Tiromegalia: definición, causas, síntomas, diagnóstico, tratamiento

¿Qué es la tiromegalia?

La tiromegalia es un trastorno en el cual la glándula tiroides, la glándula en forma de mariposa en el cuello, se agranda de manera anormal. La tiromegalia se conoce más comúnmente como bocio. La mayoría de las veces es causada por la falta de yodo en la dieta, pero también puede ser el resultado de otras afecciones.

La glándula tiroides inflamada a menudo es visible en el exterior del cuello y puede causar dificultad para respirar y tragar. Si no se trata, la tiromegalia puede hacer que la glándula tiroides deje de producir suficiente hormona tiroidea (hipotiroidismo) o que produzca demasiada hormona tiroidea (hipertiroidismo).

¿Qué causa la tiromegalia?

La glándula tiroides secreta dos hormonas importantes: tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Estas hormonas están involucradas en la regulación del metabolismo, frecuencia cardíaca, respiración, digestión y estado de ánimo de su cuerpo.

La producción y liberación de estas hormonas está regulada por la glándula pituitaria. La glándula pituitaria produce una hormona llamada hormona estimulante de la tiroides (TSH). TSH es responsable de decirle a la tiroides si necesita liberar más T4 y T3.

La tiromegalia puede ocurrir cuando la tiroides produce demasiada o muy poca hormona tiroidea. En otros casos, la producción de hormonas es normal, pero los bultos (nódulos) en la tiroides hacen que se agrande.

Las causas de la tiromegalia incluyen:

Deficiencia de yodo

La causa más común de tiromegalia en los países en desarrollo es una deficiencia de yodo. El yodo es esencial para la producción de hormonas T4 y T3. El yodo se encuentra principalmente en el agua de mar y en el suelo cerca de la costa.

En los países desarrollados, el yodo se agrega a la sal de mesa y otros alimentos, por lo que las deficiencias de yodo no son comunes. Todavía es útil estar familiarizado con los síntomas de una deficiencia de yodo.

Sin embargo, en el mundo en desarrollo, muchas personas que viven lejos del océano o en elevaciones más altas no obtienen suficiente yodo en sus dietas. Se estima que aproximadamente un tercio de la población mundial tiene una baja ingesta de yodo.

Como la tiroides no puede producir suficiente hormona, se agranda para compensar.

La enfermedad de Graves

La enfermedad de Graves es una enfermedad autoinmune. Ocurre cuando el sistema inmune ataca por error la glándula tiroides. En respuesta, la tiroides se sobreestimula y comienza a liberar el exceso de hormonas, lo que causa hipertiroidismo. La tiroides se hincha.

Enfermedad de Hashimoto

La enfermedad de Hashimoto también es un trastorno autoinmune. En Hashimoto, la glándula tiroides está dañada y no puede producir suficiente hormona (hipotiroidismo). En respuesta, la glándula pituitaria produce más TSH en un esfuerzo por estimular la tiroides. Esto hace que la tiroides se hinche.

Nódulos

La glándula tiroides también puede agrandarse cuando crecen nódulos sólidos o llenos de líquido en la glándula.

Cuando hay más de un nódulo en la tiroides, se llama bocio multinodular. Cuando solo hay un nódulo, se denomina nódulo tiroideo solitario.

Estos nódulos generalmente no son cancerosos (benignos), pero pueden producir su propia hormona tiroidea y causar hipertiroidismo.

El embarazo

Durante el embarazo, el cuerpo produce hormonas adicionales. Una de estas hormonas, conocida como gonadotropina coriónica humana (hCG), puede hacer que la glándula tiroides se agrande.

Inflamación

La inflamación de la tiroides se llama tiroiditis. La tiroiditis puede ser causada por:

  • una infección
  • una enfermedad autoinmune, como la enfermedad de Hashimoto o Graves
  • medicamentos, como interferón y amiodarona
  • radioterapia

La inflamación puede hacer que la hormona tiroidea se filtre al torrente sanguíneo y la glándula tiroides se hinche.

Medicamentos

Algunos medicamentos, como el litio, pueden causar tiromegalia, aunque se desconoce el motivo exacto. Este tipo de tiromegalia no afecta la producción de hormona tiroidea. Aunque la tiroides está agrandada, su función es saludable.

¿Cuáles son los síntomas de la tiromegalia?

El síntoma principal de la tiromegalia es una glándula tiroides agrandada, a veces tan grande que es notablemente visible en la parte frontal del cuello.

El área agrandada puede ejercer presión sobre la garganta, lo que puede causar los siguientes síntomas:

  • dificultad para tragar o respirar
  • Toser
  • ronquera
  • opresión en el cuello

La tiromegalia que ocurre como resultado de hipotiroidismo o hipertiroidismo se asocia con una serie de síntomas.

Los síntomas asociados con el hipotiroidismo incluyen:

  • fatiga
  • depresión
  • estreñimiento
  • siempre tiene frío
  • piel y cabello secos
  • el aumento de peso
  • debilidad
  • rigidez en las articulaciones

Los síntomas asociados con el hipertiroidismo incluyen:

  • aumento del apetito
  • ansiedad
  • inquietud
  • dificultad para concentrarse
  • dificultad para dormir
  • cabello quebradizo
  • latido del corazón irregular

Diagnóstico de tiromegalia

Un médico puede diagnosticar la tiromegalia durante un examen físico del cuello.

Durante un examen de rutina, un médico palpa el cuello y le pide que trague. Si se descubre que su tiroides está agrandada, su médico querrá determinar la causa subyacente.

El diagnóstico de la causa subyacente de la tiromegalia puede implicar:

  • Pruebas de hormona tiroidea para medir la cantidad de T4 y TSH en la sangre.
  • ultrasonido para crear una imagen de la glándula tiroides
  • Escaneo de tiroides para producir una imagen de su tiroides en una pantalla de computadora usando un isótopo radiactivo inyectado en la vena en el interior de su codo
  • biopsia para tomar una muestra de tejido de la tiroides con una aguja fina; la muestra se envía a un laboratorio para su análisis
  • pruebas de anticuerpos

¿Cómo se trata la tiromegalia?

La tiromegalia generalmente se trata solo cuando causa síntomas. El tratamiento depende de la causa subyacente.

La tiromegalia causó deficiencia de yodo

Pequeñas dosis de yodo pueden ayudar a reducir la glándula tiroides y reducir los síntomas. Si la glándula no se contrae, es posible que necesite cirugía para extirpar toda o parte de la glándula.

Enfermedad de Hashimoto

La enfermedad de Hashimoto generalmente se trata con reemplazo sintético de la hormona tiroidea, como la levotiroxina (Levothroid, Synthroid).

La enfermedad de Graves

El tratamiento puede incluir medicamentos para disminuir la producción de hormonas tiroideas, como metimazol (Tapazol) y propiltiouracilo.

Si estos medicamentos no logran controlar las hormonas tiroideas, un médico puede usar terapia con yodo radiactivo o cirugía (tiroidectomía) para destruir la glándula tiroides. Deberá tomar hormonas tiroideas sintéticas de forma continua después de la cirugía.

Tiromegalia durante el embarazo

La tiromegalia durante el embarazo puede provocar complicaciones, como parto prematuro y bajo peso al nacer. Si una mujer embarazada con tiromegalia tiene una tiroides hiperactiva, probablemente será tratada con medicamentos como propiltiouracilo o metimazol. La cirugía y la terapia con yodo radiactivo no se recomiendan durante el embarazo.

Si una mujer embarazada con tiromegalia tiene una tiroides poco activa, se recomiendan las hormonas tiroideas sintéticas.

Tiromegalia causada por nódulos

Si se administra o no un tratamiento para la tiromegalia causada por nódulos depende de estos factores:

  • si los nódulos causan hipertiroidismo
  • si los nódulos son cancerosos
  • si el bocio es lo suficientemente grande como para causar otros síntomas

Es posible que su médico no trate nódulos que no sean cancerosos y que no estén causando síntomas. En cambio, controlarán de cerca los nódulos con el tiempo.

Si el nódulo produce hormonas tiroideas en exceso y causa hipertiroidismo, una opción es tomar hormonas tiroideas sintéticas. La glándula pituitaria debería detectar la hormona tiroidea adicional y enviar una señal a la tiroides para disminuir su producción.

Un médico también puede optar por destruir la glándula tiroides usando yodo radioactivo o cirugía.

Tiromegalia causada por inflamación

El dolor se puede controlar con medicamentos antiinflamatorios leves como la aspirina o el ibuprofeno. Si la hinchazón es grave, un médico puede recetarle un esteroide oral como prednisona.

¿Cuál es la relación entre la tiromegalia y el cáncer?

En casos raros, un nódulo en la tiroides puede ser canceroso. El cáncer de tiroides se encuentra en aproximadamente 8% de nódulos tiroideos en hombres y en 4 por ciento de nódulos en mujeres.

No se entiende por qué los nódulos aumentan el riesgo de cáncer. Los médicos recomiendan que cualquier persona con tiromegalia causada por nódulos en la glándula tiroides sea examinada para detectar cáncer. Una biopsia de un nódulo tiroideo puede determinar si un nódulo es canceroso.

¿Cuál es la perspectiva?

El pronóstico para la tiromegalia depende de la causa subyacente y del tamaño del bocio. Es posible tener tiromegalia y ni siquiera saberlo. Los bocios pequeños que no causan problemas no son una preocupación al principio, pero el bocio podría crecer en el futuro o comenzar a producir demasiada o muy poca hormona tiroidea.

La mayoría de las causas de tiromegalia son tratables. Es posible que se requiera cirugía si la tiroides inflamada causa problemas con la respiración y la deglución o si produce exceso de hormona.

En casos raros, la tiromegalia que resulta de los nódulos en la tiroides puede provocar cáncer de tiroides. La cirugía debe hacerse si hay cáncer presente. Cuando se diagnostica en sus primeras etapas, la mayoría de las personas con cáncer de tiroides responden bien al tratamiento. La tasa de supervivencia a 5 años para las personas diagnosticadas con cáncer de tiroides es 98.1 por ciento.

Visite a su médico si nota hinchazón en la parte frontal de su cuello o cualquier otro síntoma de tiromegalia.

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