Terapia VNS para la epilepsia: instalación, efectos secundarios y más

Muchas personas que viven con epilepsia prueban varios medicamentos para las convulsiones con diferentes grados de éxito. Investigaciones muestra que las posibilidades de estar libres de ataques disminuyen con cada nuevo régimen de medicamentos sucesivo.

Si ya le recetaron dos o más medicamentos para la epilepsia sin éxito, es posible que desee explorar las terapias no farmacológicas. Una opción es la estimulación del nervio vago (ENV). Se ha demostrado que esta opción disminuye significativamente la frecuencia de las convulsiones en personas con epilepsia.

Aquí hay una breve descripción de los conceptos básicos para ayudarlo a decidir si VNS podría ser adecuado para usted.

¿Qué hace?

VNS utiliza un pequeño dispositivo implantado en su pecho para enviar pulsos de energía eléctrica a su cerebro a través del nervio vago. El nervio vago es un par de nervios craneales conectado a las funciones motoras y sensoriales en los senos y el esófago.

VNS aumenta los niveles de neurotransmisores y estimula ciertas áreas del cerebro involucradas en convulsiones. Esto puede ayudar a disminuir la recurrencia y la gravedad de las convulsiones y, en general, mejorar su calidad de vida.

Cómo se implanta

La implantación de un dispositivo VNS implica un procedimiento quirúrgico corto, que generalmente dura de 45 a 90 minutos. Un cirujano calificado realiza el procedimiento.

Durante el procedimiento, se realiza una pequeña incisión en el lado superior izquierdo del tórax donde se implantará el dispositivo generador de pulso.

Luego se realiza una segunda incisión en el lado izquierdo de la parte inferior del cuello. Se insertarán varios cables delgados que conectan el dispositivo al nervio vago.

Dispositivos

El dispositivo generador de pulso es a menudo una pieza de metal plana y redonda que contiene una pequeña batería, que puede durar hasta 15 años.

Los modelos estándar suelen tener algunas configuraciones ajustables. Por lo general, proporcionan estimulación nerviosa durante 30 segundos cada 5 minutos.

Las personas también reciben un imán de mano, generalmente en forma de pulsera. Se puede pasar por todo el dispositivo para proporcionar estimulación adicional si sienten que se avecina una convulsión.

Los dispositivos VNS más nuevos a menudo contienen funciones de autoestimulación que responden a su ritmo cardíaco. Pueden permitir una mayor personalización en cuanto a la cantidad de estimulación que se proporciona durante el día. Los últimos modelos también pueden determinar si estás acostado o no después de una convulsión.

Activación

El dispositivo VNS generalmente se activa en una cita médica varias semanas después del procedimiento de implantación. Su neurólogo programará la configuración según sus necesidades utilizando una computadora de mano y una varita de programación.

Normalmente, la cantidad de estimulación que recibe se establecerá en un nivel bajo al principio. Luego, se incrementará gradualmente en función de cómo responda su cuerpo.

¿Para quién es?

El VNS se usa generalmente para personas que no han podido controlar sus convulsiones después de probar dos o más medicamentos diferentes para la epilepsia y no pueden someterse a una cirugía para la epilepsia. VNS no es eficaz para tratar las convulsiones que no son causadas por la epilepsia.

Si actualmente está recibiendo otras formas de estimulación cerebral, tiene una anomalía cardíaca o un trastorno pulmonar, o tiene úlceras, desmayos o apnea del sueño, es posible que no califique para la terapia VNS.

Riesgos y efectos secundarios.

Aunque el riesgo de experimentar complicaciones por la cirugía VNS es poco frecuente, puede experimentar algo de dolor y cicatrices en el sitio de la incisión. También es posible que experimentes parálisis de las cuerdas vocales. Esto es temporal en la mayoría de los casos, pero a veces puede volverse permanente.

Los efectos secundarios típicos de VNS después de la cirugía pueden incluir:

  • dificultad para tragar
  • dolor de garganta
  • dolor de cabeza
  • tos
  • problemas respiratorios
  • hormigueo en la piel
  • náusea
  • insomnio
  • voz ronca

Estos efectos secundarios generalmente son manejables y pueden disminuir con el tiempo o con ajustes en su dispositivo.

Si está utilizando la terapia VNS y necesita una resonancia magnética, asegúrese de informar a los técnicos que realizan el escaneo acerca de su dispositivo.

En ciertos casos, los campos magnéticos de la resonancia magnética pueden hacer que los cables de su dispositivo se sobrecalienten y quemen su piel.

Chequeos después de la cirugía

Después de la cirugía VNS, es importante que se siente con su equipo médico y discuta con qué frecuencia necesitará programar visitas para controlar la funcionalidad de su dispositivo. Es una buena idea llevar a un amigo cercano o miembro de la familia a sus chequeos de VNS para obtener ayuda.

Perspectivas a largo plazo

Aunque la terapia VNS no curará la epilepsia, puede reducir la cantidad de convulsiones que tiene hasta 50 por ciento. También puede ayudar a acortar el tiempo que le lleva recuperarse de una convulsión y puede ayudar a tratar la depresión y mejorar su sensación general de bienestar.

VNS no funciona para todos, y no pretende reemplazar tratamientos como medicamentos y cirugía. Si no observa una mejora notable en la frecuencia y la gravedad de sus convulsiones después de dos años, usted y su médico deben analizar la posibilidad de apagar el dispositivo o retirarlo.

La comida para llevar

Si ha estado buscando una opción sin medicamentos para complementar sus medicamentos actuales para la epilepsia, VNS puede ser adecuado para usted. Hable con su médico acerca de si califica para el procedimiento y si la terapia VNS está cubierta por su plan de seguro de salud.