‘Síndrome de intestino permeable’ implicado en la esclerosis múltiple

En una reciente estudio publicado en PLOS ONE, los investigadores de la Universidad de Lund en Suecia han demostrado una conexión entre el aumento de la permeabilidad de los intestinos y la esclerosis múltiple (EM). La teoría de que el llamado "síndrome del intestino permeable" desempeña un papel en la EM ha ido ganando popularidad en la comunidad de investigación de la EM durante los últimos años.

Shahram Lavasani, Ph.D., uno de los autores del estudio, dijo a Healthline que esta conexión ha sido el foco de su investigación durante más de una década. "En aquel entonces, los científicos y profesionales no creían en la participación del tracto gastrointestinal en el desarrollo de enfermedades autoinmunes 'extraintestinales'", dijo.

Según Lavasani, el intestino solo se consideraba importante para el desarrollo de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Lavasani y sus colegas ya habían demostrado en trabajo anterior que las bacterias probióticas pueden ofrecer una cierta cantidad de protección contra la EM. Esto los llevó a preguntarse si la barrera intestinal está afectada en pacientes con EM.

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Hacia las entrañas de la ciencia

El equipo se propuso mostrar que el aumento de la permeabilidad de los intestinos está funcionando en la EM. El "intestino permeable", caracterizado por un aflojamiento de la estructura de los intestinos, permite que sustancias nocivas como toxinas, microbios y desechos pasen de los intestinos a la cavidad corporal. No es un diagnóstico ampliamente aceptado, pero los investigadores están interesados ​​en explorarlo más a fondo.

Estudiaron el tejido intestinal de ratones infectados con una enfermedad similar a la EM y se sorprendieron con lo que encontraron. No solo estuvo involucrado un intestino permeable, sino que también hubo un aumento de la inflamación en las membranas mucosas intestinales de los ratones incluso antes de que mostraran síntomas de EM. La inflamación juega un papel importante en la EM, ya que las células T inflamatorias atacan el recubrimiento protector de mielina de las células nerviosas en el cerebro y la médula espinal.

Después de que los ratones se infectaron con la enfermedad, los investigadores notaron cambios estructurales en las membranas de su intestino delgado y un aumento en las células T inflamatorias. Al mismo tiempo, notaron una caída en la cantidad de células T que regulan la respuesta inmune. Esos cambios se ven comúnmente en pacientes con EII, pero hasta hace poco no se habían considerado parte del proceso en otra cosa que no fueran enfermedades gastrointestinales.

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Esta respuesta inflamatoria no solo se observó en los ratones, sino que también pareció aumentar a medida que la EM progresaba. Con ambas afecciones que contribuyen al aumento de la inflamación, puede alimentar un círculo vicioso.

"Esta investigación es fascinante", dijo Sarah Ballantyne, Ph.D. (aka La mamá paleo), autor de "The Paleo Approach", en una entrevista con Healthline. "Hace que nuestro conocimiento del papel que desempeña el intestino permeable en el desarrollo de enfermedades autoinmunes llegue a un nivel completamente nuevo".

Ballantyne especula que quizás la EM esté causando el síndrome del intestino permeable, y no al revés. "Esta investigación muestra algo completamente más intrigante: que una vez que el sistema inmunitario desarrolla la capacidad de atacar los tejidos del cuerpo, el intestino es la primera víctima", dijo. "En lugar de un intestino permeable que causa el sistema inmune disfuncional que conduce a la enfermedad autoinmune, podría ser al revés".

Si un intestino permeable contribuye a la EM, la pregunta es: ¿puede curarse el intestino y alterarse el curso de la enfermedad al tomar las decisiones alimenticias correctas?

Las buenas elecciones dietéticas pueden detener el intestino permeable

El equipo de Lund no es el único grupo que cree que el intestino permeable es un factor importante que contribuye a la EM, o que los alimentos que comemos pueden afectar el proceso de la enfermedad. Además de Ballantyne, otro partidario notable es el Dr. Terry Wahls, autor de "El Protocolo de Wahls " y profesor clínico de medicina en la Universidad de Iowa.

Wahls, diagnosticada con EM en 2000, pasó un tiempo confinada a una silla de ruedas debido a la enfermedad. Ella ideó la dieta del "Protocolo de Wahls" para abordar el intestino permeable y ha visto una mejora dramática en su condición, inspirando a muchos otros con EM a adoptar la dieta. Actualmente realiza múltiples estudios abordando el papel de la dieta en la EM.

"Más estudios están descubriendo que el aumento de la permeabilidad intestinal o 'intestino permeable' tiene un papel en el desarrollo de la esclerosis múltiple y otros trastornos autoinmunes", dijo Wahls en una entrevista con Healthline. "La curación del intestino, la restauración de la permeabilidad intestinal normal, requerirá una mayor atención a la calidad de la dieta y la elección de los alimentos".

Ballantyne ha pasado años descifrando trabajos de investigación sobre intestino permeable y elaborando su propia dieta para conquistarla. Ha escrito varios libros sobre el tema y "El libro de cocina Paleo Approach"Es su más reciente. En él, ella comparte recetas sin alimentos que contribuyen al intestino permeable, mientras hace uso de alimentos que promueven la buena salud intestinal.

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Ballantyne dijo que si un sistema inmunitario disfuncional causa fugas intestinales o es al revés, abordar la dieta y el estilo de vida son beneficiosos, porque ambos ayudan a regular el sistema inmunitario y restaurar un intestino sano.

Según Ballantyne, una dieta que aborde el síndrome del intestino permeable es "un poderoso aliado en la lucha contra las enfermedades autoinmunes".