Tamiflu, escasez de medicamentos contra la gripe

Los hospitales y las farmacias de los Estados Unidos han informado sobre la escasez puntual de vacunas, medicamentos y kits de prueba contra la gripe durante el pico de la temporada de gripe.

Algunas farmacias que se han quedado sin la vacuna contra la gripe no planean reponer sus estantes, incluso como el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ha seguido instando a los estadounidenses a vacunarse contra la gripe.

Las prácticas médicas que se han agotado con el kit de prueba rápida de gripe están renunciando a la prueba por completo, o reservando para pacientes con síntomas más leves.

La demanda del medicamento antiviral Tamiflu ha superado el suministro local en muchos lugares del país. Uno farmacia cambió la forma de la cápsula para que los niños puedan tomarla.

Los hospitales también enfrentan una escasez de bolsas intravenosas más pequeñas que se usan para administrar líquidos a las personas ingresadas en el hospital por gripe y otras afecciones.

Y la Cruz Roja Americana ha informado escasez de suministros de sangre Como las donaciones han sufrido debido a la gripe y el clima frío.

¿Escasez o un problema de distribución?

Centro de escasez de medicamentos de la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos del Sistema de Salud informó que solo la forma en polvo de dos versiones genéricas de Tamiflu escaseaba debido al aumento de la demanda. Las cápsulas orales de Tamiflu y genéricos no se vieron afectadas.

La escasez de manchas se debe en parte a la gravedad de la temporada de gripe de este año, que está en camino de convertirse en una de las peores en los últimos años.

Según los CDC, las hospitalizaciones debidas a la gripe habían aumentado a 60 por cada 100,000 personas al 9 de febrero.

Un médico que escuchó una sesión informativa de los CDC a principios de este mes le dijo a WBRC en Alabama, la escasez de manchas es más un problema de llevar los medicamentos y los kits de prueba a donde se necesitan, en lugar de un problema de suministro.

Cuando muchas personas buscan la vacuna o el tratamiento para los síntomas similares a la gripe en un corto tiempo, los suministros locales pueden agotarse antes de que puedan reponerse.

Las farmacias también pueden dudar en almacenar demasiadas vacunas, o reabastecerse cuando se agoten, porque los suministros no utilizados caducarán en junio y deben descartarse. Esto puede conducir a una cobertura de vacuna menos que completa para un área.

Sin embargo, la escasez de equipos para la gripe empeoró cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. eliminado dos marcas – Osom y QuickVue – del mercado porque estaban "funcionando mal, lo que resultó en muchos casos mal diagnosticados".

Incluso antes de que llegara la temporada de gripe, algunos profesionales de la salud habían estado alarmando sobre la falta de preparación del país y su inestable cadena de suministros médicos.

En octubre, Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, le dijo a Newsweek que cerca de 30 artículos médicos esenciales hechos fuera de los Estados Unidos están en riesgo de escasez. Esto incluye medicamentos y bolsas intravenosas.

Un brote importante de gripe en los países donde se fabrican estos productos podría evitar que las personas lleguen al trabajo e interrumpir la fabricación de esos productos.

La escasez afecta muchas drogas

Pero no solo las pandemias pueden afectar los suministros médicos del país.

Empresa de salud Baxter Internacional dijo que perdió "varios días de producción" en sus instalaciones de fabricación en Puerto Rico después del huracán María en septiembre.

Esto llevó a una escasez de bolsas IV de menor volumen, que se fabrican en esa instalación. La escasez empeoró cuando la demanda hospitalaria de estas bolsas aumentó durante la temporada de gripe.

Informes sanitarios modernos que solo otro fabricante suministra a los Estados Unidos estas bolsas IV de menor volumen. Esa compañía no pudo compensar el suministro perdido después del huracán.

En un esfuerzo por aliviar esta escasez, reguladores federales dio la aprobación de Baxter para importar grandes bolsas de solución salina desde sus instalaciones en México.

Sin embargo, la escasez no es exclusiva de las bolsas intravenosas.

A Denunciar usuario La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos determinó que había 427 escasez de drogas en el país en 2015. Más de la mitad había estado en curso desde al menos el año anterior.

La demanda de estos medicamentos a menudo es continua, a diferencia de las vacunas contra la gripe que son buenas solo por una temporada.

Las cepas dominantes del virus de la influenza cambian de una temporada de gripe a la siguiente. Algunas cepas pueden incluso cambiar su composición genética rápidamente durante el año.

La vacuna contra la gripe de cada año es la mejor estimación de la FDA sobre las cepas que se producirán durante la próxima temporada. Pero esto a veces pierde la marca. Informes iniciales han declarado que la vacuna de este año fue solo 36 por ciento efectiva.

Es por eso que el senador Edward Markey (D-Mass.) Y otros senadores llamaron la semana pasada para un $ 1 mil millones de inversión para encontrar una vacuna universal contra la gripe que permita una protección de por vida con solo una o dos vacunas.

Una vacuna universal permitiría que las personas se vacunen en cualquier momento durante el año. Esto reduciría los aumentos repentinos de la demanda que actualmente ocurren alrededor de este tiempo.

Pero no resolverá los otros problemas que hacen que sea difícil llevar suficientes medicamentos a donde necesitan ir en el país.

Y definitivamente no evitará que los desastres naturales como el huracán María golpeen las instalaciones donde se fabrican medicamentos y suministros médicos.

Aún así, es una cosa menos de la que preocuparse al comienzo de la temporada de gripe.