¿Tengo alergias o un resfriado?

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Resumen

Si tiene congestión y secreción nasal, o estornuda y tose, lo primero que puede pensar es que tiene un resfriado. Sin embargo, estos también son signos de alergias.

Al conocer las diferencias entre las alergias y los resfriados, puede encontrar el método correcto de alivio: rápido.

¿Qué es un resfriado?

Un resfriado, también conocido como "el resfriado común", es causado por un virus. Muchos tipos diferentes de virus son responsables de los resfriados. Si bien los síntomas y la gravedad pueden variar, los resfriados generalmente comparten algunas de las mismas características básicas.

Estas son algunas de las características clave del resfriado común:

  • Los resfriados se transmiten a través de gotitas de virus que una persona enferma arroja cuando tose o estornuda.
  • Además de toser y estornudar, los síntomas del resfriado pueden incluir dolor de garganta y goteo nasal y congestión nasal.
  • Los resfriados más severos también pueden causar dolores de cabeza, fiebres y dolores corporales.
  • La recuperación de un resfriado suele ser rápida. La duración promedio de un resfriado es 7 a día 10.
  • Si los síntomas duran más de una o dos semanas, el virus puede haber contribuido a una infección más grave, como una infección sinusal, neumonía o bronquitis.
  • Las personas con alergias pueden ser más propensas a contraer resfriados.

A pesar de su nombre, puede resfriarse en cualquier época del año, incluso en verano. los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que el adulto sano promedio contrae dos o tres resfriados por año.

Los niños pequeños pueden tener aún más resfriados debido a su sistema inmunológico menos maduro.

¿Qué son las alergias?

Las alergias ocurren cuando su sistema inmunitario tiene una reacción adversa a ciertas sustancias. Cuando está expuesto a un desencadenante de alergia, conocido como alergeno, su sistema inmunitario libera químicos llamados histaminas. Esta liberación de histaminas es la que causa los síntomas de alergia.

Las alergias y los resfriados comparten algunos síntomas comunes, como:

  • estornudar
  • Toser
  • dolor de garganta
  • nariz que moquea
  • congestión nasal
  • ojos llorosos

Las alergias también pueden causar erupciones y picazón en los ojos. El resfriado común generalmente no.

Todos los años, más de 50 millones de estadounidenses experimentar alergias Los alérgenos estacionales como el árbol, el pasto y el polen de malezas son desencadenantes comunes, pero puede ser alérgico a ciertas sustancias durante todo el año.

Otros desencadenantes de alergia pueden incluir:

  • ácaros del polvo
  • caspa de animales o saliva, como la de un gato o un perro
  • moho (hongo)
  • alimentos, como maní, nueces, leche y huevos

Resfriados versus alergias: cómo notar la diferencia

Dado que los resfriados y las alergias tienen muchos de los mismos síntomas, puede ser difícil distinguir las dos condiciones.

Una forma de saber qué te hace sentir mal es prestar atención a los síntomas que no comparten.

Los resfriados son más propensos a causar:

  • fatiga
  • achaques
  • dolor de garganta
  • fiebre

Las alergias tienen más probabilidades de causar:

  • ojos que pican
  • sibilancias
  • erupciones cutáneas, como eccema o urticaria

El 'saludo alérgico' | Alergias en niños

Otro signo revelador de alergias, especialmente en niños, se llama el "saludo alérgico". Niños con alergias tienen picazón en la nariz, que a menudo se frotan con un movimiento ascendente de la mano que parece un saludo.

Época del año | Época del año

La época del año puede proporcionar pistas sobre la causa de sus síntomas. Eres más probabilidades de resfriarse durante los meses de otoño e invierno, aunque también es posible obtener uno en la primavera y el verano.

Las alergias también pueden aparecer en cualquier época del año, pero las alergias al polen son más comunes durante los meses de primavera. Las alergias a la hierba son más altas a fines de la primavera hasta el verano, mientras que las alergias a la ambrosía ocurren a fines del verano y el otoño.

Duración de los síntomas | Duración

Otra forma de saber si tiene alergias o un resfriado es por la duración de sus síntomas. Los resfriados mejoran en una semana más o menos. Las alergias no desaparecerán a menos que reciba tratamiento o elimine el gatillo. Los alérgenos estacionales tienden a causar síntomas. dos o tres semanas a la vez.

Un error común

Si observa el color de sus mocos o moco, para saber si tiene un resfriado o alergias, no encontrará mucha ayuda allí.

A pesar de la idea errónea de que la secreción nasal verde es un signo de infección, las alergias pueden causar secreción nasal en todos los colores. Y un resfriado a menudo puede aclararle la nariz.

Diagnóstico de resfriados y alergias

No necesita ver a su médico por un resfriado, pero si hace una cita, es probable que sus síntomas sean suficientes para confirmar su diagnóstico.

Si su médico cree que podría tener una infección bacteriana, como faringitis estreptocócica o neumonía, es posible que necesite otras pruebas, como un cultivo de garganta o una radiografía de tórax.

Para las alergias, es posible que deba consultar a un médico de atención primaria, un médico de oído-nariz-garganta (ENT) o un alergólogo. El médico primero le preguntará acerca de sus síntomas. Las reacciones alérgicas graves o potencialmente mortales a menudo requieren la atención de un especialista en alergias.

Se pueden usar una variedad de pruebas para diagnosticar alergias. Se puede usar una prueba cutánea para determinar sus desencadenantes de alergia. A veces, los médicos primarios o especialistas en alergias también pueden usar análisis de sangre para diagnosticar alergias dependiendo de su edad y otras afecciones de salud.

Tratamiento del resfriado común

Su cuerpo eliminará el virus del resfriado con el tiempo. Dado que los antibióticos solo matan las bacterias, no funcionarán en los virus que causan resfriados. Aún así, hay medicamentos que pueden ayudar a aliviar sus síntomas mientras un resfriado sigue su curso.

Los remedios para el resfriado incluyen:

  • jarabes para la tos y medicamentos para el resfriado de venta libre (OTC)
  • aerosoles nasales descongestionantes
  • analgésicos, como ibuprofeno (Advil) o acetaminofeno (Tylenol)

Los jarabes para la tos y los medicamentos de venta libre no se recomiendan para niños menores de 4 años, mientras que los aerosoles nasales no se recomiendan para niños menores de 6 años.

Pregúntele a su médico antes de tomar cualquier medicamento de venta libre para el resfriado, especialmente si también toma medicamentos recetados, tiene alguna condición de salud existente o está embarazada.

No use medicamentos para el resfriado durante un largo período de tiempo. Usarlos por períodos prolongados puede causar efectos secundarios como congestión de rebote.

También puede probar tratamientos caseros para aliviar un resfriado, como:

  • Beber más líquidos como agua, jugo y té de hierbas.
  • evitando la cafeína
  • utilizando aerosoles nasales salinos
  • usando enjuagues nasales, como una olla Neti
  • hacer gárgaras con agua salada
  • conseguir un humidificador de vapor frío

Tratamiento de alergias

Una forma muy efectiva de prevenir los síntomas de alergia es evitar los factores desencadenantes. Si no puede evitar sus desencadenantes, puede tomar medicamentos para aliviar sus síntomas.

Los antihistamínicos

Los antihistamínicos funcionan al bloquear la liberación de histamina. Ejemplos incluyen:

  • fexofenadina (Allegra)
  • difenhidramina (Benadryl)
  • cetirizina (Zyrtec)

Tenga en cuenta que algunos antihistamínicos antiguos pueden causar somnolencia. Busque una fórmula sin somnolencia o considere tomar estos medicamentos por la noche.

Descongestionantes

Los descongestionantes funcionan reduciendo las membranas nasales inflamadas para aliviar la congestión nasal. Se venden con nombres como:

  • pseudoefedrina (Sudafed)
  • pseudoefedrina de guaifenesina (Mucinex DM)
  • loratadina-pseudoefedrina (Claritin-D)

Los descongestionantes vienen en pastillas y aerosoles nasales. Sin embargo, los descongestionantes nasales como la oximetazolina (Afrin) pueden empeorar su congestión si los usa durante más de tres días seguidos.

Corticosteroides nasales

Los corticosteroides nasales reducen la inflamación en la nariz al bloquear la inflamación. También reducen el número de células inmunes activadas por alergia en las fosas nasales.

Estos medicamentos continúan siendo una de las mejores formas de controlar y tratar las alergias estacionales y durante todo el año.

Gotas para los ojos

Las gotas para los ojos pueden aliviar la picazón y el riego.

Vacunas contra la alergia

Las vacunas contra la alergia lo exponen gradualmente a pequeñas cantidades del alérgeno. Esta exposición ayuda a desensibilizar su cuerpo a la sustancia. Estos pueden ser una solución muy efectiva a largo plazo para eliminar las alergias.

Otros tratamientos

Al igual que con los síntomas del resfriado, los aerosoles salinos y los humidificadores pueden ayudar a aliviar ciertos síntomas de alergia.

Perspectivas de alergias y resfriados

Si bien algunos síntomas de alergia y resfriado son similares, estas son dos condiciones de salud muy diferentes. Saber cuál tiene puede ayudarlo a obtener el tratamiento adecuado, por lo que estará en camino de sentirse mejor rápidamente.

Si sus síntomas no mejoran con el tratamiento, o si tiene una erupción o si tiene fiebre, consulte a su médico para descartar una afección médica grave.

Tanto los resfriados como las alergias pueden hacer que se acumulen virus y bacterias en los senos paranasales y las vías respiratorias inferiores, lo que puede provocar infecciones más graves.

Si sus síntomas duran más de 10 días o si empeora, consulte a su médico.