Síndrome de muerte súbita: bebés, adultos, causas, prevención, más

¿Qué es el síndrome de muerte súbita?

El síndrome de muerte súbita (SDS) es un término general poco definido para una serie de síndromes cardíacos que causan un paro cardíaco repentino y posiblemente la muerte.

Algunos de estos síndromes son el resultado de problemas estructurales en el corazón. Otros pueden ser el resultado de irregularidades dentro de los canales eléctricos. Todos pueden causar un paro cardíaco inesperado y abrupto, incluso en personas que de otra manera están sanas. Algunas personas mueren como resultado de ello.

La mayoría de las personas no saben que tienen el síndrome hasta que ocurre un paro cardíaco.

Muchos casos de SDS tampoco se diagnostican correctamente. Cuando una persona con SDS muere, la muerte puede aparecer como causa natural o ataque cardíaco. Pero si un forense toma medidas para comprender la causa precisa, es posible que pueda detectar signos de uno de los síndromes de SDS.

Algunas estimaciones informan al menos 4% de las personas con SDS no tienen anormalidades estructurales, lo que sería lo más fácil de determinar en una autopsia. Las irregularidades en los canales eléctricos son más difíciles de detectar.

SDS es más común en adultos jóvenes y de mediana edad. En personas de esta edad, la muerte inexplicable se conoce como síndrome de muerte súbita del adulto (SADS).

También puede ocurrir en bebés. Estos síndromes pueden ser una de las muchas afecciones que caen bajo el síndrome de muerte súbita infantil (SMSL).

Una condición particular, el síndrome de Brugada, también puede causar el síndrome de muerte nocturna inesperada repentina (SUNDS).

Debido a que el SDS a menudo se diagnostica erróneamente o no se diagnostica en absoluto, no está claro cuántas personas lo tienen.

Las estimaciones sugieren 5 en personas 10,000 tiene síndrome de Brugada. Otra condición de SDS, síndrome de QT largo, puede ocurrir en 1 en personas 7,000. El QT corto es aún más raro. Solamente casos 70 de ellos han sido identificados en las últimas dos décadas.

A veces es posible saber si estás en riesgo. Es posible que pueda tratar la causa subyacente de una posible SDS si lo es.

Veamos más de cerca los pasos que se pueden tomar para diagnosticar algunas de las condiciones asociadas con SDS y posiblemente prevenir el paro cardíaco.

¿Quién está en riesgo?

Las personas con SDS generalmente parecen estar perfectamente saludables antes de su primer evento cardíaco o muerte. SDS a menudo no causa signos o síntomas visibles. Sin embargo, hay algunos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de que una persona tenga algunas de las condiciones asociadas con SDS.

Los investigadores han encontrado que genes específicos pueden aumentar el riesgo de una persona para algunos tipos de SDS. Si una persona tiene SADS, por ejemplo, más de 20 por ciento de sus familiares de primer grado (hermanos, padres e hijos) también es probable que tengan el síndrome.

Sin embargo, no todas las personas con SDS tienen uno de estos genes. Sólo 15 to 30 por ciento de los casos confirmados de síndrome de Brugada tienen el gen asociado con esa afección en particular.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Sexo. Los hombres son más propensos a tener SDS que las mujeres.
  • Carrera. Las personas de Japón y el sudeste asiático tienen un mayor riesgo de síndrome de Brugada.

Además de estos factores de riesgo, ciertas afecciones médicas pueden aumentar el riesgo de SDS, como:

  • Trastorno bipolar. El litio a veces se usa para tratar el trastorno bipolar. Este medicamento puede desencadenar el síndrome de Brugada.
  • Cardiopatía. La enfermedad de la arteria coronaria es la enfermedad subyacente más común relacionada con SDS. Aproximadamente 1 de cada 2 muertes causados ​​por la enfermedad de la arteria coronaria son repentinos. El primer signo de la enfermedad es un paro cardíaco.
  • Epilepsia. Cada año, se produce una muerte súbita inesperada en la epilepsia (SUDEP) en aproximadamente 1 de cada 1,000 personas diagnosticado con epilepsia. La mayoría de las muertes ocurren inmediatamente después de una convulsión.
  • Arritmias Una arritmia es una frecuencia o ritmo cardíaco irregular. El corazón puede latir demasiado lento o demasiado rápido. También puede tener un patrón irregular. Podría provocar síntomas como desmayos o mareos. La muerte súbita también es una posibilidad.
  • Miocardiopatía hipertrófica. Esta condición hace que las paredes del corazón se engrosen. También puede interferir con el sistema eléctrico. Ambos pueden provocar latidos cardíacos irregulares o rápidos (arritmia).

Es importante tener en cuenta que a pesar de estos factores de riesgo identificados, no significan que tenga SDS. Cualquier persona de cualquier edad y en cualquier estado de salud puede tener SDS.

¿Qué lo causa?

No está claro qué causa SDS.

Las mutaciones genéticas se han relacionado con muchos de los síndromes que se encuentran bajo el paraguas SDS, pero no todas las personas con SDS tienen los genes. Es posible que otros genes estén conectados a SDS, pero aún no se han identificado. Y algunas causas de SDS no son genéticas.

Algunos medicamentos pueden causar síndromes que pueden provocar la muerte súbita. Por ejemplo, el síndrome de QT largo puede resultar del uso de:

  • antihistamínicos
  • descongestionantes
  • antibióticos
  • diuréticos
  • los antidepresivos
  • antipsicóticos

Del mismo modo, algunas personas con SDS pueden no mostrar síntomas hasta que comiencen a tomar estos ciertos medicamentos. Entonces, puede aparecer la SDS inducida por medicamentos.

¿Cuáles son los síntomas?

Desafortunadamente, el primer síntoma o signo de SDS puede ser la muerte súbita e inesperada.

Sin embargo, SDS puede causar los siguientes síntomas de bandera roja:

  • dolor en el pecho, especialmente durante el ejercicio
  • pérdida de consciencia
  • respiración dificultosa
  • mareo
  • palpitaciones del corazón o sensación de aleteo
  • desmayos inexplicables, especialmente durante el ejercicio

Si usted o su hijo experimentan alguno de estos síntomas, busque atención médica inmediata. Un médico puede realizar pruebas para determinar cuál es la causa probable de estos síntomas inesperados.

¿Cómo se diagnostica?

SDS solo se diagnostica cuando sufres un paro cardíaco repentino. Un electrocardiograma (ECG o EKG) puede diagnosticar muchos de los síndromes que pueden causar la muerte súbita. Esta prueba registra la actividad eléctrica de su corazón.

Los cardiólogos especialmente entrenados pueden ver los resultados del ECG e identificar posibles problemas, como el síndrome de QT largo, el síndrome de QT corto, la arritmia, la miocardiopatía y más.

Si el ECG no está claro o el cardiólogo desea una confirmación adicional, también puede solicitar un ecocardiograma. Esta es una ecografía del corazón. Con esta prueba, el médico puede ver su corazón latir en tiempo real. Esto puede ayudarlos a detectar anormalidades físicas.

Cualquier persona que experimente síntomas asociados con SDS puede recibir una de estas pruebas. Del mismo modo, las personas con antecedentes médicos o familiares que sugieren que la SDS es una posibilidad pueden querer hacerse una de estas pruebas.

Identificar el riesgo temprano puede ayudarlo a aprender formas de prevenir un posible paro cardíaco.

Como es tratado?

Si su corazón se detiene como resultado de SDS, los servicios de emergencia pueden resucitarlo con medidas que salvan vidas. Estos incluyen RCP y desfibrilación.

Después de la reanimación, un médico puede realizar una cirugía para colocar un desfibrilador cardioversor implantable (ICD), si corresponde. Este dispositivo puede enviar descargas eléctricas a su corazón si se detiene nuevamente en el futuro.

Aún puede marearse y desmayarse como resultado del episodio, pero el dispositivo implantado puede reiniciar su corazón.

No existe una cura actual para la mayoría de las causas de SDS. Si recibe un diagnóstico con uno de estos síndromes, puede tomar medidas para ayudar a prevenir un incidente fatal. Esto puede incluir el uso de un ICD.

Sin embargo, los médicos están divididos sobre el uso de tratamiento para SDS en una persona que no ha mostrado ningún síntoma.

¿Es prevenible?

El diagnóstico temprano es un paso importante para prevenir un episodio fatal.

Si tiene antecedentes familiares de SDS, un médico puede determinar si también tiene un síndrome que podría provocar una muerte inesperada. Si lo hace, puede tomar medidas para prevenir la muerte súbita. Estos pueden incluir:

  • Evitar los medicamentos que desencadenan síntomas, como los antidepresivos y los medicamentos que bloquean el sodio.
  • tratar rápidamente las fiebres
  • hacer ejercicio con precaución
  • practicando buenas medidas de salud del corazón, incluida una dieta equilibrada
  • Mantener controles regulares con su médico o especialista cardíaco

La comida para llevar

Si bien SDS generalmente no tiene cura, puede tomar medidas para prevenir la muerte súbita si recibe un diagnóstico antes de un evento fatal.

Recibir un diagnóstico puede cambiar la vida y causar diferentes emociones. Además de trabajar con su médico, es posible que desee hablar con un especialista en salud mental sobre la afección y su salud mental. Pueden ayudarlo a procesar las noticias y hacer frente a los cambios en su estado médico.