Todo sobre la flexión del codo: función, lesión, diagnóstico, tratamiento y más

Doctor examinando la flexión del codoCompartir en Pinterest

Su codo es importante porque le permite mover su mano a casi cualquier posición para que pueda realizar diversas actividades.

Cuando su antebrazo se mueve hacia su cuerpo doblando su codo, se llama flexión del codo. El movimiento opuesto se llama extensión del codo.

Los tres huesos involucrados en la flexión del codo son:

  • húmero, en la parte superior del brazo
  • cúbito, en el dedo meñique del antebrazo
  • radio, en el lado del pulgar de su antebrazo

Hay tres músculos involucrados en flexionar el codo. Conectan la parte superior de tu brazo a tu antebrazo. Cuando se contraen, se acortan y tiran del antebrazo hacia la parte superior del brazo. Los músculos son:

  • braquial, que se adhiere al húmero y al cúbito
  • Brachioradialis, que se adhiere a su húmero y su radio
  • bíceps braquial, que se adhiere a un afloramiento de su omóplato y su radio

La flexión del codo se considera afectada cuando no puede flexionar el codo tanto como lo desea. Es posible que no pueda flexionarlo lo suficiente como para realizar una actividad como peinarse o llevar comida a la boca. A veces no puedes flexionarlo en absoluto.

¿Cómo se diagnostican los problemas de flexión del codo?

La forma más común de evaluar la flexión del codo es que alguien mueva suavemente el antebrazo hacia la parte superior del brazo tanto como sea posible. Esto se llama movimiento pasivo.

También puede mover su antebrazo usted mismo, lo que se llama movimiento activo. Esto generalmente se hace con la palma hacia usted.

El ángulo entre la parte superior e inferior del brazo, conocido como el grado de flexión, se mide con una herramienta llamada goniómetro.

Si su médico determina que hay un problema con la flexión del codo, se pueden realizar otras pruebas para averiguar por qué. Se utilizan diferentes pruebas en función de si su médico cree que sus huesos, nervios u otras estructuras están involucradas.

  • Rayos X. Estas imágenes se utilizan para identificar lesiones como fracturas o dislocaciones.
  • Resonancia magnética Este escaneo proporciona imágenes detalladas de las estructuras en su codo.
  • Electromiografia. Esta prueba se usa para evaluar la actividad eléctrica en un músculo.
  • Estudio de conducción nerviosa. Esta prueba se usa para determinar la velocidad de las señales en los nervios.
  • Ultrasonido. Esta prueba usa ondas sonoras para producir imágenes y ayuda a evaluar las estructuras y la función del codo y también puede usarse para facilitar el tratamiento.

actividades que pueden causar una lesión en el codo

Algunas actividades aumentan la probabilidad de tener un problema de flexión del codo. Esto incluye:

  • movimiento repetitivo en el trabajo o hacer pasatiempos como tejer: bursitis
  • jugar tenis o golf: tendinitis (codo de tenista, codo de golfista)
  • apoyarse en los codos durante mucho tiempo: atrapamiento nervioso (síndrome del túnel cubital)
  • caer sobre un brazo extendido: dislocación, fractura
  • balancear o levantar a un niño pequeño por el antebrazo: dislocación (codo de enfermera)
  • recibir un duro golpe en el codo jugando un deporte como el fútbol o el hockey: fractura
  • practicar deportes donde tienes que lanzar una pelota o usar una raqueta: esguince

¿Cuáles son los síntomas de una lesión por flexión del codo?

El rango normal de movimiento de su codo desde la extensión completa hasta la flexión completa es 0 grados a aproximadamente 140 grados. Para la mayoría de las actividades, necesita un rango de movimiento de 30 grados a 130 grados.

Dependiendo de la causa, los síntomas que puede tener incluyen:

  • dolor que interfiere con su capacidad de usar su brazo para actividades diarias como vestirse y cocinar
  • entumecimiento, hormigueo o sensación de ardor por un síndrome de atrapamiento nervioso
  • debilidad en su brazo y mano
  • hinchazón en el codo

¿Qué causa la flexión limitada del codo?

Inflamación

Cuando se inflama algo en el codo, puede evitar flexionar el codo debido al dolor. La inflamación puede ocurrir en un:

  • articulación, como con la artritis reumatoide
  • saco lleno de líquido (bursa) que amortigua la articulación
  • tendón
  • nervio

Lesión

Algunas condiciones dañan una estructura en su codo que interfiere con su capacidad de flexión. También pueden causar dolor. Éstas incluyen:

  • fractura o dislocación de un hueso
  • estirar o rasgar un ligamento (esguince de codo)
  • estirar o desgarrar un músculo (codo torcido)

Dos condiciones hacen que sea físicamente imposible flexionar el codo.

Contractura del codo

Una contractura es cuando el músculo, los ligamentos, los tendones o la piel pierden su capacidad de estirarse. Sin esta habilidad, se vuelve permanentemente rígida y apretada. Cuando esto sucede en su codo, su movimiento se vuelve muy limitado. Tendrá una capacidad limitada para flexionar o extender el codo.

Las causas incluyen:

  • inmovilización o falta de uso
  • tejido cicatricial que se forma durante la curación de una lesión o quemadura o por inflamación
  • afección del sistema nervioso, como parálisis cerebral y accidente cerebrovascular
  • afecciones genéticas, como distrofia muscular
  • daño en el nervio

Parálisis de erb

La lesión de la red nerviosa (plexo braquial) que se extiende desde el cuello hasta el hombro puede causar parálisis en el brazo. Esto se conoce como parálisis de Erb.

A menudo se produce cuando el cuello de un bebé se estira demasiado cuando nace. En los adultos, generalmente es causado por una lesión que estira los nervios del plexo braquial. Esto sucede cuando su cuello se ve obligado a estirarse mientras su hombro se empuja hacia abajo. Las causas de este tipo de lesión incluyen:

  • deportes de contacto como el fútbol
  • accidentes de motocicletas o automóviles
  • caer desde una gran altura

Otras formas en que su plexo braquial puede lesionarse incluyen:

  • herida de bala
  • masa creciendo a su alrededor
  • radiación a su pecho para tratar el cáncer

¿Cómo se tratan las lesiones por flexión del codo?

El tratamiento de un problema de flexión del codo depende de la causa.

La tendinitis, la bursitis y el atrapamiento nervioso casi siempre se tratan de manera conservadora con:

  • hielo o compresa caliente
  • terapia física
  • resto
  • antiinflamatorios de venta libre
  • detener o modificar el movimiento repetitivo que causa el problema
  • una abrazadera de codo
  • inyección de corticosteroides

Ocasionalmente, el atrapamiento nervioso se trata quirúrgicamente.

Los tratamientos para otras causas de problemas de flexión del codo incluyen:

  • esguinces y distensiones: compresas de hielo y descanso
  • fracturas: reparación quirúrgica o fundición
  • dislocación: manipulación de vuelta a su lugar o cirugía
  • contractura: se pueden usar estiramientos, férulas, yeso o cirugía para mejorar la flexión del codo, pero a veces no se puede reparar
  • Parálisis de Erb: las lesiones nerviosas leves a menudo se curan solas, pero las lesiones graves pueden ser permanentes

Los estiramientos y ejercicios pueden ser útiles después de que el dolor de la inflamación o los huesos rotos hayan sanado. Los estiramientos ayudan a mantener la flexibilidad y a evitar la rigidez. Los ejercicios ayudan a fortalecer tus músculos.

ejercicios para ayudar a la flexión del codo

Algunos estiramientos y ejercicios para la flexión del codo deteriorada se pueden encontrar en los siguientes artículos de Healthline:

  • 5 ejercicios para rehabilitación de codo de tenista
  • 5 buenos estiramientos de yoga para tus brazos
  • 10 maneras de tratar la bursitis del codo
  • Los mejores ejercicios para tratar y prevenir el codo de golfista
  • Ejercicios del síndrome del túnel cubital para aliviar el dolor
  • Ejercicios suaves para aliviar el dolor de tendinitis del bíceps

Muchas de las causas de la flexión alterada del codo responden bien a la terapia física y ocupacional. Esto se puede hacer antes, junto con, o después de otro tratamiento como refuerzo y cirugía.

La línea de fondo

La mayoría de los problemas de flexión del codo son temporales y mejoran con un tratamiento conservador.

Los problemas causados ​​por el uso excesivo o el movimiento repetitivo a menudo se pueden solucionar reduciendo la cantidad de tiempo que dedica a la actividad o modificando la posición de su mano o brazo.

Tomar descansos frecuentes de la actividad y estirarse ocasionalmente también puede ser útil. La fisioterapia, la terapia ocupacional, los estiramientos y los ejercicios pueden ayudarlo a proteger o mejorar la flexión del codo.