Sinusitis etmoidea: causas, síntomas y diagnóstico

¿Qué es la sinusitis etmoidea?

Los senos paranasales son cavidades llenas de aire en su cabeza. Tienes cuatro conjuntos de ellos llamados:

  • senos maxilares
  • senos esfenoides
  • senos frontales
  • senos etmoidales

Sus senos etmoidales se encuentran cerca del puente de su nariz.

Los senos ayudan a filtrar, limpiar y humedecer el aire inspirado. También evitan que su cabeza se vuelva demasiado pesada. Finalmente, la mucosidad producida en los senos nasales se drenará a la nariz.

La sinusitis ocurre cuando el moco se acumula en los senos paranasales y estos se infectan. Esto generalmente se debe a la hinchazón de las fosas nasales y las aberturas sinusales. Las infecciones o alergias de las vías respiratorias superiores pueden conducir a la sinusitis etmoidea. Otros nombres para la sinusitis incluyen rinosinusitis.

¿Cuáles son las causas de la sinusitis etmoidal?

Las afecciones que afectan la estructura de los senos o el flujo de secreciones nasales pueden causar sinusitis. Las causas de la sinusitis incluyen:

  • una infección respiratoria superior
  • un resfriado común
  • alergias
  • un tabique desviado, que es cuando la pared de tejido que separa las fosas nasales se desplaza hacia un lado u otro
  • pólipos nasales, que son crecimientos no cancerosos en el revestimiento de los senos nasales o las fosas nasales
  • una infección dental
  • adenoides agrandados, que son secciones de tejido ubicadas detrás de la cavidad nasal donde la nariz se une con la garganta
  • exposición al humo de segunda mano
  • trauma en la nariz y la cara
  • objetos extraños en la nariz

Los síntomas de la sinusitis etmoidea

Debido a que los senos etmoidales están cerca de los ojos, es posible que note más síntomas relacionados con los ojos en este tipo de sinusitis en comparación con otros. Puede sentir dolor entre los ojos y sensibilidad al tocar el puente de la nariz.

Otros síntomas de sinusitis incluyen:

  • Hichazon facial
  • secreción nasal que dura más de 10 días
  • secreciones nasales gruesas
  • goteo posnasal, que es el moco que se mueve hacia la parte posterior de la garganta
  • dolores de cabeza sinusales
  • dolor de garganta
  • el mal aliento
  • tos
  • disminución del sentido del olfato y el gusto
  • fatiga general o malestar general
  • fiebre
  • dolor de oído o pérdida auditiva leve

Incluso si su infección está en los senos etmoidales, es posible que no sienta dolor en esta área. Muchas personas con sinusitis sienten dolor en toda la cara, independientemente de qué seno esté infectado. Además, los senos frontal y maxilar drenan en la misma área que los senos etmoidales. Si sus senos etmoidales se bloquean, los otros senos también pueden retroceder.

¿Cómo se diagnostica la sinusitis etmoidea?

Por lo general, la sinusitis etmoidea se puede diagnosticar según sus síntomas y un examen de sus fosas nasales. Su médico usará una luz especial llamada otoscopio para mirar hacia arriba por la nariz y los oídos en busca de evidencia de una infección sinusal. El médico también puede tomarle la temperatura, escuchar los sonidos de sus pulmones y examinar su garganta.

Si su médico nota secreciones nasales espesas, podrían usar un hisopo para tomar una muestra. Esta muestra se enviará a un laboratorio para verificar si hay evidencia de una infección bacteriana. Su médico también puede ordenar análisis de sangre para verificar si hay evidencia de infección.

A veces, los médicos ordenan pruebas de imágenes para detectar sinusitis y descartar otras posibles causas de sus síntomas. Las radiografías de sus senos paranasales pueden ayudar a identificar cualquier bloqueo. Una tomografía computarizada, que proporciona muchos más detalles que una radiografía, también se puede usar para detectar bloqueos, masas, crecimientos e infecciones, y es más común.

Su médico también puede usar un pequeño tubo equipado con una cámara llamada endoscopio para verificar si hay obstrucciones en sus fosas nasales.

Tratamiento de la sinusitis etmoidea

Los tratamientos para la sinusitis etmoidea pueden requerir un enfoque variado que abarca desde tratamientos en el hogar hasta cirugía en las circunstancias más severas.

Tratamientos sin receta

Los analgésicos de venta libre pueden ayudar a aliviar las molestias de la sinusitis etmoidal. Los ejemplos incluyen paracetamol, ibuprofeno y aspirina. Los aerosoles nasales con esteroides, como la fluticasona (Flonase), también son soluciones a corto plazo para la secreción nasal.

Según Johns Hopkins Medicine, los tratamientos descongestionantes y antihistamínicos no suelen aliviar los síntomas de la sinusitis etmoidal. Los antihistamínicos pueden espesar la mucosidad en la nariz, lo que dificulta el drenaje.

Remedios caseros

Algunos remedios caseros también pueden ayudar a aliviar el dolor y la presión en los senos paranasales. Estos incluyen la aplicación de compresas tibias en la cara. Inhalar vapor en la ducha en casa puede ayudar. También puede hervir agua en una sartén o olla y poner una toalla sobre su cabeza mientras se inclina hacia adelante para inhalar el vapor. Solo tenga cuidado de no acercarse demasiado a la sartén para evitar quemaduras por vapor.

Elevar la cabeza con una almohada cuando duermes también puede estimular el drenaje nasal adecuado. Mantenerse hidratado, incluso beber mucha agua, puede ayudar a diluir la mucosidad. Irrigar los conductos nasales con agua también ayuda. Una manera fácil de hacer esto es usar un aerosol nasal salino varias veces al día. Los lavados nasales salinos, realizados en ambos lados varias veces al día, son uno de los mejores métodos para lavar los senos paranasales, ayudar a los síntomas de la sinusitis y mantener la nariz sana.

Tratamientos de prescripción

Un médico puede recetar antibióticos para reducir la cantidad de bacterias que causan infecciones. Estos medicamentos pueden incluir amoxicilina, augmentina, azitromicina (Zithromax) o eritromicina.

Intervenciones quirúrgicas

La sinusitis etmoidea generalmente mejora con los tratamientos no quirúrgicos mencionados anteriormente. Sin embargo, si estos tratamientos no tienen éxito, la cirugía es una opción. La cirugía sinusal puede implicar la eliminación de tejido dañado, ampliar los conductos nasales y corregir anomalías anatómicas, como pólipos nasales o un tabique desviado.

Prevención de la sinusitis etmoidea

Mantener despejadas las fosas nasales puede ayudar a prevenir la sinusitis. Estos métodos también pueden ser útiles para las personas alérgicas. Los métodos de prevención incluyen:

  • irrigación nasal
  • mantenerse hidratado
  • inhalando vapor para limpiar las fosas nasales
  • usando un humidificador, especialmente en ambientes secos
  • usando gotas salinas para mantener húmedas las fosas nasales
  • durmiendo con la cabeza elevada
  • evitando sonarse la nariz con demasiada frecuencia
  • sonarse la nariz suavemente cuando sea necesario
  • evite los antihistamínicos, a menos que se lo indique su médico
  • evitando el uso excesivo de descongestionantes

Outlook

La sinusitis etmoidea es una afección incómoda que puede tratarse y prevenirse. Si los síntomas de la sinusitis continúan por más de unos pocos días, un médico probablemente le recetará antibióticos para ayudar a que la infección desaparezca más rápidamente. En casos raros, las personas con numerosas infecciones asociadas con sinusitis pueden necesitar cirugía para corregir cualquier anomalía.

Las complicaciones de la sinusitis etmoidea son poco frecuentes. Si experimenta dolor intenso en los ojos, cambios en la visión o cambios en su actividad mental, vaya a la sala de emergencias más cercana.