Su período y asma: cómo empeoran los síntomas

Hace varios años, retomé un patrón durante el cual mi asma empeoraría justo antes de comenzar mi período. En ese momento, cuando era un poco menos inteligente y conectaba mis preguntas a Google en lugar de a las bases de datos académicas, no pude encontrar ninguna información real sobre este fenómeno. Entonces, contacté a amigos con asma. Uno de ellos me dijo que me pusiera en contacto con la Dra. Sally Wenzel, doctora en investigación de la Universidad de Pittsburgh, para ver si podía señalarme en la dirección correcta. Para mi alivio, el Dr. Wenzel señaló que muchas mujeres informan haber empeorado los síntomas de asma alrededor de sus períodos. Pero, no hay mucha investigación para confirmar una conexión o explicar por qué.

Hormonas y asma: en la investigación

Si bien una búsqueda en Google no me indicó muchas respuestas sobre el vínculo entre la menstruación y el asma, las revistas de investigación han hecho un mejor trabajo. Un pequeño estudio de 1997 estudió a 14 mujeres durante 9 semanas. Si bien solo 5 mujeres notaron síntomas de asma premenstrual, las 14 experimentaron una disminución en el flujo espiratorio máximo o un aumento en los síntomas antes del inicio de sus períodos. Cuando las mujeres en este estudio recibieron estradiol (el componente de estrógeno que se encuentra en las píldoras anticonceptivas, parches y anillos), informaron mejoras significativas tanto en los síntomas de asma premenstrual como en el flujo espiratorio máximo.

En 2009, se publicó otro pequeño estudio sobre mujeres y asma en el American Journal of Critical Care and Respiratory Medicine. Los investigadores observaron que las mujeres con asma, independientemente de si usaban o no anticonceptivos, habían disminuido el flujo de aire durante e inmediatamente después. menstruación. Por lo tanto, parece que estos datos son consistentes con estudios anteriores que sugieren que los cambios hormonales afectan el asma. Sin embargo, no está completamente claro cómo o por qué.

Esencialmente, esta investigación sugeriría que los cambios en los niveles hormonales pueden empeorar los síntomas de asma en algunas mujeres.

Algo más digno de mención es que la proporción de mujeres con respecto a hombres con asma cambia dramáticamente en la pubertad. Antes de los 18 años, aproximadamente el 10 por ciento de los niños tienen asma en comparación con aproximadamente el 7 por ciento de las niñas. Después de los 18 años, estas tasas cambian. Solo el 5.4 por ciento de los hombres y el 9.6 por ciento de las mujeres informan un diagnóstico de asma, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La investigación sugiere que este cambio en la prevalencia es causado por cambios hormonales. Especialmente en las mujeres, el asma puede comenzar en la pubertad y empeorar con la edad. Estudios recientes en animales han demostrado que el estrógeno puede aumentar la inflamación de las vías respiratorias, mientras que la testosterona puede disminuirla. Este hecho puede desempeñar un papel en humanos asma y explican parcialmente el cambio en el asma que ocurre en la pubertad.

Qué hacer al respecto

En ese momento, la única sugerencia del Dr. Wenzel era que considerara preguntarle a mi médico sobre el uso de anticonceptivos orales. Esto reduciría los cambios hormonales antes de mi período y también me permitiría aumentar mi tratamiento antes de la interrupción de la píldora para evitar cualquier síntoma. Los anticonceptivos orales, junto con el parche y el anillo, previenen el embarazo al disminuir los picos de hormonas en ciertos puntos del ciclo menstrual. Por lo tanto, parece que la regulación del ciclo hormonal puede beneficiar a ciertas mujeres con asma.

Si bien esta puede ser una buena opción para algunas mujeres, el uso de anticonceptivos hormonales en realidad puede empeorar los síntomas para otras mujeres. Un estudio de 2015 sugirió que esto era especialmente cierto en mujeres que son exceso de peso. Dicho esto, es importante discutir este tratamiento con su médico y lo que puede significar para usted.

Una toma personal

Teniendo en cuenta los riesgos raros, pero posibles, de tomar anticonceptivos orales (es decir, coágulos de sangre), no estaba dispuesto a comenzar a tomarlos solo para ver si proporcionaban algún alivio para mis síntomas de asma inducidos por hormonas. Pero en mayo de 2013, después de lidiar con una hemorragia severa no controlada de un fibroma uterino no diagnosticado en ese momento, comencé a tomar "la píldora" de mala gana, que es un tratamiento común para los fibromas.

He estado tomando la píldora durante casi cuatro años, y ya sea por la píldora o porque mi asma está bajo mejor control, he tenido menos cambios bruscos de asma antes de mis períodos. Quizás esto se deba a que mis niveles hormonales permanecen en un estado estable predecible. Estoy tomando una píldora monofásica, en la que mi dosis de hormonas es la misma todos los días, de manera constante durante todo el paquete.

Lo que aprendiste

Si su asma empeora alrededor de su período, ¡sepa que ciertamente no está solo! Al igual que cualquier otro desencadenante, vale la pena hablar con su médico para ayudar a establecer si sus niveles hormonales tienen un papel en desencadenar su asma. Es posible que algunos médicos no estén familiarizados con esta investigación, por lo que traer algunos puntos destacados (tres puntos más o menos) de la lectura que has hecho puede ayudarlos a ponerse al día. Ciertos tratamientos hormonales, como la píldora anticonceptiva, pueden tener algún efecto positivo sobre su asma, especialmente alrededor de su período, pero la investigación aún no es sorprendentemente clara sobre cómo ayuda exactamente este tratamiento.

Pregúntele a su médico si aumentar sus medicamentos para el asma alrededor de su período puede ser una opción para usted. La buena noticia es que existen opciones. Al tener esta conversación con su médico, puede determinar si hay formas de mejorar su control del asma en torno a su período y mejorar su calidad de vida.