Swai Fish: ¿Debe comerlo o evitarlo?

El pescado Swai tiene un sabor asequible y agradable.

Por lo general, se importa de Vietnam y se ha vuelto más ampliamente disponible y popular en los EE. UU. En las últimas dos décadas.

Sin embargo, muchas personas que comen swai pueden no ser conscientes de las preocupaciones que rodean su producción en granjas de peces abarrotadas.

Este artículo le brinda información sobre el pescado swai y lo ayuda a decidir si debe comerlo o evitarlo.

¿Qué es Swai y de dónde viene?

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Swai es un pescado húmedo de carne blanca que tiene una textura firme y sabor neutro. Por lo tanto, adquiere fácilmente el sabor de otros ingredientes (1).

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA), el swai se ubica como el sexto pez más popular en la nación (2).

Es originaria del río Mekong de Asia. Sin embargo, el swai disponible para los consumidores se produce más comúnmente en granjas de peces en Vietnam (1).

De hecho, la producción de swai en el Delta del Mekong de Vietnam es una de las industrias de cultivo de peces de agua dulce más grandes del mundo (3).

Anteriormente, el swai importado a los EE. UU. Se llamaba bagre asiático. En 2003, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó una ley que solo los peces de la familia Ictaluridae, que incluye bagre americano pero no swai, pueden etiquetarse o anunciarse como bagre (4).

Swai es de una familia separada pero relacionada llamada Pangasiidae, y su nombre científico es Pangasius hypophthalmus.

Otros nombres para swai y especies similares son panga, pangasius, sutchi, crema dory, bagre rayado, bagre vietnamita, tra, basa y, aunque no es un tiburón, tiburón iridiscente y tiburón siamés.

Valor nutricional

En general, se recomienda comer pescado, ya que proporciona proteínas magras y grasas omega-3 saludables para el corazón.

El contenido de proteína de swai es promedio en comparación con otros peces comunes, pero ofrece muy poca grasa omega-3 (1, 5).

Una porción de 4 onzas (113 gramos) de swai crudo contiene (5, 6, 7, 8):

  • Calorías: 70
  • Proteína: gramos 15
  • Grasas: 1.5 gramos
  • Grasa Omega-3: 11 mg
  • Colesterol: 45 gramos
  • Carbohidratos: 0 gramos
  • Sodio: 350 mg
  • Niacina: 14% de la ingesta diaria de referencia (RDI)
  • Vitamina B12: 19% de la IDR
  • Selenio: 26% de la IDR

A modo de comparación, la misma porción de salmón contiene 24 gramos de proteína y 1,200–2,400 mg de grasa omega-3, mientras que el bagre americano contiene 15 gramos de proteína y 100–250 mg de grasa omega-3 en 4 onzas (113 gramos) (9, 10, 11).

El sodio en swai puede ser más alto o más bajo que el que se muestra arriba según la cantidad de tripolifosfato de sodio, un aditivo para retener la humedad, que se utiliza durante el procesamiento (1).

Swai es una excelente fuente de selenio y una buena fuente de niacina y vitamina B12. Sin embargo, las cantidades pueden variar según la alimentación del pez (5, 8).

Swai no tiene dietas particularmente saludables. Por lo general, se alimentan con salvado de arroz, soja, canola y subproductos de pescado. Los productos de soja y canola se modifican genéticamente, lo que es una práctica controvertida (1, 3, 12).

Preocupaciones sobre la piscicultura de Swai

El efecto de las granjas de peces swai en el ecosistema es una preocupación importante13).

El programa Seafood Watch del Monterey Bay Aquarium enumera el swai como un pez que debe evitarse, ya que algunas granjas de peces swai generan productos de desecho que se arrojan ilegalmente a los ríos (3).

La eliminación inadecuada de las aguas residuales es especialmente preocupante porque las granjas de peces swai usan muchos agentes químicos, incluidos desinfectantes, medicamentos antiparasitarios y antibióticos.

La contaminación por mercurio es otra consideración. Algunos estudios han encontrado niveles aceptables de mercurio en swai de Vietnam y otras áreas del sudeste y sur de Asia (14, 15, 16).

Sin embargo, otra investigación ha demostrado niveles de mercurio en swai que están por encima del límite recomendado por la Organización Mundial de la Salud en el 50% de las muestras analizadas (17).

Estos desafíos sugieren la necesidad de una mejor calidad del agua en las granjas de peces swai y mejores controles de calidad del pescado durante el proceso de importación.

Los antibióticos se usan mucho durante la producción

Cuando se cultivan swai y otros peces en granjas de peces abarrotadas, aumenta el riesgo de enfermedades infecciosas en los peces.

En un estudio, el 70–80% de las muestras de swai exportadas a Polonia, Alemania y Ucrania estaban contaminadas con la bacteria Vibrio, un microbio comúnmente involucrado en la intoxicación alimentaria por mariscos en personas (15).

Para combatir las infecciones bacterianas, los swai a menudo reciben antibióticos y otras drogas con regularidad. Sin embargo, hay inconvenientes. Los residuos de antibióticos pueden permanecer en los peces y las drogas pueden llegar a las vías fluviales cercanas (18).

En un estudio sobre mariscos importados, el swai y otros mariscos asiáticos con frecuencia excedieron los límites de residuos de drogas. Vietnam tuvo el mayor número de violaciones de residuos de drogas entre los países que exportan pescado (19).

De hecho, 84,000 libras de filetes congelados de pescado swai importados de Vietnam y distribuidos en los EE. UU. Fueron retirados del mercado debido al incumplimiento de los requisitos de los EE. UU. Para analizar el pescado en busca de residuos de drogas y otros contaminantes (20).

Además, incluso si el pescado se inspecciona adecuadamente y los residuos de antibióticos y otras drogas están por debajo de los límites legales, su uso frecuente puede promover la resistencia de las bacterias a las drogas (18).

Algunos de los mismos antibióticos se usan para tratar infecciones humanas. Si se usan en exceso y las bacterias se vuelven resistentes a ellas, podría dejar a las personas sin tratamientos efectivos para ciertas enfermedades (18, 21).

Puedes estar comiendo Swai sin saberlo

Podrías pedir swai en restaurantes sin siquiera saberlo.

En un estudio de Oceana, una organización internacional de conservación y defensa de los océanos, el swai fue uno de los tres tipos de peces más comúnmente sustituidos por peces más caros.

De hecho, el swai se vendió como 18 tipos diferentes de pescado, comúnmente etiquetados erróneamente como perca, mero o lenguado (22).

Tal etiquetado incorrecto puede ocurrir en restaurantes, supermercados y plantas de procesamiento de mariscos. A veces, este etiquetado incorrecto es un fraude deliberado, ya que swai es económico. Otras veces no es intencional.

Los mariscos a menudo viajan mucho desde el punto de captura hasta el lugar donde los compra, lo que hace que sea más difícil rastrear su origen.

Por ejemplo, no existe una manera fácil para que los dueños de restaurantes comprueben que una caja de pescado que compraron es lo que dice que es.

Además, si no se identifica un tipo de pescado, como si está ordenando un sándwich de pescado en un restaurante que no especifica el tipo de pescado, podría ser swai.

En un estudio de productos pesqueros servidos en 37 restaurantes en una ciudad del sudeste de los EE. UU., Alrededor del 67% de los platos que simplemente figuran como "pescado" en el menú eran swai (23).

Un enfoque sensible a Swai y mejores alternativas

Si le gusta el swai, compre marcas que tengan certificación ecológica de un grupo independiente, como el Consejo de Administración de Acuicultura. Dichas marcas generalmente incluyen el logotipo de la agencia certificadora en el paquete.

La certificación indica los esfuerzos para reducir los contaminantes que pueden contribuir al cambio climático y dañar la calidad del agua (24).

Además, no coma swai crudo o poco cocido. Cocine el pescado a una temperatura interna de 145 ℉ (62.8 ℃) para destruir bacterias potencialmente dañinas, como Vibrio.

Si elige transmitir swai, hay muchas buenas alternativas. Para los peces de carne blanca, considere el bagre de los Estados Unidos capturado en la naturaleza, el bacalao del Pacífico (de los Estados Unidos y Canadá), eglefino, lenguado o lenguado, entre otros (25).

Para el pescado lleno de omega-3, algunas de sus mejores opciones que no contienen exceso de mercurio son salmón silvestre, sardinas, arenques, anchoas, ostras del Pacífico y trucha de agua dulce (11).

Por último, coma una variedad de diferentes tipos de pescado en lugar del mismo tipo todo el tiempo. Esto ayuda a reducir los riesgos que pueden derivarse de la sobreexposición a contaminantes potencialmente dañinos en un tipo de pescado.

El Punto Es…

El pescado Swai tiene un perfil nutricional mediocre y es mejor evitarlo.

Se importa de granjas piscícolas densamente pobladas donde se usan químicos y antibióticos en exceso, causando contaminación del agua y problemas de salud.

A veces se etiqueta mal y se vende como pescado de mayor valor. Si lo come, elija una marca con un certificado ecológico.

En general, es mejor comer una variedad de diferentes tipos de pescado. Las alternativas saludables al swai incluyen eglefino, lenguado, salmón y muchos otros.