Síntomas y tratamiento de las alergias a la ambrosía

¿Qué es una alergia a la ambrosía?

Las plantas de ambrosía son malezas de tallo suave que crecen en todo Estados Unidos. Hay al menos 17 especies de ambrosía que crecen en América del Norte. Las plantas se encuentran con mayor frecuencia en áreas rurales y espacios abiertos que reciben mucha luz solar. Entre finales de la primavera y los meses de otoño, las plantas de ambrosía liberan pequeños granos de polen para fertilizar otras plantas de ambrosía.

Dependiendo de la ubicación, la ambrosía puede comenzar a difundir su polen a partir de la última semana de julio y continuar hasta mediados de octubre. Su polen impulsado por el viento puede viajar cientos de millas y sobrevivir durante un invierno templado.

El polen de ambrosía es una de las causas más comunes de alergias estacionales en los Estados Unidos. Muchas personas tienen una respuesta inmune adversa cuando respiran el polen. Normalmente, el sistema inmunitario defiende al cuerpo contra invasores dañinos, como virus y bacterias, para prevenir enfermedades. En las personas con alergias a la ambrosía, el sistema inmunitario confunde el polen de ambrosía como una sustancia peligrosa. Esto hace que el sistema inmunitario produzca sustancias químicas que luchan contra el polen, aunque sea inofensivo. La reacción conduce a una variedad de síntomas irritantes, como estornudos, goteo nasal y picazón en los ojos.

Aproximadamente 26% de los estadounidenses tienen alergia a la ambrosía. Es poco probable que la alergia desaparezca una vez que se haya desarrollado. Sin embargo, los síntomas pueden tratarse con medicamentos y vacunas contra la alergia. Hacer ciertos cambios en el estilo de vida también puede ayudar a aliviar los síntomas asociados con las alergias a la ambrosía.

¿Cuáles son los síntomas de una alergia a la ambrosía?

Sus síntomas pueden variar en diferentes momentos del año, dependiendo de dónde viva y el clima. Sin embargo, los síntomas más comunes de alergia a la ambrosía incluyen:

  • ojos llorosos y con picazón
  • garganta irritada
  • secreción nasal o congestión
  • tos o sibilancias
  • presión sinusal, que puede causar dolor facial
  • piel hinchada de color azulado debajo de los ojos
  • disminución del sentido del olfato o del gusto
  • mala calidad del sueño

En algunos casos, las personas también pueden desarrollar eccema alérgico después de haber estado expuestas al polen de ambrosía. Esta erupción cutánea con picazón y dolor generalmente se compone de pequeños bultos y ampollas. Puede aparecer entre 24 y 48 horas después de la exposición. La erupción generalmente se resolverá por sí sola en dos o tres semanas.

Los síntomas pueden empeorar debido a otros irritantes, como el humo del tabaco, los olores fuertes o la contaminación del aire. De acuerdo con la Agencia de Protección del Medio Ambiente, el cambio climático también puede empeorar los síntomas de alergia a la ambrosía. Las temperaturas más cálidas pueden extender la temporada de polen de ambrosía. También pueden hacer que la ambrosía produzca mayores cantidades de polen.

¿Qué causa una alergia a la ambrosía?

Una alergia a la ambrosía ocurre cuando el sistema inmune tiene una respuesta inapropiada al polen de ambrosía. Normalmente, el sistema inmunitario promueve cambios químicos en el cuerpo que ayudan a combatir los invasores dañinos, como virus y bacterias. Sin embargo, en las personas con alergias a la ambrosía, el sistema inmunitario identifica erróneamente el polen inofensivo como un intruso peligroso y comienza a luchar contra él. Una sustancia natural llamada histamina se libera cuando el cuerpo encuentra polen de ambrosía. La histamina causa muchos síntomas incómodos, como secreción nasal, estornudos y picazón en los ojos.

La ambrosía pertenece a una familia más grande de plantas con flores llamadas Compositae. Estas plantas se pueden encontrar en los 50 estados, así como en muchos lugares de Canadá y regiones templadas de América del Sur. Alguien puede entrar en contacto con el polen de ambrosía simplemente respirando el aire, lo que hace que el polen sea muy difícil de evitar. La temporada de polen de ambrosía generalmente ocurre entre agosto y mediados de octubre, y alcanza su punto máximo en septiembre. La cantidad de polen en el aire generalmente es más alta entre las 10 a.m. y las 3 p.m., dependiendo del clima. La lluvia y las bajas temperaturas pueden ayudar a reducir los niveles de polen.

Las personas que son alérgicas a otras sustancias tienen más probabilidades de ser alérgicas al polen de ambrosía. Usted tiene un mayor riesgo de alergias a la ambrosía si también es alérgico a:

  • ácaros del polvo
  • moho (hongo)
  • caspa de mascota
  • otros tipos de pólenes, como el polen de los árboles

Las alergias también tienden a transmitirse en familias, por lo que si uno de los miembros de su familia cercana tiene alergia a la ambrosía, entonces es más probable que desarrolle una.

¿Cómo se diagnostica una alergia a la ambrosía?

Su médico generalmente puede diagnosticar una alergia a la ambrosía. Sin embargo, pueden derivarlo a un alergólogo para que le realice pruebas de alergia para confirmar el diagnóstico. Un alergólogo es alguien que se especializa en diagnosticar y tratar alergias. El alergólogo le preguntará primero sobre su historial médico y sus síntomas, incluso cuándo comenzaron y cuánto tiempo han persistido. Asegúrese de decirles si los síntomas solo están presentes o empeoran en ciertas épocas del año.

Luego, el alergólogo realizará una prueba de punción cutánea para determinar el alergeno específico que está causando sus síntomas. El procedimiento de pinchazo en la piel generalmente es el siguiente:

  • El alergólogo marca una sección de su brazo o espalda con un bolígrafo o marcador.
  • Luego colocan gotas de varios tipos de alérgenos en diferentes áreas de la piel.
  • Las manchas de la piel que contienen estas gotas se pinchan ligeramente o se rascan con una aguja. Esto puede ser un poco doloroso o incómodo, pero solo lleva unos minutos completarlo.
  • Si eres alérgico a alguna de las sustancias, desarrollarás enrojecimiento, hinchazón y picazón en el sitio en 15 a 20 minutos. También puede ver un área elevada y redonda que parece una colmena.
  • El alergólogo repasará los resultados con usted. Puede ser alérgico a más de una sustancia.

Tener una reacción durante una prueba de punción cutánea no siempre significa que eres alérgico a la sustancia. El alergólogo utilizará los resultados de la prueba de punción cutánea y su propia evaluación médica para determinar un diagnóstico y un plan de tratamiento.

¿Cómo se trata una alergia a la ambrosía?

El polen de ambrosía es muy difícil de evitar, por lo que probablemente experimentará reacciones alérgicas continuas. Sin embargo, existen numerosos tratamientos diferentes que pueden ayudar a aliviar los síntomas de alergia a la ambrosía.

Medicamentos

Los medicamentos que pueden aliviar los síntomas incluyen:

  • antihistamínicos, como loratadina (Claritin) o difenhidramina (Benadryl)
  • descongestionantes, como pseudoefedrina (Sudafed) u oximetazolina (aerosol nasal Afrin)
  • corticosteroides nasales, como fluticasona (Flonase) o mometasona (Nasonex)
  • medicamentos que combinan un antihistamínico y descongestionante, como Actifed y Claritin-D

Pregúntele a su médico acerca de los medicamentos recetados si los de venta libre son ineficaces. Debido al riesgo de efectos secundarios graves, el medicamento recetado montelukast (Singulair) solo debe usarse si no hay otras opciones de tratamiento adecuadas.

Disparos de alergia

Su médico puede recomendar vacunas contra la alergia si los medicamentos no funcionan. Las vacunas antialérgicas son una forma de inmunoterapia que implica una serie de inyecciones del alérgeno. La cantidad de alérgeno en la inyección aumenta gradualmente con el tiempo. Las vacunas modifican la respuesta de su cuerpo al alérgeno, lo que ayuda a reducir la gravedad de sus reacciones alérgicas. Puede experimentar un alivio completo dentro de uno a tres años después de comenzar las vacunas contra la alergia.

Las inmunoterapias sublinguales para el tratamiento de las alergias a la ambrosía también están disponibles. Este tipo de tratamiento consiste en colocar una pastilla que contiene el alérgeno debajo de la lengua y luego tragarla. Proporciona los mismos beneficios que las vacunas contra la alergia.

Cambios en el estilo de vida

También puede hacer ciertos ajustes de estilo de vida para ayudar a prevenir una reacción alérgica a la ambrosía:

  • use un acondicionador de aire por largos períodos de tiempo y hasta bien entrado el otoño
  • evite salir afuera en la mañana, que es cuando el conteo de polen está en su punto más alto
  • compre un filtro o deshumidificador portátil de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA)
  • aspire la casa todas las semanas con una aspiradora que tenga un filtro HEPA
  • lave inmediatamente las prendas de vestir después de usarlas al aire libre, ya que pueden tener polen
  • secar la ropa en una secadora en lugar de afuera en una línea de ropa

Comidas que se deben evitar

Algunos alimentos y hierbas contienen proteínas similares a las del polen de ambrosía, por lo que pueden desencadenar una reacción alérgica. Éstas incluyen:

  • Plátanos
  • manzanilla
  • melones
  • pepinos
  • Echinacea
  • melones honeydew
  • sandía
  • calabacín

Los síntomas relacionados con las alergias alimentarias generalmente serán peores durante la temporada de ambrosía. Debe comunicarse con un alergólogo si nota un hormigueo o picazón en la boca después de comer cualquiera de los alimentos enumerados anteriormente.