Tos sibilante en bebés y adultos: causas y tratamiento

Un hombre con aspecto cansado y enfermo, tomando medicamentos para la tos sibilante.Compartir en Pinterest

Una tos sibilante generalmente se desencadena por una infección viral, asma, alergias y, en algunos casos, complicaciones médicas más graves.

Aunque una tos sibilante puede afectar a personas de todas las edades, puede ser particularmente alarmante cuando le sucede a un bebé. Es por eso que es importante conocer las causas, los síntomas y los tratamientos para la tos sibilante tanto en adultos como en bebés.

¿Cuáles son las causas de una tos sibilante en adultos?

Una tos sibilante en adultos puede ser causada por una amplia gama de dolencias. De acuerdo con la Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología, algunas de las causas más comunes incluyen las siguientes condiciones.

Infecciones virales o bacterianas

Las infecciones virales o bacterianas como la bronquitis que producen tos continua con mucosidad, dificultad para respirar, dolor en el pecho o fiebre baja pueden provocar tos sibilante. Además, el resfriado común, que es una infección viral, puede causar sibilancias si se instala en el pecho.

La neumonía, que puede ser causada por bacterias, virus u hongos, causa inflamación en los alvéolos de los pulmones. Esto hace que sea difícil respirar, y los síntomas pueden incluir tos sibilante o con flema, junto con fiebre, sudoración o escalofríos, dolor en el pecho y fatiga.

Asma

Los síntomas de asma pueden hacer que el revestimiento de las vías respiratorias se hinche y se estreche, y que los músculos de las vías respiratorias se contraigan. Las vías respiratorias se llenan de mucosidad, lo que dificulta aún más la entrada de aire en los pulmones.

Estas condiciones pueden provocar un ataque o asma de asma. Los síntomas incluyen:

  • Toser
  • sibilancias, tanto al respirar como al toser
  • falta de aliento
  • opresión en el pecho
  • fatiga

EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, a menudo denominada EPOC, es un término general para varias enfermedades pulmonares progresivas. Los más comunes son el enfisema y la bronquitis crónica. Muchas personas con EPOC tienen ambas condiciones.

  • El enfisema es una afección pulmonar que ocurre con mayor frecuencia en personas que fuman. Lentamente debilita y destruye los alvéolos en sus pulmones. Esto dificulta que los sacos absorban oxígeno. Como resultado, menos oxígeno puede ingresar al torrente sanguíneo. Los síntomas incluyen dificultad para respirar, tos, sibilancias y fatiga extrema.
  • La bronquitis crónica es causada por daño a los bronquios, en particular a las fibras similares a pelos llamadas cilios. Sin cilios, puede ser difícil toser la mucosidad, lo que causa más tos. Esto irrita los tubos y hace que se hinchen. Esto puede dificultar la respiración y también puede provocar una tos sibilante.

ERGE

Con la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), el ácido del estómago regresa al esófago. También se llama regurgitación ácida o reflujo ácido.

ERGE afecta sobre 20% de personas en los Estados Unidos. Los síntomas incluyen acidez estomacal, dolor en el pecho, sibilancias y falta de aliento. Si no se trata, la irritación de estos síntomas puede provocar tos crónica.

Alergias

Las alergias al polen, los ácaros del polvo, el moho, la caspa de las mascotas o ciertos alimentos pueden provocar tos sibilante.

Si bien es poco frecuente, algunas personas pueden experimentar anafilaxia, que es una emergencia médica grave y potencialmente mortal que requiere atención inmediata. Las reacciones ocurren casi inmediatamente después de estar expuesto a un alergeno con síntomas que incluyen:

  • sibilancias y dificultad para respirar
  • lengua o garganta hinchada
  • erupción
  • urticaria
  • opresión en el pecho
  • náusea
  • vómitos

Si cree que está teniendo una reacción anafiláctica, llame al 911 de inmediato.

Enfermedad del corazón

Algunos tipos de enfermedades del corazón pueden causar la acumulación de líquido en los pulmones. Esto, a su vez, puede provocar tos persistente y sibilancias con moco blanco o rosado teñido de sangre.

¿Cuáles son las causas de una tos sibilante en los bebés?

Al igual que con los adultos, hay una amplia gama de dolencias y afecciones que pueden hacer que un bebé tenga tos sibilante.

Algunas de las causas más comunes de tos sibilante en los bebés incluyen las siguientes condiciones.

Infección por virus respiratorio sincitial (VSR)

El RSV es un virus muy común que puede afectar a personas de todas las edades. Es más común en niños y bebés. De hecho, de acuerdo con el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la mayoría de los niños contraerán VSR antes de los 2 años.

En la mayoría de los casos, los bebés experimentarán síntomas leves parecidos al resfriado, incluida una tos sibilante. Pero algunos casos pueden empeorar y causar enfermedades más graves como bronquiolitis o neumonía.

Los bebés prematuros, así como los bebés con sistemas inmunes debilitados o afecciones cardíacas o pulmonares, tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones.

Bronquiolitis

La bronquiolitis, que es una infección pulmonar común en bebés pequeños, puede ocurrir cuando los bronquiolos (pequeños conductos de aire en los pulmones) están inflamados o llenos de moco, lo que dificulta la respiración del bebé.

Cuando esto ocurre, su bebé puede experimentar una tos sibilante. La mayoría de los casos de bronquiolitis son causados ​​por RSV.

Resfriado común o crup

Una tos sibilante puede ocurrir cuando los bebés tienen una infección viral como un resfriado o crup.

Una nariz tapada o que gotea puede ser su primera pista de que su bebé se ha resfriado. Su descarga nasal puede ser clara al principio y luego volverse más espesa y de color verde amarillento después de unos días. Otros síntomas además de toser y congestión nasal incluyen:

  • fiebre
  • agitación
  • estornudar
  • dificultad para amamantar

El crup puede ser causado por varios tipos de virus. Muchos provienen del resfriado común o VSR. Los síntomas del crup son similares a los de un resfriado, pero también incluyen tos y ronquera.

Tos ferina

La tos ferina, también llamada tos ferina, es una infección respiratoria causada por un tipo de bacteria. Aunque puede afectar a personas de todas las edades, puede ser especialmente grave para bebés y niños pequeños.

Al principio, los síntomas son similares a los de un resfriado e incluyen secreción nasal, fiebre y tos. Dentro de un par de semanas, puede desarrollarse una tos seca y persistente que dificulta mucho la respiración.

Aunque los niños a menudo emiten un sonido de "grito" cuando intentan respirar después de toser, este sonido es menos común en los bebés.

Otros síntomas de tos ferina en niños y bebés incluyen:

  • piel azulada o morada alrededor de la boca
  • deshidración
  • fiebre baja
  • vómitos

Alergias

Las alergias a los ácaros del polvo, el humo del cigarrillo, la caspa de mascotas, el polen, las picaduras de insectos, el moho o los alimentos como la leche y los productos lácteos pueden causar tos sibilante.

Si bien es poco frecuente, algunos bebés pueden experimentar anafilaxia, que es una emergencia médica grave y potencialmente mortal que requiere atención inmediata.

Las reacciones ocurren casi inmediatamente después de estar expuesto a un alérgeno y son similares a los síntomas de un adulto, como:

  • dificultad para respirar
  • lengua o garganta hinchada
  • erupción o urticaria
  • sibilancias
  • vómitos

Si cree que su bebé está teniendo una reacción anafiláctica, llame al 911 de inmediato.

Asma

Si bien a la mayoría de los médicos les gusta esperar para diagnosticar el asma hasta que un bebé tenga un año, un bebé puede experimentar síntomas similares al asma, como una tos sibilante.

A veces, un médico puede recetar medicamentos para el asma antes de que el bebé tenga un año para ver si los síntomas responden al tratamiento del asma.

Ahogado

Si un niño pequeño o un bebé comienza a toser repentinamente, con o sin sibilancias, y no tiene un resfriado o cualquier otro tipo de enfermedad, verifique de inmediato para asegurarse de que no se esté asfixiando. Los objetos pequeños pueden atascarse fácilmente en la garganta de un niño, lo que puede hacer que tosa o jadee.

La asfixia requiere atención médica inmediata.

Cuándo obtener atención inmediata

Es de vital importancia que busque atención médica inmediata si usted, su hijo o bebé tiene tos sibilante y:

  • respiración dificultosa
  • la respiración se vuelve rápida o irregular
  • traqueteo en el pecho
  • tinte de piel azulado
  • opresión en el pecho
  • fatiga extrema
  • una temperatura sostenida superior a 101 ° F (38.3 ° C) para bebés menores de 3 meses, o superior a 103 ° F (39.4 ° C) para cualquier otra persona
  • la tos sibilante comienza después de tomar medicamentos, ser picado por un insecto o comer ciertos alimentos

Si su bebé no se encuentra bien y tiene una tos sibilante, asegúrese de hacer un seguimiento con su pediatra. Debido a que los bebés no pueden verbalizar sus síntomas y cómo se sienten, siempre es mejor que un pediatra examine a su bebé para obtener un diagnóstico y el tratamiento adecuado.

Remedios caseros para la tos sibilante

Hay varios remedios caseros que puede tratar de ayudar a controlar los síntomas de una tos sibilante si no es demasiado grave.

Pero antes de continuar, asegúrese de que su médico le haya dado el visto bueno para tratar su tos sibilante en casa. Estos remedios caseros no están destinados a reemplazar el tratamiento médico, pero pueden ser útiles para usar con medicamentos o tratamientos que su médico le haya recetado.

vapor

Cuando inhala aire húmedo o vapor, puede notar que es más fácil respirar. Esto también puede ayudar a reducir la gravedad de la tos.

Hay varias formas de usar el vapor para la tos sibilante. Usted puede:

  • Tome una ducha caliente con la puerta cerrada y el ventilador apagado.
  • Llena un tazón con agua caliente, pon una toalla sobre tu cabeza e inclínate sobre el tazón para que puedas inhalar el aire húmedo.
  • Siéntate en el baño mientras la ducha corre. Esta es la mejor manera de usar vapor para un bebé.

Humidificador

Un humidificador funciona liberando vapor o vapor de agua al aire para aumentar la humedad. Respirar aire con más humedad puede ayudar a aflojar la mucosidad y aliviar la congestión.

Usar un humidificador es apropiado tanto para adultos como para bebés. Considere usar un humidificador pequeño por la noche mientras usted o su hijo están durmiendo.

Bebe líquidos calientes

El té caliente, el agua tibia con una cucharadita de miel u otros líquidos tibios pueden ayudar a aflojar la mucosidad y relajar las vías respiratorias. El té caliente no es apropiado para los bebés.

Ejercicios de respiración

Para los adultos con asma bronquial, los ejercicios de respiración profunda, similares a los realizados en yoga, pueden ser especialmente útiles.

A 2009 estudio descubrieron que las personas con asma bronquial, que hicieron ejercicios de respiración durante 20 minutos dos veces al día durante 12 semanas, tenían menos síntomas y una mejor función pulmonar que aquellos que no hicieron los ejercicios de respiración.

Evitar alergenos

Si sabe que su tos sibilante es provocada por una reacción alérgica a algo en el medio ambiente, tome medidas para reducir o evitar el contacto con lo que pueda desencadenar su alergia.

Algunos de los alérgenos ambientales más comunes incluyen polen, ácaros del polvo, moho, caspa de mascotas, picaduras de insectos y látex. Los alérgenos alimentarios comunes incluyen leche, trigo, huevos, nueces, pescado y mariscos, y soja.

Es posible que también desee evitar el humo del cigarrillo, ya que puede empeorar la tos sibilante.

Otros remedios

  • Prueba un poco de miel. Para adultos o niños mayores de 1 año, una cucharadita de miel puede ser más efectivo para calmar la tos que algunos medicamentos para la tos. No le dé miel a un niño menor de un año debido al riesgo de botulismo.
  • Considere un medicamento para la tos de venta libre. Es importante no usar estos medicamentos en niños menores de 6 años, ya que pueden causar efectos secundarios peligrosos.
  • Chupe pastillas para la tos o caramelos duros. Las pastillas para la tos con sabor a limón, miel o mentol pueden ayudar a calmar las vías respiratorias irritadas. Evite dárselos a los niños pequeños, ya que son un peligro de asfixia.

La línea de fondo

Una tos sibilante es a menudo un síntoma de una enfermedad leve o una condición médica manejable. Sin embargo, es importante prestar atención a la gravedad, la duración y otros síntomas que acompañan a la tos, especialmente con bebés y niños pequeños.

Si usted o su hijo o bebé tiene una tos sibilante acompañada de una respiración rápida, irregular o dificultosa, fiebre alta, piel azulada o opresión en el pecho, asegúrese de obtener atención médica inmediata.

También busque atención inmediata si cree que la tos sibilante puede deberse a anafilaxia, que es una afección grave y potencialmente mortal. En esta situación, las reacciones ocurren muy rápidamente después de exponerse a un alergeno.

Además de sibilancias o tos, otros síntomas incluyen dificultad para respirar, sarpullido o urticaria, hinchazón de la lengua o garganta, opresión en el pecho, náuseas o vómitos.