplante de riñón?

Un trasplante de riñón es una cirugía mayor. Por lo tanto, conlleva el riesgo de:

  • una reacción alérgica a la anestesia general
  • sangría
  • coágulos de sangre
  • una fuga del uréter
  • un bloqueo del uréter
  • una infección
  • rechazo del riñón donado
  • Falla del riñón donado.
  • un infarto
  • un golpe

Riesgos potenciales

El riesgo más grave de un trasplante es que su cuerpo rechaza el riñón. Sin embargo, es raro que su cuerpo rechace el riñón de su donante.

La Mayo Clinic estima que el 90 por ciento de los receptores de trasplantes que obtienen el riñón de un donante vivo viven al menos cinco años después de la cirugía. Alrededor del 82 por ciento de los que recibieron un riñón de un donante fallecido viven cinco años después.

Si nota dolor inusual en el sitio de la incisión o un cambio en la cantidad de orina, informe a su equipo de trasplante de inmediato. Si su cuerpo rechaza el nuevo riñón, puede reanudar la diálisis y volver a la lista de espera para otro riñón después de ser evaluado nuevamente.

Los medicamentos inmunosupresores que debe tomar después de la cirugía también pueden provocar algunos efectos secundarios desagradables. Estos pueden incluir:

  • el aumento de peso
  • adelgazamiento de los huesos
  • aumento del crecimiento del cabello
  • acné
  • un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer de piel y linfoma no Hodgkin

Hable con su médico acerca de sus riesgos de desarrollar estos efectos secundarios.