Signos y síntomas de la artritis reumatoide frente a la fibromialgia

¿Qué son la artritis reumatoide y la fibromialgia?

La artritis reumatoide (AR) y la fibromialgia son dos afecciones diferentes con algunos síntomas similares. Éstas incluyen:

  • dolor que puede sentirse como un dolor sordo
  • trastornos del sueño
  • fatiga
  • sentimientos de depresión y ansiedad

Las causas de estas condiciones son muy diferentes. La AR es un trastorno autoinmune que hace que el sistema inmunitario del cuerpo ataque sus articulaciones. La fibromialgia es un trastorno marcado por dolor musculoesquelético y síntomas de fatiga, problemas para dormir y problemas con la memoria y el estado de ánimo.

La AR y la fibromialgia progresan de manera muy diferente. La fibromialgia generalmente causa dolor constante que puede empeorar con falta de sueño y estrés. Por otro lado, la AR puede estallar y empeorar progresivamente sin tratamiento.

Hable con su médico acerca de sus síntomas y bríndele tantos detalles como pueda. Saber lo que está experimentando puede ayudar a su médico a hacer un diagnóstico más preciso.

¿Cómo son diferentes los síntomas?

Si bien ambas afecciones tienen síntomas similares, las causas de cada síntoma, así como la forma en que las personas con cada afección las experimentan, pueden ser diferentes.

Dolor

Experimentar dolor es común en cada condición, pero los desencadenantes no son los mismos. Una de las mayores diferencias entre la AR y la fibromialgia es la inflamación. El dolor de la fibromialgia no es por inflamación.

En la AR, la inflamación articular es uno de los síntomas clave. Las personas con AR a menudo notan que su dolor en las articulaciones aparece en ambos lados de su cuerpo. Por ejemplo, si tiene una articulación dolorosa en su muñeca derecha, también puede tener el dolor correspondiente en su muñeca izquierda.

A 2002 estudio demostró que las personas con AR y aquellas con fibromialgia tenían más problemas para prestar atención que las del grupo de control.

Muchas personas con fibromialgia informan dolor de espalda baja, y no es raro experimentar estos síntomas:

  • Dolores de cabeza frecuentes
  • dolor en las articulaciones
  • espasmos musculares
  • hormigueo

Otro estudio comparó a las personas con fibromialgia y AR con un grupo de control saludable antes y después del ejercicio.

Los investigadores encontraron que las personas con AR mostraron una disminución del dolor después del ejercicio. Los resultados no fueron significativos para las personas con fibromialgia.

Trastornos del sueño y fatiga

Ambas condiciones pueden causar trastornos del sueño y fatiga. Pero los problemas de sueño en personas con fibromialgia tienden a ser más agotadores.

Un preliminar estudio descubrieron que las mujeres con fibromialgia informaron mayor somnolencia diurna y fatiga que las mujeres con AR. Sin embargo, múltiples pruebas de latencia del sueño (MSLT) en participantes mostraron que las mujeres con fibromialgia tenían una somnolencia diurna menos objetiva en comparación con las mujeres con AR.

Con la AR, la fatiga también puede ser el resultado de inflamación y anemia. La anemia, o la falta de glóbulos rojos, afecta hasta 70% de personas con AR.

Otro estudio descubrieron que la reducción del sueño afectaba más a las mujeres con fibromialgia que a las mujeres con AR. Las mujeres con fibromialgia informaron sentir más somnolencia diurna y necesitaron un tiempo de recuperación más prolongado.

Depresion y ansiedad

Los sentimientos de depresión y ansiedad son síntomas comunes de fibromialgia y AR. Estos sentimientos pueden afectar su calidad de vida.

A 2007 estudio descubrió que estos sentimientos no eran estadísticamente diferentes entre las personas con AR y fibromialgia.

Síntomas distintivos

Si bien la AR y la fibromialgia pueden tener muchos síntomas en común, cada afección también tiene su propio conjunto único de síntomas.

Los síntomas distintivos de la AR

Con la AR, los síntomas a menudo se exacerban, o van y vienen, periódicamente. Los síntomas comunes de AR incluyen:

  • dolor en las articulaciones, sensibilidad y rigidez
  • articulaciones rojas e hinchadas, a menudo en sus manos o pies
  • Un aumento repentino de los síntomas que se intensifican durante un período de días a meses antes de desaparecer temporalmente
  • inflamación

La inflamación puede afectar otras partes de su cuerpo de la siguiente manera:

  • ojos: sequedad, sensibilidad a la luz y problemas de visión
  • boca: sequedad, irritación o infección de las encías
  • piel: pequeños bultos alrededor de las áreas óseas
  • pulmones: falta de aliento
  • vasos sanguíneos: daño a órganos, piel o nervios
  • sangre: anemia

Alrededor del 40 por ciento de las personas con AR experimentan estos signos y síntomas, según el Mayo Clinic.

Síntomas distintos de fibromialgia

Los síntomas de la fibromialgia se parecen a los síntomas de muchas otras afecciones. Pero el dolor en la fibromialgia es generalizado y tiende a ocurrir en puntos sensibles específicos.

Estos puntos están ubicados en pares simétricos en:

  • nuca
  • área de la clavícula
  • superior de la espalda
  • codos
  • nalgas
  • rodillas

También puede tener:

  • problemas con la memoria, a menudo llamados fibro niebla
  • dolores de cabeza
  • dolor menstrual
  • Sindrome de la pierna inquieta
  • sensibilidad a la temperatura, ruidos fuertes o luces brillantes
  • entumecimiento u hormigueo
  • síndrome del intestino irritable

El dolor de la fibromialgia puede aparecer en las articulaciones y los músculos, pero la fibromialgia no daña las articulaciones como lo hace la artritis. Tampoco daña tus músculos u otros tejidos blandos. El dolor de la fibromialgia puede empeorar el dolor de artritis.

Obtener un diagnóstico

Los médicos usan diferentes técnicas para diagnosticar la AR y la fibromialgia. En cada caso, querrá brindarle a su médico la mayor cantidad de información posible sobre su historial médico y los síntomas que está experimentando.

Diagnóstico de RA

No existe una prueba única para la AR, por lo que su médico realizará un historial médico completo y un examen físico. También realizarán varias pruebas para ayudar a confirmar un diagnóstico de AR. Éstas incluyen:

  • una revisión de su historial médico y el de su familia
  • Un examen físico para detectar dolor, inflamación y dolor en las articulaciones.
  • análisis de sangre para detectar inflamación
  • pruebas de autoanticuerpos para el anticuerpo del factor reumatoide, que en combinación con una prueba de anticuerpos anti-CCP aumenta las posibilidades de un diagnóstico preciso de AR
  • Pruebas de imagen, como ultrasonido, para detectar daño en las articulaciones o inflamación.

Su médico le recomendará inmediatamente el tratamiento si tiene AR porque la afección requiere un tratamiento inmediato.

Si sus pruebas son negativas para algunos de los marcadores comunes de AR, aún es posible que se presente RA, ya que estas pruebas a menudo resultan negativas para las personas que tienen AR.

Si no se trata, los síntomas de la AR pueden provocar daño articular a largo plazo. Los casos graves de AR incluso pueden causar daño a los órganos principales, incluido el corazón.

Diagnóstico de fibromialgia

Un diagnóstico de fibromialgia puede ser difícil de confirmar. Si bien puede haber signos y síntomas claros, no hay una prueba o examen que pueda determinar si tiene fibromialgia.

Una de las mejores formas para que su médico le ayude a diagnosticar la fibromialgia es descartar otras afecciones.

No hay cura para la fibromialgia, pero hay opciones de tratamiento que pueden marcar la diferencia en su calidad de vida, incluidos los cambios en el estilo de vida y la medicación.

¿Pueden los síntomas de AR y fibromialgia ser un signo de otra afección?

El dolor articular, la fatiga y el dolor muscular también pueden ser síntomas de otras afecciones. Algunos de estos incluyen:

  • lupus, una enfermedad autoinmune que causa daño a cualquier parte del cuerpo
  • Enfermedad de Sjogren, un trastorno del sistema inmunitario que también presenta síntomas de sequedad en los ojos y la boca.
  • hipotiroidismo, niveles bajos de hormona tiroidea que causa dolor en todo el cuerpo
  • esclerosis múltiple, un trastorno del sistema inmunitario que ataca el sistema nervioso central
  • apnea del sueño, sueño no reparado que causa fatiga

Hablar con su médico sobre todos sus síntomas puede ayudarlos a determinar qué está causando su malestar.

Ver un doctor

Si experimenta alguno de los síntomas asociados con la AR o la fibromialgia, haga una cita con su médico. Aunque estas afecciones comparten síntomas similares, el tratamiento y las perspectivas para cada uno son muy diferentes.

Su médico puede ayudar a diagnosticar la afección y recomendar el tratamiento adecuado. También es importante tratar la AR temprano porque la AR puede provocar complicaciones graves a medida que avanza.