Síndrome del nido vacío: cómo los padres pueden hacer frente

En unas pocas semanas, miles de adolescentes de todo el país se graduarán de la escuela secundaria.

Para muchos de estos adultos jóvenes, el ritual de graduación de la escuela secundaria es seguido por un momento igualmente significativo en sus vidas: asistir a la universidad.

Para algunos de ellos, la universidad significa que deben abandonar sus hogares.

Alejarse para asistir a la universidad es sin duda una de las mayores transiciones que un niño puede experimentar.

También es un momento emocional para los padres.

Según Emanuel Maidenberg, PhD, profesor clínico de psiquiatría y ciencias bioconductuales de la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California, los sentimientos de tristeza, incluso dolor, que se producen cuando su hijo se muda para asistir a la universidad. Los Angeles (UCLA). También es el director de la Clínica de terapia cognitiva conductual de la escuela.

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De todo a nada

Los años de crianza pueden abarcar todo para los padres.

El enfoque en los niños, llevarlos a las prácticas, ayudarlos con la tarea, cocinar comidas, es parte de la paternidad.

Pero estas actividades que consumen todo hacen que sea fácil para los padres atascarse en la logística del día a día y perder de vista sus propios deseos, necesidades y deseos personales.

En otras palabras, los padres tienden a perder la noción de quiénes son como individuos y quiénes son como pareja. Y cuando el último niño sale de la casa, los adultos a menudo se quedan con un vacío gigante.

Esta experiencia a menudo se conoce como "síndrome del nido vacío".

Pero no se pierde toda esperanza, señaló Maidenberg.

Cuando su hijo se muda para la universidad, es una excelente oportunidad para que los padres hagan balance. Tanto como pareja como como individuos.

"Es un buen momento para revisar sus valores", dijo Maidenberg.

Además, también es una buena práctica para cuando llegue la jubilación.

"Es lo mismo que tendrás que hacer en 15 o 20 años", dijo. "Puede que no sea tan dramático, pero es una oportunidad para volver a visitar lo que les interesa como pareja".

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La vista de una madre del nido vacío

Lynn Downie se encuentra actualmente en medio de su experiencia de nido vacío.

Sus dos hijos van a la universidad. Su hijo es un estudiante de tercer año en la Universidad de Washington, y su hija es estudiante de primer año en la Universidad de Boulder, en Colorado.

Downie dijo que ella era principalmente una madre que se quedaba en casa. Ella trabaja a tiempo parcial en un trabajo minorista, pero la casa y los niños estaban a su cargo.

Ahora que su hija se fue de la casa, ha sido un ajuste.

"La segunda partida fue mucho más difícil", dijo. “Siempre había ruido y actividad. Ahora estoy tratando de mantenerme ocupado ".

Ella dijo que todavía trabaja a tiempo parcial y está buscando trabajo a tiempo completo. Ella también es voluntaria como defensora especial designada por la corte para niños de crianza.

Downie dijo que todavía no ha tomado ningún pasatiempo nuevo, pero que le gusta pasar tiempo paseando a sus perros.

"Eso me mantiene ocupada", dijo.

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Cómo hacer frente cuando el nido está vacío

El síndrome del nido vacío no es un diagnóstico clínico.

Pero es un fenómeno que los padres experimentan cuando sus hijos salen de casa, según el Mayo Clinic.

Algunos estudios han demostrado que los casos graves del síndrome del nido vacío pueden provocar depresión, ansiedad o alcoholismo.

Pero la investigación muestra que nuevos pasatiempos o nuevas responsabilidades pueden ayudar a los padres a sobrellevarlo.

Katie Riordan es madre de dos hijas. Uno se graduó de la universidad hace unos años, y el otro está a punto de graduarse este mayo.

Ella está de acuerdo en que el segundo hijo que se fue fue mucho más difícil que el primero.

"Tuve un colapso completo", dijo. “Fue tristeza y arrepentimiento. Lamento mucho no haberlo disfrutado más. Tenía tantos recuerdos nostálgicos ".

Riordan siempre ha trabajado a tiempo completo fuera del hogar y viajó casi el 50 por ciento del tiempo. Entonces, en cierto sentido, estaba acostumbrada a extrañar a sus hijas.

Sin embargo, el vacío realmente se hizo evidente cuando su calendario social cambió. Su hijo más joven es un ávido jugador de fútbol, ​​y ella y su esposo estaban muy involucrados con el deporte.

"Mucho de lo que hicimos fue sobre ella", dijo. "Lo que perdimos fue lo que tuvimos en común durante tantos años".

Ella dijo que estos últimos años la han obligado a mirar su propia identidad. El yoga se ha convertido en una nueva pasión, junto con la práctica de la atención plena y la meditación. Ella dijo que los nuevos hábitos han ayudado a dar forma a su crecimiento personal.

Maidenberg dijo que Riordan es un buen ejemplo de lo que los padres deberían estar haciendo. La clave es permitirse el tiempo para explorar nuevas rutinas y hábitos.

Sin embargo, una vez que haya seleccionado su nueva rutina, no espere gratificación instantánea. Asegúrese de darse de seis a ocho semanas para que se arraigue.

"Hazlo a primera hora de la mañana y adjúntalo a algo que ya haces", dijo. “Tienes que hacer espacio. Tienes que hacerlo a pesar de cómo te sientes ”.

Riordan agregó que con el tiempo sus sentimientos de tristeza y pérdida finalmente desaparecieron. Ella acredita numerosas conversaciones con sus hijas para ayudar con ese proceso. Es a través de esas conversaciones que se dio cuenta de que su trabajo como madre no ha terminado.

"De hecho, creo que mi trabajo como padre se ha intensificado", dijo. "Ahora quieren mi ayuda con las opciones de vida, no solo las matemáticas".