¿Todos tienen herpes? 13 preguntas frecuentes sobre HSV, herpes labial, más

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¿Qué tan común es?

El virus del herpes simple es increíblemente común en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Hasta 1 de cada 2 adultos estadounidenses tienen herpes oral, que a menudo es causado por el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1). (Dakota del Norte).
ashasexualhealth.org/stdsstis/herpes/fast-facts-and-faqs/

Se estima que 1 de cada 8 estadounidenses de 14 a 49 años tiene herpes genital del virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2), que causa la mayoría de los casos de herpes genital. (Dakota del Norte).
ashasexualhealth.org/stdsstis/herpes/fast-facts-and-faqs/

Sin embargo, cualquier tipo de HSV puede ocurrir en la región genital u oral. También es posible una infección con ambos tipos de HSV al mismo tiempo.

Aunque algunas personas portan el virus y nunca experimentan ningún síntoma, otras pueden tener brotes frecuentes.

Este artículo examinará por qué tantas personas portan el virus, cómo prevenir la transmisión y más.

¿Cómo es esto posible?

La mayoría de las infecciones por HSV son asintomáticas, por lo que muchas personas que portan el virus no saben que lo tienen.

Además, el virus se transmite fácilmente.

En muchos casos, todo lo que se necesita es:

  • un beso
  • el sexo oral
  • contacto genital a genital

HSV-1

Según el Departamento de Salud del Estado de Nueva York, la mayoría de las personas están expuestas por primera vez al HSV-1 antes de los 5 años de edad. Virus del herpes simple en el recién nacido. (2011)
health.ny.gov/diseases/communicable/herpes/newborns/fact_sheet.htm

En estos casos, el herpes oral es probablemente el resultado del contacto cercano con un padre o hermano.

Por ejemplo, un padre que tiene HSV-1 puede transmitir el virus a su hijo si lo besa en la boca o comparte pajillas, utensilios para comer o cualquier otro objeto que tenga el virus.

Una persona que tiene HSV-1 puede transmitir el virus independientemente de si alguna vez ha tenido herpes labial o si ha tenido un brote de herpes labial activo.

HSV-2

Las infecciones por HSV-2 que causan herpes genital generalmente se transmiten a través del contacto sexual.

Esto incluye el contacto con los genitales, semen, fluido vaginal o llagas en la piel de una persona que tiene HSV-2.

Al igual que con HSV-1, HSV-2 puede transmitirse independientemente de si está causando llagas u otros síntomas notables.

Más mujeres que hombres contraen herpes genital como resultado del virus HSV-2.Herpes simplex. (2017)
who.int/news-room/fact-sheets/detail/herpes-simplex-virus

Esto se debe a que una infección de herpes genital es más fácil de transmitir de un pene a una vagina que de una vagina a un pene.

¿Cuál es la diferencia entre el herpes oral y genital?

Es una simplificación excesiva decir que HSV-1 causa herpes oral y HSV-2 causa herpes genital, aunque estas son las definiciones más fáciles de cada uno.

HSV-1 es un subtipo del virus del herpes que generalmente causa herpes oral. Esto también se conoce como herpes labial.

HSV-1 también puede causar ampollas genitales que parecen muy similares a las ampollas genitales asociadas con el virus HSV-2.

El subtipo HSV-2 del virus del herpes causa llagas genitales, así como ganglios linfáticos inflamados, dolores corporales y fiebre.

Aunque el HSV-2 también puede causar llagas en la cara, es mucho menos común que las llagas genitales.

Es difícil observar una llaga de herpes y determinar si fue causada por HSV-1 o HSV-2.

Para hacer un diagnóstico, un médico u otro proveedor de atención médica tendrían que tomar una muestra de líquido de una lesión de la ampolla o tomar una pequeña muestra de la lesión de la piel y enviarla a un laboratorio para su análisis.

También hay un análisis de sangre disponible.

¿Entonces el herpes labial solo es causado por HSV-1?

Tanto HSV-1 como HSV-2 pueden causar herpes labial en la boca y la cara.

Aunque es más común que el HSV-1 cause herpes labial, no es imposible que el HSV-2 también los cause.

¿Las úlceras bucales son lo mismo que las aftas?

El herpes labial no es lo mismo que las aftas o las úlceras bucales. Cada uno tiene diferentes causas y dos presentaciones completamente diferentes.

Herpes labial:

  • son causadas por el virus del herpes simple
  • generalmente se desarrollan cerca del exterior de la boca, como debajo de las fosas nasales o en los labios
  • causar enrojecimiento y ampollas llenas de líquido
  • generalmente aparecen en grupos
  • generalmente arde o hormiguea
  • eventualmente se rompe y supura, formando una costra parecida a una costra
  • puede tomar de 2 a 4 semanas para sanar por completo

Aftas:

  • puede ser causada por sensibilidades alimentarias o químicas, deficiencias dietéticas, lesiones menores o estrés
  • puede desarrollarse en cualquier lugar dentro de la boca, como en la base de la línea de las encías, dentro del labio o debajo de la lengua
  • tienen forma de círculo u óvalo
  • son típicamente amarillas o blancas con un borde rojo
  • puede aparecer solo o en grupos
  • generalmente toma de 1 a 2 semanas para sanar por completo

¿Se propagan HSV-1 y HSV-2 de la misma manera?

El HSV-1 se transmite a través del contacto directo con el virus, que puede estar presente en el herpes labial o alrededor de este, en secreciones orales (como la saliva) y en secreciones genitales (como el semen).

Algunas de las formas en que se puede transmitir incluyen:

  • besando a alguien en la boca
  • compartir utensilios para comer o tazas
  • compartir bálsamo labial
  • realizar sexo oral

El virus del herpes generalmente afecta el área donde primero hizo contacto con el cuerpo.

Entonces, si una persona que tiene HSV-1 realiza sexo oral con su pareja, el HSV-1 podría transmitirse a su pareja, que luego podría desarrollar llagas genitales.

El HSV-2, por otro lado, generalmente solo se transmite a través del contacto sexual. Esto incluye el contacto genital a genital y el contacto con secreciones genitales como el semen.

Algunas de las formas en que se puede transmitir HSV-2 incluyen:

  • el sexo oral
  • sexo vaginal
  • sexo anal

¿Cuánto tiempo toma después de la exposición registrarse en su sistema?

Cuando una persona está expuesta al virus del herpes, el virus viaja a través del cuerpo a las células nerviosas cerca de la médula espinal conocida como ganglio de la raíz dorsal.

Para algunas personas, el virus permanece latente y nunca causa síntomas o problemas.

Para otros, el virus se expresará y se activará periódicamente, causando llagas. Esto no siempre sucede inmediatamente después de la exposición.

Los médicos saben que es más probable que se desarrollen llagas en las siguientes circunstancias:

  • en tiempos de estrés severo
  • después de la exposición al clima frío o la luz solar
  • después de extracciones de dientes
  • junto con fluctuaciones hormonales, como el embarazo o la menstruación
  • si tienes fiebre
  • si hay otras infecciones presentes

A veces, una persona puede identificar los factores desencadenantes que causan un brote de herpes. Otras veces, los desencadenantes son aparentemente aleatorios.

¿Por qué no se incluye el HSV en las pruebas de detección de ITS de rutina u otro trabajo de laboratorio?

Las principales organizaciones de salud como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) no recomiendan evaluar a alguien por herpes a menos que haya síntomas presentes. (2017)
cdc.gov/std/herpes/screening.htm

Según los CDC, no hay evidencia de que diagnosticar la afección cuando los síntomas no están presentes conduzca a un cambio en el comportamiento sexual. Preguntas frecuentes sobre la detección del herpes genital. (2017)
cdc.gov/std/herpes/screening.htm

Aunque un diagnóstico asintomático no tiene impacto físico, aún puede tener un efecto negativo en la salud mental.

En muchos casos, el estigma asociado puede ser más preocupante que el diagnóstico real.

También es posible que una persona asintomática reciba un falso positivo, lo que resulta en una agitación emocional innecesaria.

¿Cómo sabrá si tiene HSV?

En la mayoría de los casos, no lo sabrá a menos que desarrolle ampollas o llagas en la boca o los genitales. Estas llagas generalmente tienen una sensación de ardor y hormigueo.

Si cree que ha estado expuesto al HSV-2 o desea saber si es portador del virus, hable con un médico u otro proveedor de atención médica sobre las pruebas.

¿Todavía puedes tener relaciones sexuales si tienes HSV?

Sí, aún puede tener relaciones sexuales si tiene HSV-1 o HSV-2.

Sin embargo, debe evitar el contacto íntimo si experimenta un brote activo. Esto reducirá el riesgo de transmisión a su pareja.

Por ejemplo, si tiene herpes labial, debe evitar besar a su pareja o practicar sexo oral.

Si tiene un brote genital activo, debe evitar cualquier actividad debajo del cinturón hasta que desaparezca.

Aunque es menos probable que el virus se propague cuando no hay síntomas, practicar el sexo con un condón u otro método de barrera, como una presa dental, puede ayudar a reducir el riesgo general de transmisión.

¿Hay algo más que pueda hacer para prevenir la transmisión?

También puede considerar hablar con su proveedor de atención médica sobre medicamentos antivirales recetados, como:

  • aciclovir (Zovirax)
  • famciclovir (Famvir)
  • valaciclovir (Valtrex)

Estos medicamentos pueden ayudar a suprimir el virus y reducir el riesgo de transmisión.

En casos raros, el herpes se puede transmitir durante el embarazo o el parto. Las garantías sobre el herpes genital durante el embarazo y el parto. (Dakota del Norte). herpes.org.nz/patient-info/herpes-pregnancy/

Si está embarazada o planea quedar embarazada, hable con un obstetra u otro proveedor de atención médica sobre los pasos que puede seguir para reducir el riesgo de transmisión.

¿Existe una cura para HSV-1 o HSV-2?

Actualmente no hay cura para HSV-1 o HSV-2. La terapia antiviral para HSV suprime la actividad viral, pero no mata el virus.

Los CDC señalan que cualquier vacuna potencial se está probando en ensayos clínicos. Herpes genital: hoja informativa de los CDC. (2017)
cdc.gov/std/herpes/stdfact-herpes.htm De lo contrario, la vacuna contra el VHS no está disponible comercialmente.

Si contrae HSV, el objetivo es mantener su sistema inmunológico funcionando a un alto nivel para ayudar a prevenir brotes activos.

La terapia antiviral también puede ayudar a prevenir o acortar brotes.

¿Son estos los únicos virus del herpes?

En realidad, hay varios otros subtipos de virus del herpes que pertenecen a la misma familia que HSV-1 y HSV-2. Esta familia se conoce como Herpesviridae.

Alternativamente, HSV-1 y HSV-2 también se conocen como herpesvirus humano 1 (HHV-1) y herpesvirus humano 2 (HHV-2), respectivamente.

Los otros herpesvirus humanos incluyen:

  • Herpesvirus humano 3 (HHV-3): también conocido como el virus varicela zoster, este virus causa lesiones de varicela.
  • Herpesvirus humano 4 (HHV-4): también conocido como virus de Epstein-Barr, este virus causa mononucleosis infecciosa.
  • Herpesvirus humano 5 (HHV-5): también conocido como citomegalovirus, este virus causa síntomas como fatiga y dolores musculares.
  • Herpesvirus humano 6 (HHV-6): este virus puede causar una enfermedad grave en los bebés conocida como "sexta enfermedad", que también se llama roseola infantum. El virus causa fiebre alta y erupción cutánea distintiva.
  • Herpesvirus humano 7 (HHV-7): este virus es similar al HHV-6 y puede causar algunos casos de roséola.
  • Herpesvirus humano 8 (HHV-8): este virus puede contribuir a una enfermedad grave conocida como sarcoma de Kaposi, que puede provocar cáncer de tejido conectivo.

Muchos de estos subtipos (como el HHV-3) se contraen en la infancia.

La línea de fondo

Si recientemente recibió un diagnóstico, sepa que no está solo. La mayoría de los adultos portan al menos una forma de virus del herpes, si no más.

También puede encontrar consuelo al saber que cuando los síntomas están presentes, el primer brote es generalmente el más grave.

Una vez que desaparece el brote inicial, es posible que no experimente otro brote durante muchos meses, si es que lo hace.

Si tiene preguntas sobre el tratamiento, consulte a un proveedor de atención médica. Pueden aconsejarle sobre los próximos pasos.