Tonometría: propósito, procedimiento y resultados

Glaucoma y Tonometría

La tonometría es una prueba de diagnóstico que mide la presión dentro del ojo, que se denomina presión intraocular (PIO). Esta medida puede ayudar a su médico a determinar si usted puede o no tener riesgo de glaucoma. El glaucoma es una enfermedad ocular grave en la que hay un aumento de la presión del líquido dentro de su ojo. Este aumento de presión puede dañar su nervio óptico. De acuerdo a NIH Senior Health, el glaucoma es más probable que ocurra en personas mayores de 60 años y es una causa principal de ceguera dentro de ese grupo de edad.

En la mayoría de los casos de glaucoma, el líquido que normalmente baña y nutre el ojo drena demasiado lentamente, lo que provoca una acumulación de presión. Sin tratamiento, esa presión puede dañar su nervio óptico y causar una pérdida de visión. Debido a que estos cambios dentro de su ojo a menudo son indoloros, pueden progresar durante años sin que usted lo note.

Dado que el glaucoma puede causar ceguera eventual si no se trata, una prueba de tonometría es crítica para detectar los cambios oculares temprano. Si los resultados de su prueba son anormales, su oftalmólogo comenzará el proceso de tratamiento, lo que puede retrasar la progresión de la enfermedad.

¿Qué es la tonometría?

La tonometría es una prueba ocular que puede detectar cambios en la presión ocular mucho antes de que usted pueda darse cuenta de ellos. El tipo más común de prueba de tonometría se llama "prueba de tonometría de aplanación Goldmann". Durante décadas, se ha considerado el estándar de oro internacional para medir la PIO. Existen otros métodos para evaluar la presión ocular, incluido un tipo alternativo de tonometría llamada "neumotonometría", así como el uso de Tono-Pen.

La neumotonometría implica aplicar presión de aire a su ojo, usando un instrumento que se asemeja a un pistón de aire. El instrumento sopla una breve bocanada de aire en su córnea, midiendo la presión en su ojo. Si muestra resultados anormales, su médico generalmente realizará otras pruebas para confirmar su diagnóstico. Esta prueba generalmente se considera menos precisa que la prueba de tonometría de aplanamiento de Goldmann.

El Tono-Pen es un dispositivo portátil con forma de marcador grande. Proporciona una lectura digital de la presión ocular. Su médico puede usarlo para tocar su ojo y medir la presión. Aunque es útil en muchos casos, el Tono-Pen se considera menos preciso que el tonómetro Goldmann en personas con córneas normales.

¿Quién necesita una prueba de tonometría?

Su oftalmólogo puede ordenar la prueba de tonometría de aplanamiento Goldman si sospecha que puede estar en riesgo de glaucoma. Si la prueba de aire u otras pruebas oculares indican un problema potencial, es posible que le pidan que realice la prueba de tonometría para confirmar o descartar el glaucoma.

Según los Mayo Clinic, puede tener un mayor riesgo de glaucoma si es afroamericano o hispano. También puede estar en mayor riesgo si usted:

  • son mayores de 60 años
  • tiene antecedentes familiares de glaucoma
  • Tener diabetes
  • tiene hipotiroidismo
  • tiene otras afecciones o lesiones crónicas de los ojos
  • son miopes
  • ha usado medicamentos corticosteroides por períodos prolongados

También es posible que te hagan una prueba si experimentas síntomas, como:

  • una pérdida gradual de la visión periférica
  • visión de túnel
  • dolor intenso en los ojos
  • visión borrosa
  • halos alrededor de las luces
  • enrojecimiento de sus ojos

Todos estos síntomas pueden ser signos de glaucoma.

¿Qué sucede durante una prueba de tonometría?

Antes de la prueba de tonometría, su oftalmólogo le colocará gotas adormecedoras en los ojos para que no sienta nada que las toque. Una vez que su ojo está entumecido, su médico puede tocar una pequeña y delgada tira de papel que contiene un tinte anaranjado en la superficie del ojo para mancharlo. Esto ayuda a aumentar la precisión de la prueba.

Luego, su médico colocará una máquina llamada "lámpara de hendidura" frente a usted. Apoyará la barbilla y la frente en los soportes provistos. Luego, la lámpara se moverá hacia sus ojos hasta que solo la punta de la sonda del tonómetro toque su córnea. Al aplanar su córnea solo un poco, el instrumento puede detectar la presión en su ojo. Su oftalmólogo ajustará la tensión hasta que obtenga una lectura adecuada.

Debido a que sus ojos están entumecidos, no sentirá dolor durante el procedimiento. La tonometría es extremadamente segura. Sin embargo, existe un riesgo mínimo de que su córnea pueda rascarse cuando el tonómetro toca su ojo. Sin embargo, incluso si esto sucede, normalmente se curará en unos pocos días.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Un resultado normal de la prueba significa que la presión en su ojo está dentro del rango normal y que no tiene glaucoma u otros problemas oculares relacionados con la presión. De acuerdo con la Fundación de Investigación de Glaucoma, el rango de presión normal es de 12 a 22 mm Hg. La medida "mmHg" significa "milímetros de mercurio", que son las unidades utilizadas para registrar la presión ocular.

Si su prueba regresa con una lectura de presión superior a 20 mm Hg, es posible que tenga glaucoma o pre-glaucoma. Este no es siempre el caso. El resultado de su prueba también puede mostrar alta presión si ha tenido una lesión en el ojo o si tiene una hemorragia en la parte frontal del ojo causada por problemas en los vasos sanguíneos, inflamación u otros problemas.

Su médico discutirá las opciones de tratamiento con usted si le diagnostican glaucoma o pre-glaucoma.