Tipos de carcinoma: datos sobre células basales, células escamosas y más

¿Qué es el carcinoma?

Carcinoma es el nombre dado a los cánceres que comienzan en las células epiteliales. Estas células forman el epitelio, que es el tejido que recubre las superficies dentro y fuera de su cuerpo.

Esto incluye la superficie exterior de la piel y los órganos internos. También incluye el interior de los órganos huecos, como el tracto digestivo y los vasos sanguíneos.

El carcinoma es el tipo de cáncer más comúnmente diagnosticado. Se clasifica en subtipos por el tipo de célula de la que parte.

Subtipos más comunes de carcinoma

  • Carcinoma de células basales. Este tipo se desarrolla en las células en la capa más profunda del epitelio, llamadas células basales.
  • Carcinoma de células escamosas. Este tipo se desarrolla en las células de la capa superior del epitelio, llamadas células escamosas.
  • Carcinoma de células de transición. Este tipo se desarrolla en las células elásticas del epitelio del tracto urinario, llamadas células de transición.
  • Carcinoma de células renales. Este tipo se desarrolla en las células epiteliales del sistema de filtración del riñón.
  • Adenocarcinoma Este tipo comienza en células epiteliales especializadas, llamadas células glandulares.

El sarcoma es otro tipo de cáncer. Es diferente del carcinoma porque, en lugar del epitelio, comienza en las células del tejido conectivo, que se encuentra en los huesos, cartílagos, tendones y músculos.

Los sarcomas ocurren con mucha menos frecuencia que los carcinomas.

¿Cuáles son los tipos de carcinoma?

Se pueden desarrollar diferentes tipos de carcinoma en el mismo órgano, por lo que a veces es mejor clasificar el cáncer por subtipo en lugar de órgano.

Los carcinomas más comunes por subtipo son:

Carcinoma de células basales

Esto solo ocurre en la piel. De acuerdo con la Sociedad Americana de Oncología Clínica, sobre 80 por ciento de todos los cánceres de piel que no son melanoma son carcinomas de células basales.

Es de crecimiento lento, casi nunca se propaga, y casi siempre es causada por la exposición al sol.

Carcinoma de células escamosas (SCC)

Muy a menudo, el carcinoma de células escamosas se refiere al cáncer de piel, pero también afecta comúnmente a otras partes del cuerpo:

  • Piel (SCC cutáneo). Esto crece lentamente y generalmente no se propaga, pero la invasión local y la metástasis ocurren con más frecuencia que con el carcinoma basocelular.
  • Pulmón. Según la Sociedad Americana del Cáncer, SSC representa sobre 25 por ciento de todos los cánceres de pulmón.
  • Esófago. La mayoría de los cánceres en el esófago superior son SCC.
  • Cabeza y cuello. Más de ciento 90 de los cánceres en la boca, nariz y garganta son SCC.

Carcinoma de células renales (cáncer de riñón)

Este tipo de cáncer representa sobre 90 por ciento de todos los tumores renales.

Carcinoma de células de transición

Las células transicionales se encuentran en el centro de su riñón (pelvis renal) y el tubo que drena la orina de su riñón (uréter).

El carcinoma de células transicionales representa sobre 10 por ciento de todos los cánceres de riñón.

Adenocarcinomas

Estos cánceres se desarrollan en las células epiteliales que secretan una sustancia como el moco, llamadas células glandulares. Estas células se encuentran en los revestimientos de la mayoría de los órganos.

Los adenocarcinomas más comunes son:

  • cáncer de mama
  • cáncer colonrectal
  • cáncer de pulmón
  • Cancer pancreatico
  • el cáncer de próstata

Categorizando carcinomas

Una vez que se diagnostica cualquiera de estos carcinomas, se clasifica como uno de los tres tipos dependiendo de si y cómo se propaga:

  • carcinoma in situ: esto significa que el cáncer no se ha diseminado fuera de las células epiteliales en las que comenzó
  • carcinoma invasivo: esto significa que el cáncer se ha diseminado localmente al tejido vecino
  • carcinoma metastásico: esto significa que el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo que no están cerca del epitelio

¿Cómo se diagnostica el carcinoma?

Se realiza una historia clínica y física para ver si sus síntomas son consistentes con el carcinoma y para buscar signos de él en el examen.

Su médico examina las lesiones cutáneas que podrían ser cáncer y puede determinar si es probable que se trate de un carcinoma basocelular o de células escamosas en función de sus características, como:

  • tamaño
  • color
  • dar forma a
  • textura
  • tasa de crecimiento

El carcinoma dentro de su cuerpo se evalúa con pruebas de imágenes que muestran su ubicación y tamaño. También pueden mostrar si se ha diseminado localmente o dentro de su cuerpo.

Estas pruebas incluyen:

  • Rayos X
  • Tomografía computarizada
  • Imágenes por resonancia magnética

Una vez que el cáncer ha sido evaluado con imágenes, se realiza una biopsia. Una parte o la totalidad de la lesión se extirpa quirúrgicamente y se examina con un microscopio para determinar si es cáncer y de qué tipo es.

A menudo se usan telescopios especiales, que son tubos iluminados con una cámara y herramientas especiales diseñadas para un órgano específico, para observar el cáncer y el tejido que lo rodea, y para realizar una biopsia o extirpar el cáncer.

¿Cómo se trata el carcinoma?

Todos los carcinomas se tratan con una combinación de cirugía, radioterapia y quimioterapia, según su ubicación, qué tan avanzado esté y si se diseminó localmente o a una parte distante del cuerpo.

  • La cirugía se usa para extirpar todo el cáncer o la mayor cantidad posible.
  • La radioterapia generalmente se usa para tratar un área específica con propagación local del cáncer.
  • La quimioterapia generalmente se usa para tratar el cáncer que puede haberse diseminado a distancia.

¿Cuál es el pronóstico para las personas con carcinoma?

El pronóstico para cualquier carcinoma depende de:

  • qué tan avanzado está cuando se diagnostica
  • si se propaga localmente u otros órganos
  • qué tan temprano se inicia el tratamiento

El carcinoma que se detecta temprano antes de que se haya diseminado se puede curar, dando un buen resultado. Cuanto más tiempo transcurra antes del tratamiento o más se haya propagado el carcinoma, y ​​más difícil puede ser el resultado.

Donde encontrar apoyo

Cualquier persona diagnosticada con carcinoma necesita un sistema de apoyo compuesto por familiares, amigos y comunidades locales y en línea.

Un buen recurso para encontrar este tipo de apoyo es el Cancer.Net Sitio web creado por la ASCO.

La línea de fondo

El carcinoma es el tipo más común de cáncer y puede ocurrir en casi cualquier parte de su cuerpo. La mayoría puede ser potencialmente mortal si no se trata con prontitud.

Un carcinoma que se encuentra y se trata temprano puede curarse en muchos casos.