Síndrome del restaurante chino: síntomas, tratamiento y más

¿Qué es el síndrome del restaurante chino?

El síndrome del restaurante chino es un término desactualizado acuñado en la década de 1960. Se refiere a un grupo de síntomas que algunas personas experimentan después de comer alimentos de un restaurante chino. Hoy, se conoce como complejo de síntomas de MSG. Estos síntomas a menudo incluyen dolor de cabeza, enrojecimiento de la piel y sudoración.

Un aditivo alimentario llamado glutamato monosódico (MSG) a menudo se culpa de estos síntomas. Sin embargo, a pesar de los innumerables testimonios y la advertencia del Dr. Russell Blaylock, neurocirujano y autor de "Excitotoxins: The Taste That Kills", hay evidencia científica mínima que muestra un vínculo entre MSG y estos síntomas en humanos.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) considera que MSG es seguro. La mayoría de las personas pueden comer alimentos que contienen MSG sin experimentar ningún problema. Sin embargo, un pequeño porcentaje de personas tiene reacciones adversas a corto plazo a este aditivo alimentario. Debido a esta controversia, muchos restaurantes anuncian que no agregan MSG a sus alimentos.

¿Qué es el glutamato monosódico (MSG)?

MSG es un aditivo alimentario utilizado para mejorar el sabor de los alimentos. Se ha convertido en un aditivo importante para la industria alimentaria porque no compromete el sabor si se utilizan ingredientes de menor calidad o menos frescos.

El MSG está compuesto principalmente de ácido glutámico libre, o glutamato, un aminoácido que se encuentra naturalmente en la mayoría de los alimentos. Se produce fermentando melaza, almidón o caña de azúcar. Este proceso de fermentación es como el proceso utilizado para hacer vino y yogurt.

La FDA clasifica al MSG como "generalmente reconocido como seguro" (GRAS). La FDA también clasifica la sal y el azúcar como GRAS. Sin embargo, existe controversia sobre la falta de supervisión que tiene la FDA en la introducción y uso de aditivos por parte de la industria alimentaria. De acuerdo con la Centro para la Ciencia en el Interés Público (CSPI), muchos alimentos GRAS no pasan las rigurosas pruebas requeridas para este reclamo de seguridad.

Las grasas trans se identificaron una vez como GRAS hasta que una investigación suficiente obligó a la FDA a cambiar la clasificación. Además de usarse en algunos alimentos chinos, el MSG se agrega a muchos alimentos procesados, incluidos los hot dogs y las papas fritas.

La FDA exige que las compañías que agregan MSG a sus alimentos incluyan el aditivo en la lista de ingredientes en el empaque. Esto se debe a que algunas personas se identifican como sensibles al MSG. Sin embargo, algunos ingredientes contienen MSG de forma natural, y los fabricantes de alimentos pueden optar por usar estos ingredientes para evitar revelar el nombre MSG en la lista de ingredientes. Si tiene la intención de mantenerse alejado del MSG, excluya estos ingredientes principales: levadura autolizada, proteína vegetal texturizada, extracto de levadura, ácido glutámico, gelatina, aislado de proteína de soya y extractos de soya.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del restaurante chino?

Las personas pueden experimentar síntomas dentro de las dos horas después de comer alimentos que contienen MSG. Los síntomas pueden durar desde unas pocas horas hasta un par de días. Los síntomas comunes incluyen:

  • dolor de cabeza
  • transpiración
  • enrojecimiento de la piel
  • entumecimiento o ardor en la boca
  • entumecimiento o ardor en la garganta
  • náusea
  • fatiga

Con menos frecuencia, las personas pueden experimentar síntomas graves y potencialmente mortales como los experimentados durante las reacciones alérgicas. Los síntomas graves pueden incluir:

  • Dolor de pecho
  • latidos cardíacos rápidos
  • latidos cardíacos anormales
  • respiración dificultosa
  • hinchazón en la cara
  • hinchazón en la garganta

Los síntomas menores no requieren tratamiento. Pero debe ir a una sala de emergencias o llamar al 911 de inmediato si experimenta síntomas graves.

¿Qué causa el síndrome del restaurante chino?

Las personas piensan que el MSG está relacionado con los síntomas enumerados anteriormente. Pero esto no ha sido probado.

Puede ser sensible al MSG si se enferma después de comer comida china u otros alimentos que lo contienen. También es posible ser sensible a los alimentos que naturalmente contienen altas cantidades de glutamato.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del restaurante chino?

Su médico evaluará sus síntomas y la ingesta dietética para determinar si es sensible al MSG. Si experimenta síntomas severos, como dolor en el pecho o dificultad para respirar, su médico puede controlar su ritmo cardíaco, realizar un electrocardiograma para analizar su ritmo cardíaco y verificar sus vías respiratorias para ver si está bloqueado.

¿Cómo se trata el síndrome del restaurante chino?

El tratamiento puede variar según el tipo y la gravedad de sus síntomas.

Tratamiento para síntomas comunes

Los síntomas leves generalmente no requieren tratamiento. Tomar analgésicos de venta libre (OCT) puede aliviar su dolor de cabeza. Beber varios vasos de agua puede ayudar a eliminar el MSG de su sistema y acortar la duración de sus síntomas.

Tratamiento para síntomas severos

Su médico puede recetarle medicamentos antihistamínicos para aliviar los síntomas graves, como dificultad para respirar, hinchazón de la garganta o latidos cardíacos rápidos.

¿Todavía puedo comer alimentos que contienen MSG?

A Estudio 2008 en obesidad relacionó la ingesta de glutamato monosódico con el aumento de peso, por lo que es mejor minimizar su ingesta general. Pregúntele a su médico si alguna cantidad es segura para usted. Es posible que deba evitar los alimentos que contienen MSG si ha experimentado síntomas graves después de comer alimentos que lo contienen. Entonces, lea la lista de ingredientes en los paquetes de alimentos. Cuando coma en un restaurante, pregunte si agregan MSG a sus alimentos si no identifican los alimentos en su menú como libres de MSG. Además, si cree que es sensible a los alimentos que contienen altas cantidades de glutamato, hable con su médico o nutricionista sobre una dieta especial que elimine los alimentos que contienen mucho.

Si sus síntomas fueron menores, no necesariamente tiene que dejar de comer los alimentos que disfruta. Es posible que pueda reducir sus síntomas al comer solo pequeñas cantidades de alimentos que contienen MSG.