Sueño y recuerdos

"Morir, dormir – dormir, tal vez soñar – ay, ahí está el problema, porque en este sueño de muerte qué sueños pueden venir".

Ese es Hamlet, del famoso soliloquio "ser o no ser".

El príncipe de Shakespeare está agonizando por su miedo a que incluso la muerte no sea suficiente para terminar con el tormento de sus sueños.

Y ahora tenemos un nuevo factor para perturbar nuestro sueño.

A estudio reciente Concluimos que la conexión entre el sueño y la formación de recuerdos comienza a romperse a medida que envejecemos.

A medida que envejecemos, el cerebro no puede mantener nuevos recuerdos mientras dormimos, ya que las ondas cerebrales no se sincronizan.

Eso es porque a medida que envejecemos, perdemos células cerebrales en la parte del cerebro que genera el sueño profundo, según Matthew Walker, profesor de neurociencia y psicología en la Universidad de California Berkeley y coautor del estudio.

"No puedes cimentar esos recuerdos en el cerebro, así que terminas olvidando a la mañana siguiente en lugar de recordar", dijo Walker, cofundador y director de Centro para la ciencia del sueño humano y autor del nuevo libro "Por qué dormimos: desbloqueando el poder del sueño y los sueños".

"A medida que pierde esas células cerebrales, no puede generar la misma profundidad y calidad del sueño, ni tampoco puede sincronizar esas ondas cerebrales", dijo Walker "CBS This Morning"En una entrevista el mes pasado.

El estudio incluyó adultos mayores de 65 años.

Esta es la edad a la que se ha observado un marcado cambio en la sincronía de los ritmos cerebrales.

Pero todavía no respire aliviado.

Las personas pueden experimentar caídas de sueño profundo a partir de los 30 o 40 años.

Se cree que esas ondas cerebrales sincronizadas permiten la "transformación de la información necesaria para la retención de la memoria a largo plazo".

Qué se puede hacer al respecto

Walker y sus colegas están trabajando para desarrollar una nueva tecnología de simulación eléctrica del cerebro.

Permitiría al cerebro resincronizar las ondas cerebrales y ayudaría a restaurar la calidad del sueño profundo a los adultos mayores.

La esperanza es que podría salvar algunos aspectos del aprendizaje y la memoria.

"Creo que dormir tiene un problema de imagen", dijo Walker. “Creo que castigamos a las personas que duermen lo suficiente. Les damos esta etiqueta de ser perezoso o perezoso y eso tiene que cambiar ".

Sugirió que este es un lugar para la acción del gobierno.

“¿Cuándo fue la última vez que un gobierno [en una] nación del primer mundo tuvo una campaña de salud pública con respecto al sueño? Los tenemos para conducir con sueño. Los tenemos para el alcohol, las drogas, la dieta ", dijo Walker. “Creo que es necesario en todas las naciones desarrolladas y nadie lo está haciendo. Necesitamos ese movimiento ".

Las consecuencias de dormir menos

Entonces, ¿cuál es el problema de perder un poco de sueño?

No dormir lo suficiente puede tener una amplia gama de impactos negativos en la salud.

Por ejemplo, las personas que duermen siete horas o menos tienen un aumento del riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Las personas que duermen seis horas por noche o menos también más probable tener un ataque al corazón o un derrame cerebral.

La Dra. Rita Aouad, especialista en medicina del sueño en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, lo ha visto todo.

"El mayor error que cometen las personas [que no duermen bien] es tener un dispositivo electrónico en la habitación", dijo a Healthline. "La habitación debe estar reservada para el sueño y el romance".

Aouad sugirió apagar todo una hora antes de acostarse.

"Si tiene problemas para conciliar el sueño, lea un libro", dijo.

La idea es evitar la luz de los dispositivos electrónicos.

"La luz puede afectar la producción de melatonina", dijo, y señaló que una cascada química puede mantenerte despierto por más tiempo.

Ella no se opone a las siestas, pero manténgalas cortas y hágalas temprano.

"Una siesta está bien, no más de 20 minutos", dijo. "No deberías estar mareado cuando te levantas".

Ronquidos y apnea del sueño

La apnea del sueño también puede reducir el sueño de una persona antes de acostarse.

Algunos síntomas pueden ser molestos, como roncar o jadear.

La obesidad, que hace que las vías respiratorias sean más pequeñas, puede ser otro factor.

Las mujeres posmenopáusicas tienen mayor riesgo.

La única prueba definitiva para la apnea del sueño es un estudio del sueño, que se puede realizar en un laboratorio del sueño o en el hogar.

El tratamiento es a menudo una máquina de CPAP, que proporciona presión positiva continua en las vías respiratorias para facilitar la respiración.

Los dentistas también pueden detectar problemas respiratorios y una posible apnea del sueño.

Gene A. Sambataro, DDS, FAGD, es el director y clínico en el Centro Julian para Odontología Integral en Maryland y el autor de "Stop the Snore".

"Los dentistas siempre están mirando la garganta de las personas", explicó a Healthline.

Como resultado, notan cosas como vías respiratorias restringidas o rechinar los dientes.

En combinación con un cuestionario del paciente sobre los hábitos de sueño, la información puede conducir a una conversación sobre la apnea del sueño.

Para que los pacientes obtengan ayuda de su seguro en el pago de un aparato para dormir, el diagnóstico debe ser realizado por un miembro de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño.

Pero la conversación puede comenzar en la silla del dentista, dijo Sambataro.