Tipos de médicos: PCP vs. médico de familia vs. internista

El campo médico es vasto y está lleno de títulos y nombres que pueden ser difíciles de entender. Por ejemplo, tome médicos de atención primaria (PCP), médicos de familia e internistas.

Estos profesionales médicos cubren gran parte del mismo territorio en el tratamiento de personas, pero conocer las diferencias lo ayudará a encontrar el adecuado para usted y su familia.

Médico de atención primaria (PCP)

El término "médico de atención primaria (PCP)" se refiere a cualquiera de los siguientes tipos de profesionales médicos:

  • practicante de medicina familiar
  • practicante de enfermería
  • asistente médico
  • internista
  • pediatra
  • geriatra

Tratan una amplia gama de problemas de salud y pueden ayudar a coordinar su tratamiento médico con varios especialistas.

¿Qué hacen y a quién tratan?

Cuando está enfermo, ya sea con un resfriado o algo más grave, primero puede visitar a su PCP. Están capacitados para tratar a personas de todas las edades para una amplia variedad de problemas médicos, incluida la prevención y el mantenimiento de enfermedades.

Si una condición está más allá de su alcance, pueden derivarlo a un especialista.

Para muchas de sus necesidades de atención médica, es posible que solo necesite ver a un PCP. Si sus necesidades van más allá de su alcance, es posible que necesite ver a un especialista u otro médico.

Un PCP también puede ayudar a coordinar tratamientos médicos en muchas especialidades.

Por ejemplo, si descubre que tiene una vesícula biliar infectada, su PCP puede derivarlo a un gastroenterólogo para una consulta y luego a un cirujano para que le extraigan la vesícula.

Estos especialistas son responsables de su tratamiento, pero su PCP supervisa toda la serie de eventos.

¿Cuándo debería ver a un PCP?

Ya sea que esté luchando contra la gripe o mostrando signos de problemas de azúcar en la sangre, es probable que su PCP sea el primer médico que encuentre en su cronograma de tratamiento.

¿El seguro cubrirá su visita?

La mayoría de los planes de seguro cubren visitas con un PCP. Algunos PCP ofrecen servicios que su seguro no cubrirá. Asegúrese de verificar lo que su plan hace y no cubre con el consultorio de su médico o su compañía de seguros antes de su visita.

A continuación, analizamos dos tipos de PCP: médicos de familia e internistas.

Médico de familia

Un médico de familia puede atender prácticamente a cualquier persona. De hecho, un médico de familia puede cuidar a cada miembro de una familia en todas las etapas de sus vidas.

¿Qué hacen y a quién tratan?

Un médico de familia está capacitado para atender a una persona desde la infancia hasta la edad avanzada. A menudo son el médico que verá para tratar problemas menores, como bronquitis, y problemas mayores, como presión arterial alta.

Los médicos de familia a menudo abogarán por usted. Fomentan cambios saludables en el estilo de vida para problemas crónicos.

Si el médico también trata a otros miembros de la familia, pueden ayudarlo a adelantarse a posibles problemas genéticos, como la obesidad, las enfermedades cardíacas y el colesterol alto.

Para muchas personas, tener un médico que conozca íntimamente sus antecedentes personales y familiares puede ser útil y reconfortante. Y si su condición va más allá del alcance de la capacitación de su médico de familia, pueden derivarlo a un especialista.

¿Cuál es su entrenamiento?

Los médicos de familia han completado 4 años de escuela de medicina y 3 años de residencia. Pueden tratar a personas de todas las edades.

Su entrenamiento de residencia incluye una variedad de especialidades, desde ginecología hasta salud mental.

¿Cuándo debería ver a un médico de familia?

Una visita al médico de familia suele ser el primer paso en el proceso de tratamiento. Por ejemplo, podrías ir porque tienes hiedra venenosa y necesitas una receta. O puede ir porque ha tenido mareos inexplicables y necesita ayuda para descubrir por qué.

¿El seguro cubrirá su visita?

Con algunas excepciones, el seguro debe cubrir las visitas a su médico de familia. Algunos médicos de familia brindan servicios como asesoramiento para dejar de fumar que no cubren todas las compañías de seguros.

Pídale al consultorio de su médico que confirme si sus visitas estarán cubiertas o si debe planear pagar de su bolsillo.

Internista

Un internista es un médico que trata una amplia variedad de afecciones solo en adultos.

¿Qué hacen y a quién tratan?

Un internista es un médico solo para adultos. Un médico de medicina familiar puede tratar a personas de todas las edades, pero un internista solo trata a adolescentes y adultos mayores.

Al igual que un médico de medicina familiar, un internista trata los problemas médicos más comunes, desde esguinces y distensiones hasta diabetes. Si su condición está más allá de su alcance, pueden derivarlo a un especialista.

¿Cuál es su entrenamiento?

Los internistas también completaron 4 años de escuela de medicina y 3 años de residencia.

Su entrenamiento de residencia incluye una variedad de especialidades en medicina para adultos, desde cardiología hasta endocrinología y cuidados paliativos.

¿Cuándo deberías ver a un internista?

Un internista es una fuente de tratamiento de primera línea. Si necesita tratamiento o supervisión médica y es un adulto, primero puede recurrir a un internista.

Su internista está capacitado para tratar casi cualquier condición que pueda desarrollar a lo largo de su vida adulta. Los internistas pueden tratar problemas menores como una infección sinusal o una muñeca rota.

También pueden tratar y supervisar el tratamiento de afecciones más graves, como diabetes, enfermedades cardíacas y colesterol alto.

¿El seguro cubrirá su visita?

La mayoría de las visitas a su internista estarán cubiertas por su seguro. Pero algunos internistas brindan servicios que pueden no estar cubiertos por su seguro.

Estos incluyen asesoramiento sobre salud mental y asesoramiento sobre pérdida de peso. Antes de comenzar a usar uno de estos servicios, llame a su compañía de seguros para averiguar si está cubierto.

¿Necesitas uno?

Todas las personas necesitan una base de operaciones con fines médicos. Es de suma importancia contar con un consultorio donde sea conocido y un médico en el que pueda confiar para brindarle atención. Si tiene una emergencia médica, ahorrará mucho tiempo al saber exactamente a dónde acudir.

Además, algunas compañías de seguros no cubrirán las visitas a especialistas sin una referencia de un PCP, como un médico de cabecera o internista. Protéjase contra facturas médicas altas estableciéndose como miembro de una práctica que le gusta y en la que confía.

¿Cómo encuentro uno?

Si tiene seguro, comience con la lista de médicos preferidos de la compañía de seguros. Esto garantiza que su médico de familia aceptará su seguro.

Luego, pida recomendaciones a sus amigos y familiares. Si es nuevo en el área, busque recomendaciones de recursos en línea imparciales, como Healthgrades y la Comité nacional para el aseguramiento de la calidad.

Consejos para elegir un doctor

Una visita en persona es la mejor manera de decidir si un médico es adecuado para usted. Haga una cita y traiga una lista de preguntas que pueden ayudarlo a prepararse para esa charla.

Aquí hay algunas preguntas que puede hacer:

  • ¿Reserva citas para emergencias? Llegar a ver a su médico cuando está enfermo y no puede esperar es importante.
  • ¿Cómo puedo hacerte preguntas? Algunos médicos responden correos electrónicos. Algunos incluso hacen videollamadas si estás demasiado enfermo para ir a la oficina.
  • ¿Cuál es su filosofía de tratamiento? Si está interesado en tratamientos alternativos, debe buscar un médico que lo respalde.
  • ¿A qué hospitales está afiliado? Si su médico no tiene privilegios de admisión en su hospital preferido, es posible que desee encontrar uno que lo tenga o considere cambiar las lealtades del hospital.

También es importante considerar qué tan conveniente será llegar al consultorio del médico. Elegir un médico cuyo consultorio esté al otro lado de la ciudad puede hacer que sea difícil llegar a las citas a tiempo, especialmente cuando está enfermo.