Stevia vs. Splenda: ¿Cuál es la diferencia?

Stevia y Splenda son edulcorantes populares que muchas personas usan como alternativas al azúcar.

Ofrecen un sabor dulce sin proporcionar calorías adicionales ni afectar el azúcar en la sangre.

Ambos se venden como productos e ingredientes independientes en muchos productos sin calorías, ligeros y dietéticos.

Este artículo examina la diferencia entre stevia y Splenda, incluyendo cómo se usan y si uno es más saludable.

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Splenda vs. Stevia

Splenda existe desde 1998 y es el edulcorante bajo en calorías más común a base de sucralosa. La sucralosa es un tipo de azúcar artificial no digerible que se crea químicamente al reemplazar algunos de los átomos en el azúcar con cloro (1).

Para hacer Splenda, se agregan edulcorantes digeribles como maltodextrina a la sucralosa. Splenda viene en forma de polvo, granulado y líquido, y a menudo se ofrece en paquetes junto con otros edulcorantes artificiales y azúcar común en los restaurantes.

Muchos lo prefieren a otros edulcorantes artificiales, ya que no tiene un sabor amargo (2, 3).

Una alternativa a Splenda es la stevia, que es un edulcorante sin calorías derivado de forma natural. Proviene de las hojas de la planta de stevia, que se cosechan, se secan y se sumergen en agua caliente. Las hojas se procesan y venden en forma de polvo, líquido o seco.

La stevia también se vende en mezclas de stevia, que están altamente procesadas y elaboradas con un extracto de stevia refinado llamado rebaudiósido A. También se agregan otros edulcorantes como la maltodextrina y el eritritol. Las mezclas populares de stevia incluyen Truvia y Stevia in the Raw.

Los extractos de stevia altamente purificados contienen muchos glucósidos compounds, compuestos que dan dulzura a las hojas de stevia. El extracto de stevia crudo es stevia sin purificar que contiene partículas de hoja. Por último, el extracto de stevia de hoja entera se elabora cocinando hojas enteras en un concentrado (4, 5).

Comparación nutricional

Stevia es un edulcorante sin calorías, pero Splenda contiene algunas calorías. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), los edulcorantes como Splenda pueden etiquetarse como "sin calorías" si contienen 5 calorías o menos por porción (6).

Una porción de stevia es 5 gotas (0.2 ml) de líquido o 1 cucharadita (0.5 gramos) de polvo. Los paquetes de Splenda contienen 1 gramo (1 ml), mientras que una porción líquida consta de 1/16 cucharadita (0.25 ml).

Como tal, ninguno ofrece mucho en cuanto a valor nutricional. Una cucharadita (0.5 gramos) de stevia contiene una cantidad insignificante de carbohidratos, grasas, proteínas, vitaminas y minerales. La misma cantidad de Splenda contiene 2 calorías, 0.5 gramos de carbohidratos y 0.02 mg de potasio (7, 8).

Diferencias entre stevia y Splenda

Splenda y stevia son edulcorantes ampliamente utilizados que tienen algunas diferencias considerables.

Splenda es mucho más dulce que la stevia

Stevia y Splenda endulzan alimentos y bebidas en diversos grados.

Además, la dulzura es subjetiva, por lo que tendrá que experimentar para encontrar la cantidad que satisfaga su gusto, independientemente del tipo de edulcorante que use.

La stevia es aproximadamente 200 veces más edulcorante que el azúcar y obtiene su dulzura de compuestos naturales en la planta de stevia llamados glucósidos de esteviol (9, 10).

Mientras tanto, Splenda es 450–650 veces más dulce que el azúcar. Por lo tanto, se necesita una cantidad menor de Splenda para alcanzar su nivel preferido de dulzura.

Dicho esto, el uso de edulcorantes de alta intensidad puede aumentar sus antojos de dulces, lo que significa que puede terminar usando cantidades crecientes de Splenda con el tiempo (11).

Tienen diferentes usos

La stevia a menudo se usa en forma líquida y se agrega a bebidas, postres, salsas, sopas o aderezos para ensaladas. También se vende en sabores como la lima-limón y la cerveza de raíz, que se pueden agregar al agua carbonatada para hacer bebidas gaseosas sin calorías.

Además, las hojas secas de stevia se pueden remojar en té durante unos minutos para endulzarlo. O, si muele las hojas secas en polvo, puede hacer un jarabe hirviendo 1 cucharadita (4 gramos) del polvo en 2 tazas (480 ml) de agua durante 10-15 minutos y colar con una gasa.

La stevia en polvo se puede usar en cualquier lugar donde se use azúcar. Por ejemplo, se puede usar para hornear a temperaturas de hasta 392 ° F (200 ° C), pero asegúrese de reducir a la mitad la cantidad. Por lo tanto, si una receta requiere 1/2 taza (100 gramos) de azúcar, use 1/4 taza (50 gramos) de stevia (12).

Con respecto a Splenda, la investigación muestra que la sucralosa es estable a temperaturas de hasta 350 ° F (120 ° C) y funciona mejor en productos horneados y para endulzar bebidas (13).

Sin embargo, tenga en cuenta que reduce el tiempo de cocción y el volumen de productos horneados. En las recetas que requieren grandes cantidades de azúcar blanca, solo use Splenda para reemplazar alrededor del 25% del azúcar para mantener la estructura. Splenda también tiende a ser más arenosa y menos suave que el azúcar.

¿Cuál es más saludable?

Ambos edulcorantes son prácticamente libres de calorías, pero hay otras consideraciones que deben hacerse con respecto a su uso a largo plazo.

Primero, la investigación muestra que los edulcorantes sin calorías pueden hacer que comas más calorías con el tiempo e incluso aumentar de peso (14, 15).

En segundo lugar, se ha demostrado que la sucralosa aumenta el azúcar en la sangre en aquellos que no están acostumbrados a consumirla. Además, la maltodextrina, que se encuentra en Splenda y algunas mezclas de stevia, puede causar picos en el azúcar en la sangre en algunas personas (16, 17, 18).

Los estudios sobre la sucralosa y la enfermedad no son concluyentes, incluso aquellos que usan cantidades más altas de las que la mayoría de la gente comería.

No obstante, los estudios en ratones han asociado el consumo de altas dosis de sucralosa con cáncer. Además, cocinar con sucralosa puede crear carcinógenos potenciales llamados cloropropanols (19, 20, 21, 22).

Faltan estudios a largo plazo sobre la stevia, pero ninguna evidencia sugiere que aumente el riesgo de enfermedad. La stevia altamente purificada es "generalmente reconocida como segura" por el USDA.

Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado el uso de stevia de hoja entera y extractos crudos de stevia en alimentos (23).

Ambos edulcorantes pueden interferir con sus bacterias intestinales saludables, que son importantes para su salud en general.

Un estudio en ratas descubrió que Splenda alteraba las bacterias intestinales sanas y no afectaba las bacterias dañinas. Cuando se verificó 12 semanas después del estudio, el saldo todavía estaba apagado (24, 25, 26).

Además, algunos estudios muestran que la stevia puede interactuar con medicamentos que reducen el azúcar en la sangre y la presión arterial, mientras que otros estudios no muestran ningún efecto. Las mezclas de Stevia también pueden contener alcoholes de azúcar, que pueden causar problemas digestivos en personas sensibles (27, 28, 29).

En general, la evidencia sugiere que entre estos dos edulcorantes, la stevia tiene menos posibles efectos adversos para la salud, aunque se necesita más investigación a largo plazo.

Independientemente de cuál elija, lo mejor es usarlo solo en pequeñas cantidades por día.

La línea de fondo

Splenda y stevia son edulcorantes populares y versátiles que no agregarán calorías a su dieta.

Por lo general, ambos se consideran seguros de usar, pero la investigación sobre sus efectos a largo plazo en la salud está en curso. Si bien ninguna evidencia sugiere que ninguno de los dos sea inseguro, parece que la stevia purificada está asociada con la menor cantidad de preocupaciones.

Al elegir entre los dos, considere sus mejores usos y disfrútelos con moderación.