Terapia Gerson: dieta, listas de alimentos, peligros y más

El cáncer es un grupo de enfermedades caracterizadas por un crecimiento celular anormal. Es una de las principales causas de muerte en todo el mundo.

Además de los tratamientos convencionales contra el cáncer, hay algunas terapias naturales y alternativas que algunas personas creen que son una forma efectiva de prevenir o tratar el cáncer.

Un método de tratamiento alternativo popular es la Terapia Gerson, un sistema de nutrición que involucra una dieta especializada, jugos crudos, desintoxicación y suplementos.

Sin embargo, muchos expertos cuestionan la seguridad y la eficacia de la Terapia Gerson.

Este artículo proporciona una descripción detallada de la Terapia Gerson y le dice si es una forma efectiva de tratar el cáncer y otras enfermedades crónicas.

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¿Qué es la terapia Gerson?

La Terapia Gerson, también llamada dieta de la Terapia Gerson, es un sistema de tratamiento alternativo natural que dice "activar la extraordinaria capacidad del cuerpo para curarse a sí mismo".

Fue desarrollado a principios de 1900 por el Dr. Max B. Gerson, quien lo usó para aliviar su migraña. Más tarde, Gerson usó esta terapia para tratar enfermedades como la tuberculosis y el cáncer.

Gerson creía que los cánceres y otras enfermedades crónicas son causadas por cambios en su metabolismo que ocurren cuando se acumulan sustancias tóxicas en su cuerpo. La Terapia Gerson tiene como objetivo restaurar su salud mediante la eliminación de toxinas y aumentar la inmunidad (1).

En 1978, su hija Charlotte Gerson estableció el Instituto Gerson, una organización sin fines de lucro que brinda educación y capacitación en la Terapia Gerson.

Los profesionales de Gerson son médicos o personas con antecedentes médicos, clínicos o naturopáticos que han completado con éxito el programa de capacitación de profesionales de Gerson.

La Terapia Gerson tiene tres componentes principales: dieta, desintoxicación y suplementos. Las personas que reciben la terapia deben seguir una dieta orgánica basada en plantas con jugos crudos, usar enemas de café varias veces al día para la desintoxicación y tomar una amplia variedad de suplementos (1).

Antes de comenzar la Terapia Gerson, debe presentar una solicitud en su sitio web, presentando registros médicos y luego sometiéndose a una evaluación de caso, para ver si es elegible.

Aunque esta terapia está destinada a tratar una amplia gama de enfermedades crónicas, el Instituto menciona que ciertas condiciones no responden bien a la terapia de Gerson. Estos incluyen tumores cerebrales, enfermedad de Parkinson, insuficiencia renal e ileostomía.

La Terapia Gerson requiere un compromiso financiero y de estilo de vida significativo. Comenzar puede costar más de $ 15,000 y debe seguirse durante un mínimo de 2 años.

¿Como Funciona?

La Terapia Gerson se divide en tres componentes clave: dieta, suplementos y desintoxicación.

Dieta

La dieta de la terapia Gerson es completamente vegetariana y extremadamente baja en sodio, grasas y proteínas, ya que el Dr. Gerson creía que este tipo de dieta ayuda a tratar enfermedades.

Se le pide a cualquier persona en esta dieta que consuma aproximadamente 15–20 libras (7–9 kg) de productos orgánicos por día. Se dice que esto ayuda a "inundar el cuerpo con nutrientes".

La mayor parte de ese producto se usa para hacer jugos crudos. Se les pide a las personas que hacen dieta que tomen hasta un vaso de jugo crudo de 8 onzas (240 ml) por hora, hasta 13 veces por día.

Los jugos se deben hacer usando un exprimidor recomendado por Gerson que primero muele las verduras en una pulpa, luego extrae el jugo exprimiéndolo a alta presión.

El Instituto Gerson afirma que sus electrodomésticos aprobados proporcionan entre un 25 y un 50% más de jugo que otros exprimidores, y que sus bebidas son hasta 50 veces más altas en ciertos nutrientes.

Sin embargo, estos reclamos no han sido validados por un tercero.

Suplementos

Debido a que la dieta está cargada de nutrientes, sus suplementos no están destinados a proporcionar más nutrientes. En cambio, están destinados a apoyar los procesos metabólicos de sus células.

Estos suplementos incluyen potasio, enzimas pancreáticas, solución de Lugol (yoduro de potasio y yoduro en agua), un suplemento de hormona tiroidea y vitaminas B3 y B12.

Los suplementos de potasio son una parte clave de la Terapia Gerson. El Dr. Gerson creía que las células enfermas contenían demasiado sodio y muy poco potasio.

Una vez que sus pacientes comenzaron la dieta de la Terapia Gerson, que es alta en potasio y baja en sodio, sus células se reducirían, lo que Gerson cree que es un signo de recuperación (1).

Desintoxicación

Según el Instituto Gerson, el efecto combinado de la dieta y los suplementos libera toxinas de los tejidos de su cuerpo. Por lo tanto, su hígado, que es el órgano principal que procesa las toxinas, estaría trabajando más duro de lo habitual.

Para apoyar su hígado, la Terapia Gerson incorpora enemas de café que supuestamente ensanchan el conducto biliar de su hígado para que libere toxinas fácilmente.

El conducto biliar es un tubo pequeño que ayuda a transportar la bilis, un líquido que ayuda a descomponer los ácidos grasos y muchos productos de desecho, desde el hígado hasta los intestinos.

Las personas que hacen dieta deben hacer 1 enema de café por 24 onzas (720 ml o 3 vasos) de jugo consumido.

Sin embargo, ningún estudio científico indica que los enemas de café pueden ensanchar el conducto biliar. Además, falta evidencia de que esta terapia provoque la liberación de toxinas de sus células.

¿Puede ayudar a tratar el cáncer?

Aunque casi ninguna evidencia científica respalda las afirmaciones de la Terapia Gerson, algunos estudios de caso han examinado su relación con el tratamiento del cáncer.

La Organización de Investigación de Gerson, un grupo de investigación que trabaja en estrecha colaboración con el Instituto Gerson, informó que 153 personas con cáncer de piel en la Terapia Gerson sobrevivieron mucho más tiempo que los pacientes en terapia convencional (2).

Además, en un estudio de caso, seis personas con cánceres agresivos que siguieron la Terapia Gerson sobrevivieron más de lo esperado de los tratamientos convencionales y experimentaron una mejor calidad de vida (3).

Sin embargo, estos estudios son pequeños y no proporcionan suficiente información sobre los participantes, por lo que es difícil saber si estas mejoras se deben a la Terapia Gerson u otras razones.

También vale la pena señalar que algunos de estos estudios fueron realizados por la Organización de Investigación de Gerson, por lo que puede haber conflictos de intereses.

Además, las revisiones de organizaciones como el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. No han encontrado evidencia de que la Terapia Gerson sea útil para tratar el cáncer (4).

De hecho, un estudio en personas con cáncer de páncreas encontró que aquellos que recibieron quimioterapia tradicional sobrevivieron 3 veces más, 14 meses en comparación con 4.3, que aquellos con una dieta similar a la Terapia Gerson (4, 5).

Faltan estudios de alta calidad para determinar si la Terapia Gerson combate el cáncer. Por lo tanto, las afirmaciones hechas por el Instituto Gerson no pueden ser respaldadas.

Comidas que se deben evitar

La Terapia Gerson prohíbe los alimentos que son ricos en proteínas, sodio y grasas. Además, no puede comer alimentos con ciertos compuestos que, según el Instituto, interfieren con el proceso de curación.

Aquí hay una lista de alimentos que no puede comer en la Terapia Gerson:

  • Carnes y mariscos: todas las carnes, huevos, mariscos y otras proteínas animales.
  • Suplementos de proteínas: todas las proteínas en polvo, incluidas las fórmulas lácteas y veganas
  • Productos lácteos: todos los productos lácteos, incluidas las leches y los quesos, pero excluyendo el yogur natural, orgánico y sin grasa, que se permite después de 6 a 8 semanas en la dieta.
  • Soja y productos de soya: todos los productos de soya, como tofu, miso y leche de soya
  • Ciertas verduras: champiñones, pimientos picantes, hojas de zanahoria, hojas de rábano, hojas de mostaza y espinacas crudas (las espinacas cocidas están bien)
  • Frijoles y legumbres secos: frijoles y legumbres secos, pero las lentejas se permiten a los seis meses si tienes buena salud
  • Ciertas frutas: piñas, bayas, pepinos y aguacates.
  • Alfalfa germinada y otros brotes de alubias o semillas: completamente prohibida, a menos que lo indique un profesional experimentado de Gerson
  • Nueces y semillas: todas las nueces y semillas
  • Aceites y grasas: todos los aceites, grasas y alimentos naturalmente ricos en grasas, como los cocos, nueces y aguacates, excepto el aceite de linaza, deben usarse solo si se recetan
  • Sal y sodio: toda sal o sodio, incluidas la sal de mesa y las sales de Epsom
  • Especias: pimienta negra, pimentón, albahaca, orégano y otros.
  • Bebidas: agua (ver más abajo), jugos comerciales, refrescos, café y sustitutos del café (con o sin cafeína), té negro y tés no herbales que contienen cafeína.
  • Alcohol: todas las bebidas alcohólicas.
  • Condimentos: salsa de soja, tamari, aminoácidos líquidos, mostaza y otros.
  • Alimentos horneados y dulces: todos los pasteles, muffins, pasteles, dulces y dulces.
  • Polvo de hornear y bicarbonato de sodio: completamente prohibido
  • Otros artículos prohibidos: pasta de dientes, enjuague bucal, tintes para el cabello, permanentes, cosméticos, desodorantes para las axilas, lápiz labial y lociones

Las especias y frutas, como las piñas y las bayas, están prohibidas porque contienen ácidos aromáticos, un compuesto vegetal. El Dr. Gerson creía que los ácidos aromáticos interferían con el proceso de curación.

Como la mayoría de los productos de higiene personal están prohibidos, el Instituto proporciona una lista de productos de higiene alternativos que contienen ingredientes permitidos.

En particular, no se recomienda beber agua mientras esté a dieta. Gerson creía que el agua diluiría el ácido del estómago y no permitiría suficiente espacio para alimentos y jugos frescos.

En cambio, le recomendamos que tome hasta 13 vasos de jugo recién exprimido o té de hierbas por día.

Alimentos para comer

La Terapia Gerson exige una dieta orgánica basada en plantas. Te animamos a consumir:

  • Frutas: todas las frutas frescas, excepto las bayas y la piña, que contienen ácidos aromáticos.
  • Frutas secas (solo estofadas o previamente remojadas): duraznos, dátiles, higos, albaricoques, ciruelas pasas y pasas, todo sin azufre
  • Verduras: todas excepto setas, pimientos picantes, zanahorias, rábanos verdes, hojas de mostaza y espinacas crudas (las espinacas cocidas están bien)
  • Lentejas: permitidas solo a los seis meses si tienes buena salud
  • Granos: pan de centeno (sin sal, sin grasa), arroz integral (si se prescribe) y avena
  • Lácteos: solo yogurt natural, sin grasa y natural, y solo después de seis semanas
  • Especias (en pequeñas cantidades): pimienta de Jamaica, anís, laurel, cilantro, eneldo, hinojo, macis, mejorana, romero, salvia, azafrán, acedera, ajedrea de verano, tomillo y estragón.
  • Condimentos: vinagre – vino o sidra de manzana
  • Grasas: aceite de linaza, solo si se prescribe
  • Bebidas: zumos recién exprimidos (según lo prescrito), tés de hierbas sin cafeína

Además de los alimentos anteriores, ciertos artículos se permiten ocasionalmente:

  • Plátanos: medio plátano por semana
  • Panes: solo centeno integral (sin sal, sin grasa): 1–2 rebanadas por día
  • Quinua: una vez a la semana
  • Ñames y batatas: una vez a la semana (las papas normales no tienen restricciones)
  • Palomitas de maíz: reventadas al aire, solo como un regalo de vacaciones, algunas veces al año
  • Edulcorantes: jarabe de arce (color oscuro grado A – anteriormente grado B), miel, azúcar morena o melaza negra sin refinar – 1–2 cucharaditas (15–30 ml) de cualquiera por día, máximo

Ejemplo de plan de comidas

Aquí hay un plan de comidas de muestra para un día en la Terapia Gerson:

El desayuno

  • un tazón de avena con la mitad de una manzana en rodajas y 1 cucharadita (15 ml) de miel
  • 8 onzas (240 ml) de jugo de naranja recién exprimido

bocadillo

  • 2 piezas de fruta de tu elección
  • 8 onzas (240 ml) de jugo de zanahoria

El almuerzo

  • Ensalada fresca (verduras de su elección)
  • 1 Patata Al Horno
  • 1 taza (240 ml) de sopa de verduras tibia de su elección con una rebanada de pan de centeno
  • 8 onzas (240 ml) de vaso de jugo de zanahoria y manzana

bocadillo

  • 2 piezas de fruta de tu elección
  • 8 onzas de jugo de toronja

La cena

  • Verduras mixtas (col rizada, acelgas y acelgas) cocinadas con cebolla y ajo
  • 1 taza (240 ml) de sopa Hipócrates: raíz de apio, papas, cebolla, puerro, tomates, ajo y perejil, cocidos a fuego lento durante 1.5–2 horas hasta que estén suaves, luego se mezclan
  • 1 Patata Al Horno
  • 8 onzas (240 ml) de jugo verde: lechugas, escarola, remolacha, berros, repollo rojo, pimientos verdes, acelgas y manzana verde procesadas en un exprimidor aprobado

bocadillo

  • Vaso de jugo verde de 8 onzas (240 ml)

Además de esto, el participante promedio bebería 7 vasos adicionales de 8 onzas (240 ml) de jugo recién exprimido por día.

Suplementos

Su régimen de suplemento específico depende de lo que le haya recetado su profesional de Terapia Gerson.

Dicho esto, la mayoría de las personas toman potasio, enzimas pancreáticas, la solución de Lugol (yoduro de potasio y yoduro en agua), un suplemento de hormona tiroidea y vitaminas B3 y B12.

Beneficios potenciales para la salud

Aunque no existen estudios exhaustivos sobre los atributos de salud de la Terapia Gerson, puede proporcionar algunos beneficios, en gran parte gracias a su dieta rica en nutrientes y basada en plantas.

Aquí hay algunos beneficios potenciales de la Terapia Gerson:

  • Más alto en muchos nutrientes. Las dietas basadas en plantas tienden a proporcionar más fibra, antioxidantes, vitaminas y minerales que las dietas occidentales típicas altas en alimentos procesados ​​(6, 7, 8).
  • Puede reducir su riesgo de enfermedad cardíaca. Las dietas altas en frutas, verduras y fibra se han relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca (9, 10, 11).
  • Puede mejorar la función renal. Las dietas basadas en plantas pueden proteger contra la enfermedad renal y los cálculos renales (12, 13, 14).
  • Puede reducir el dolor de artritis. Las dietas basadas en plantas también se han relacionado con síntomas reducidos de artritis, como dolor en las articulaciones, hinchazón y rigidez matutina (15, 16, 17).
  • Puede ayudar a aliviar el estreñimiento. La Terapia Gerson y otras dietas a base de plantas son ricas en fibra, lo que puede ayudar a aliviar el estreñimiento y mantener su sistema digestivo saludable (18, 19).

Posibles inconvenientes y riesgos para la salud

La terapia Gerson tiene varios riesgos y desventajas graves.

Para empezar, los enemas de café, que se hacen cuatro o cinco veces al día, pueden ser peligrosos. Los enemas autoadministrados pueden dañar el área alrededor del ano y causar desequilibrios electrolíticos graves, especialmente si se realizan más de una vez al día.

Además, pueden causar infecciones bacterianas graves, quemaduras rectales e incluso la muerte (20, 21).

El desequilibrio electrolítico severo se ha relacionado con la insuficiencia cardíaca y puede ser fatal (22, 23).

Además, las dietas basadas en plantas como la Terapia Gerson pueden no contener suficiente hierro, lo que aumenta su riesgo de deficiencia de hierro. Algunos signos de deficiencia de hierro incluyen poca energía, falta de aliento y anemia (24).

Debido a que la dieta es tan restrictiva, los eventos sociales y los viajes pueden ser difíciles a menos que traigas tu propia comida.

Además, la Terapia Gerson restringe muchos alimentos ricos en proteínas, como las aves de corral, la soya y los huevos. Como el cáncer a menudo eleva sus necesidades de proteínas en la dieta, una dieta restringida en proteínas puede ser problemática y provocar fatiga y desnutrición en algunas personas (25, 26).

Además, dado que la dieta desalienta el consumo de agua, puede producirse deshidratación si no sigue de cerca las recomendaciones de consumir entre 15 y 20 libras (7 a 9 kg) de productos orgánicos por día y beber jugo crudo cada hora.

Las personas con cáncer a menudo tienen un mayor riesgo de deshidratación debido a los síntomas de la enfermedad, como las náuseas y la diarrea, y a los tratamientos como la quimioterapia (27).

Es aconsejable hablar sobre el tratamiento adecuado con su proveedor de atención médica antes de comprometerse con esta dieta. El uso de métodos de tratamiento alternativos no aprobados puede provocar efectos secundarios peligrosos y empeorar su salud.

La línea de fondo

La Terapia Gerson es una dieta orgánica de origen vegetal que pretende tratar enfermedades crónicas como el cáncer a través de suplementos y desintoxicación.

Sin embargo, ningún estudio de alta calidad respalda sus beneficios. Además, puede presentar serios riesgos para la salud, lo que lleva a la mayoría de los expertos en salud a desalentar la Terapia Gerson, especialmente para el tratamiento del cáncer.

Es mejor seguir una dieta nutritiva y completa y seguir las pautas de tratamiento establecidas por su proveedor de atención médica.