Terapia de luz roja: usos, beneficios y riesgos

¿Qué es la terapia de luz roja?

La terapia con luz roja (RLT) es una técnica terapéutica controvertida que utiliza longitudes de onda rojas de bajo nivel de luz para tratar problemas de la piel, como arrugas, cicatrices y heridas persistentes, entre otras afecciones.

A principios de la década de 1990, los científicos utilizaron RLT para ayudar a cultivar plantas en el espacio. Los científicos descubrieron que la luz intensa de los diodos emisores de luz roja (LED) ayudó a promover el crecimiento y la fotosíntesis de las células vegetales.

Luego se estudió la luz roja para su posible aplicación en medicina, más específicamente para descubrir si RLT podría aumentar la energía dentro de las células humanas. Los investigadores esperaban que RLT podría ser una forma efectiva de tratar la atrofia muscular, la cicatrización lenta de la herida y los problemas de densidad ósea causados ​​por la ingravidez durante el viaje espacial.

Es posible que haya oído hablar de la terapia de luz roja (RLT) por sus otros nombres, que incluyen:

  • fotobiomodulación (PBM)
  • terapia de luz de bajo nivel (LLLT)
  • terapia con láser suave
  • terapia de láser frío
  • bioestimulación
  • estimulación fotónica
  • terapia con láser de baja potencia (LPLT)

Cuando RLT se usa con medicamentos fotosensibilizantes, se conoce como terapia fotodinámica. En este tipo de terapia, la luz solo sirve como un agente activador de la medicación.

Existen muchos tipos diferentes de terapia de luz roja. Se dice que las camas de luz roja que se encuentran en los salones ayudan a reducir los problemas cosméticos de la piel, como las estrías y las arrugas. La terapia con luz roja que se usa en un consultorio médico se puede usar para tratar afecciones más graves, como psoriasis, heridas de curación lenta e incluso los efectos secundarios de la quimioterapia.

Si bien hay una buena cantidad de evidencia que muestra que RLT puede ser un tratamiento prometedor para ciertas afecciones, todavía hay mucho que aprender sobre cómo funciona también.

¿Cómo funciona la terapia de luz roja?

Se cree que la luz roja funciona al producir un efecto bioquímico en las células que fortalece las mitocondrias. Las mitocondrias son el centro neurálgico de la célula: es donde se crea la energía de la célula. La molécula transportadora de energía que se encuentra en las células de todos los seres vivos se llama ATP (trifosfato de adenosina).

Al aumentar la función de las mitocondrias usando RLT, una célula puede producir más ATP. Con más energía, las células pueden funcionar de manera más eficiente, rejuvenecerse y reparar el daño.

RLT es diferente de las terapias con láser o luz pulsada intensa (IPL) porque no causa daños en la superficie de la piel. Las terapias con láser y luz pulsada funcionan al causar un daño controlado a la capa externa de la piel, que luego induce la reparación del tejido. RLT evita este paso duro al estimular directamente la regeneración de la piel. La luz emitida por RLT penetra aproximadamente 5 milímetros debajo de la superficie de la piel.

¿Cómo se usa la terapia de luz roja?

Desde los experimentos iniciales en el espacio, se han realizado cientos de estudios clínicos y miles de estudios de laboratorio para determinar si RLT tiene beneficios médicos.

Muchos estudios han tenido resultados prometedores, pero los beneficios de la terapia con luz roja siguen siendo motivo de controversia. los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), por ejemplo, ha determinado que no hay evidencia suficiente para demostrar que estos dispositivos son mejores que los tratamientos existentes actualmente para tratar heridas, úlceras y dolor.

Se necesita investigación clínica adicional para demostrar que RLT es eficaz. Por el momento, sin embargo, hay alguna evidencia que sugiere que RLT puede tener los siguientes beneficios:

  • promueve cicatrización de la herida y reparación de tejidos
  • mejora crecimiento del pelo en personas con alopecia androgénica
  • ayuda para el tratamiento a corto plazo del síndrome del túnel carpiano
  • estimula la curación de heridas de curación lenta, como las úlceras del pie diabético
  • reduce las lesiones de psoriasis
  • ayuda con el alivio a corto plazo del dolor y la rigidez matutina en personas con artritis reumatoide
  • reduce algunos de los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer, incluidos mucositis oral
  • mejora la tez de la piel y construye colágeno para disminuir arrugas
  • ayuda a reparar daño del sol
  • previene el herpes labial recurrente de las infecciones por el virus del herpes simple
  • mejora la salud de articulaciones en personas con osteoartritis degenerativa de la rodilla
  • ayuda a disminuir cicatrices
  • alivia dolor e inflamacion en personas con dolor en los tendones de Aquiles

Actualmente, RLT no está respaldado ni cubierto por las compañías de seguros para estas condiciones debido a la falta de evidencia suficiente. Aunque, algunas compañías de seguros ahora cubren el uso de RLT para prevenir la mucositis oral durante el tratamiento del cáncer.

¿Pero la terapia de luz roja realmente funciona?

Si bien Internet está repleto de noticias sobre tratamientos milagrosos para casi todas las afecciones de salud, la terapia de luz roja ciertamente no es una cura para todo. RLT se considera experimental para la mayoría de las condiciones.

Hay evidencia limitada o nula que muestra que la terapia con luz roja hace lo siguiente:

  • trata la depresión, el trastorno afectivo estacional y la depresión posparto
  • activa el sistema linfático para ayudar a "desintoxicar" el cuerpo
  • estimula el sistema inmune
  • reduce la celulitis
  • ayuda a perder peso
  • trata el dolor de espalda o cuello
  • combate la periodontitis y las infecciones dentales
  • cura el acné
  • trata el cáncer

Es importante tener en cuenta que cuando RLT se usa con tratamientos contra el cáncer, la luz solo se usa para activar otro medicamento. Se han utilizado otras terapias de luz para ayudar con algunas de las condiciones anteriores. Por ejemplo, estudios descubrieron que la terapia con luz blanca es más efectiva para tratar los síntomas de la depresión que la luz roja. La terapia con luz azul se usa más comúnmente para el acné, con efectividad limitada.

¿Hay opciones de tratamiento similares?

Las longitudes de onda de la luz roja no son las únicas longitudes de onda que se estudian con fines médicos. La luz azul, la luz verde y una mezcla de diferentes longitudes de onda también han sido objeto de experimentos similares en humanos.

Hay otros tipos de terapias basadas en la luz disponibles. Puede preguntarle a su médico sobre:

  • tratamientos con láser
  • luz solar natural
  • terapia de luz azul o verde
  • terapia de luz sauna
  • luz ultravioleta B (UVB)
  • psoraleno y luz ultravioleta A (PUVA)

Elegir un proveedor

Muchos salones de bronceado, gimnasios y spas locales ofrecen RLT para aplicaciones cosméticas. También puede encontrar en línea dispositivos aprobados por la FDA que puede comprar y usar en casa. Los precios variarán Puede intentar usar estos dispositivos para combatir los signos del envejecimiento, como manchas de la edad, líneas finas y arrugas, pero asegúrese de leer las instrucciones cuidadosamente. Echa un vistazo a algunos dispositivos en línea.

Para obtener un RLT más específico, primero deberá consultar a un dermatólogo. Es posible que necesite varios tratamientos antes de notar alguna diferencia.

Para tratar afecciones médicas graves, como cáncer, artritis y psoriasis, debe programar una cita con su médico para analizar sus opciones.

Los efectos secundarios

La terapia con luz roja se considera segura e indolora. Sin embargo, ha habido informes de quemaduras y ampollas por el uso de unidades RLT. Algunas personas desarrollaron quemaduras después de quedarse dormido con la unidad en su lugar, mientras que otras experimentaron quemaduras debido a cables rotos o corrosión del dispositivo.

También existe un riesgo potencial de daño a los ojos. Aunque es más seguro para los ojos que los láseres tradicionales, puede ser necesaria una protección ocular adecuada mientras se realiza la terapia con luz roja.

Lo que aprendiste

RLT ha mostrado resultados prometedores en el tratamiento de algunas afecciones de la piel, pero dentro de la comunidad científica, no hay mucho consenso sobre los beneficios del tratamiento. Según la investigación actual, puede encontrar que RLT es una buena herramienta para agregar a su régimen de cuidado de la piel. Siempre consulte con su médico o dermatólogo antes de probar algo nuevo.

Puede comprar fácilmente dispositivos de luz roja en línea, pero es mejor obtener la opinión de un médico sobre cualquier síntoma antes de intentar auto-tratamiento. Tenga en cuenta que RLT no está aprobado por la FDA para la mayoría de las afecciones ni está cubierto por compañías de seguros. Un médico debe revisar cualquier afección grave, como psoriasis, artritis, heridas de curación lenta o dolor.