¿Sesgo contra las mujeres con dolor crónico?

¿Los profesionales médicos tratan a las mujeres de manera diferente cuando se trata de dolencias dolorosas?

Algunas personas seguro piensan que sí.

Otros no están convencidos.

Aunque hay evidencia para apoyar un sesgo de género inconsciente contra las mujeres, especialmente en la sala de emergencias o en entornos de manejo del dolor, también hay muchas personas que dicen que tal sesgo no existe.

Un artículo de octubre de 2015 en El Atlántico ganó mucha tracción en la discusión sobre el sesgo de género en la atención médica.

Se tituló "Cómo los médicos toman el dolor de las mujeres con menos seriedad". El artículo proporcionó una cuenta en primera persona de un esposo que observó la forma en que su esposa estaba siendo tratada en un hospital.

El ensayo de opinión declaró: "Es probable que las mujeres sean tratadas de manera menos agresiva hasta que prueben que están tan enfermas como los pacientes masculinos".

Otro artículo titulado La brecha de género en el dolor También fue ampliamente circulado.

Fue publicado originalmente en 2013 en el New York Times, y concluyó que "las condiciones de dolor son un ejemplo particularmente bueno de la interacción entre el sexo (nuestras diferencias biológicas y cromosómicas) y el género (los roles culturales y las expectativas atribuidas a una persona)".

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¿Sexismo en medicina?

Más allá de las historias individuales, también hay estudios que concluyen la posibilidad de que este sesgo de género exista.

A principios de la década de 2000, se publicó un estudio de la Facultad de Derecho Francis King Carey de la Universidad de Maryland en SSRN. El estudio, llamado "La niña que lloraba dolor: un prejuicio contra las mujeres en el tratamiento del dolor", trató de identificar por qué las mujeres parecían "informar niveles más severos de dolor, incidencias de dolor más frecuentes y dolor prolongado duración que los hombres, pero no obstante son tratados por el dolor con menos agresividad ".

El estudio declaró: "… no solo que los hombres y las mujeres se comunican de manera diferente a los proveedores de atención médica sobre su dolor, sino que los proveedores de atención médica pueden responder de manera diferente a ellos".

Este estudio encontró que las pacientes femeninas tienen más probabilidades de que su dolor sea descrito como emocional o psicógeno.

El sesgo, aunque puede ser implícito o no intencional, parece ser particularmente pronunciado en situaciones de emergencia.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte de mujeres en los Estados Unidos. Además, los expertos dicen que muchas veces las mujeres experimentan diferentes síntomas de un ataque al corazón que los hombres.

En general, el consenso entre las experiencias documentadas de los pacientes y los estudios presentados es que a menudo las mujeres, aunque tienen más probabilidades de informar los síntomas a un médico, a menudo se consideran más emocionales que los hombres.

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Evitar el dolor

Esto no es para disminuir la experiencia de los hombres con el dolor.

Un reumatólogo, que no quería que se usara su nombre, le dijo a Healthline que a la mayoría de los médicos no les gusta tratar a las personas con dolor crónico, independientemente del sexo.

El dolor es complejo, difícil de tratar y no hay muchas buenas respuestas sobre cómo manejar mejor el dolor en personas con dolor crónico.

Aún así, teniendo en cuenta el estigma general contra las personas con dolor crónico, las mujeres parecen enfrentar más escepticismo o indiferencia cuando se trata de sus síntomas que los hombres en las mismas circunstancias.

Las mujeres informan que los médicos son condescendientes o no tomar en serio los síntomas. A veces, las mujeres dicen que les dicen que todos sus síntomas están en sus cabezas, un estribillo que no siempre parece traducirse en las experiencias de atención médica de los hombres.

A Informe del Instituto de Medicina 2011 Sobre el impacto del dolor crónico en la salud pública, se descubrió que las mujeres no solo parecían sufrir con mayor frecuencia, sino que también tenían una mayor tolerancia al dolor. No obstante, el estudio concluyó que los informes de dolor de las mujeres tenían más probabilidades de ser descartados.

Esto puede ser problemático, ya que el dolor es autoinformado y es relativamente subjetivo. Para tratar y controlar adecuadamente el dolor, los médicos deben confiar en que la persona está describiendo el dolor de manera precisa y confiable.

El sesgo de género contra las mujeres no es únicamente un fenómeno estadounidense ni son solo médicos varones "sexistas". Este es un sesgo que potencialmente puede existir a escala mundial, proveniente de proveedores de atención médica tanto masculinos como femeninos. Puede desempeñar un papel en muchas situaciones, desde la atención de emergencia hasta el parto y OB-GYN para el tratamiento del dolor crónico.

En pocas palabras, según la Dra. Mary O'Connor de la Clínica Mayo en un 2015 entrada en el blog, "Las mujeres no siempre reciben la misma atención médica que los hombres".

Este "sesgo incorporado" puede crear problemas más graves en una sala de emergencias.

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¿Qué piensan los pacientes?

Una encuesta de 2,400 mujeres realizada por el Informe nacional de dolor Llegó a la conclusión de que el 90 por ciento de las mujeres con dolor crónico sienten que el sistema de salud discrimina a las mujeres.

Alrededor del 65 por ciento de los encuestados sintió que los médicos de ambos sexos tomaban su dolor con menos seriedad simplemente porque eran mujeres.

Amiee Lesko, de Pensilvania, le dijo a Healthline: “Mi PCP es una mujer, la he estado viendo por 10 años. Ella es más joven y la mejor. Ella toma tiempo para escuchar y nunca descarta ninguno de mis pensamientos, sentimientos o quejas. Confío totalmente en su opinión. Cuando tuve un problema de salud en 2015, había visto a un puñado de médicos, todos hombres. Todos descartaron mis quejas como 'mentales' ya que no podían ver nada. Básicamente me sentí rechazada como una 'niña tonta'. Ahora, cuando busco un especialista, siempre trato de encontrar un proveedor femenino primero ”.

Lauren Karcher, otra residente de Pennsylvania, tuvo experiencias similares, pero señaló que no todos los médicos tratan a las mujeres jóvenes de esta manera.

"Depende del médico que creo … pero he sido tratada por personas específicas de una manera que sentían que no tenía idea de lo que estaba hablando y se negaron a escucharme", dijo a Healthline. “Mi mamá fue conmigo a una cita e incluso le dijo al médico: 'No siento que la estés tomando muy en serio'. Él dijo: 'Mírala, ella está sonriente y burbujeante, ¿cómo podría estar con tanto dolor?' … Siempre estoy sonriendo y burbujeante, incluso cuando tengo dolor, solo soy yo ”.

Tami H., que vive con artritis reumatoide, le dijo a Healthline: “No puedo hablar por otros. Sin embargo, he sentido y visto la discriminación en los consultorios médicos y la fuerza laboral. Mis experiencias personales me han hecho desconfiar de los nuevos médicos y enfermeras … ¡y Dios no quiera que tenga que ir a la sala de emergencias! Eso es más frustrante que aguantar lo que sea que esté mal conmigo ”.

Estas mujeres no están solas.

Alice Sparks de Florida vive con artritis psoriásica. Ella le dijo a Healthline: “Hay absolutamente un sesgo de género. El estereotipo típico es que las mujeres reaccionan de forma exagerada al dolor y los síntomas, mientras que los hombres no buscan atención médica hasta que sea la medida final. Puedo mirar hacia atrás, antes de mi diagnóstico, cuando presenté síntomas clásicos y me dijeron que era 'estrés' o 'depresión' ”.

Lucy Bowen, de Texas, dijo que, en su situación, ayudar a una doctora.

"Elegí a propósito una reumatóloga para tratar mi dolor y evitar este problema", dijo Bowen a Healthline. “Ha hecho un mundo de diferencia. Solía ​​sentir que tenía que justificar lo que estaba sintiendo, pero ahora hay mucha menos presión ".

Esta sensación de ser juzgada o despreciada puede hacer que algunas mujeres se sientan desconfiadas o intimidadas por sus médicos.

Algunos pacientes masculinos dicen que han notado un sesgo contra las mujeres.

“No puedo decirte que sé que esto es cierto. Sin embargo, he escuchado a muchas damas hablar sobre cómo su médico no parece creer la intensidad de su dolor ”, dijo a Healthline Jose Velarde, un defensor que vive con artritis reumatoide. “He visto a tres reumatólogos, un especialista en dolor y mi médico de cabecera. Ni una sola vez nadie me sugirió que no tenía el dolor que digo que tengo. Ni una sola vez cuestionaron mi necesidad de medicamentos para el dolor ".

Pero algunas personas dicen que no ven discriminación ni diferencias en el tratamiento o la atención.

Tavie George, quien tiene artritis reumatoide juvenil, le dijo a Healthline: "Esta cuestión de sesgo de género contra las mujeres me hizo reír porque siempre creo que las doctoras son mucho más groseras que los doctores … Creo que ser joven ha sido más una discriminación contra yo que ser mujer También he recibido discriminación por tener Medicare y Medicaid a una edad tan temprana ".

"Creo", agregó, "las mujeres en general tienen el hábito emocional de herir sus sentimientos en situaciones innecesarias cuando tienen dolor, emocional o físico".

Lindsay Paige Tonner, que tiene artritis reumatoide, le dijo a Healthline: “El sesgo no ha sido el caso para mí. He sido tratado con cuidado y respeto por doctores y hembras. Habiendo dicho eso, me han dicho que si digo que tengo mucho dolor, realmente debo ser como tuve un bebé, así que sepa de lo que estoy hablando ”.

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¿Qué piensan los profesionales?

“Las mujeres son vistas como menos tolerantes al dolor, pero en realidad veo lo contrario en la medicina prehospitalaria. Los hombres siempre piden medicamentos para el dolor, mientras que las mujeres parecen esperar para pedir. Tal vez las mujeres tengan el proceso de pensamiento general de que pensaremos que son lloronas o que buscan y abusan de medicamentos ", dijo a Healthline DeNell S., una trabajadora de la salud.

Brenda Unhajer, una enfermera de Pensilvania, le dijo a Healthline: “Desde el otro lado de la cama, puedo decirte que hay un sesgo de género en la atención médica. En una situación aguda versus crónica, muchas mujeres que tienen dolor torácico agudo a menudo se pasan por alto y se les dan medicamentos contra la ansiedad antes de recibir tratamiento, o además de ser tratadas por un problema cardíaco ".

Ella continuó: “Una de las mayores frustraciones que enfrento como proveedor [no médico] es el 'estándar de oro'. Si bien promovemos la atención individualizada, está lejos de eso. La práctica basada en la evidencia ha cambiado muchas cosas para bien, pero en cuanto al tratamiento, creo que ha obstaculizado mucho desde el punto de vista de los médicos ".

Carrie Wood de Pennsylvania no estuvo de acuerdo.

"He trabajado en la sala de emergencias durante seis años y puedo decir que nunca traté o vi a un paciente tratado de manera diferente por su género", dijo a Healthline. “Tratamos con base en hechos, pruebas y síntomas, y había al menos 10 proveedores diferentes. Tampoco me han tratado de manera diferente en mi campo de la salud porque soy mujer ".

Pero agregó que esto puede variar de persona a persona o de institución a institución.

A medida que cambian las normas culturales y se cuestionan las identidades y valores de género, esto puede seguir siendo un tema de conversación.

Las escuelas de medicina están comenzando a abordar los matices de género en la atención médica y también enseñan a los estudiantes de medicina sobre sesgo implícito, ya sea contra mujeres, personas de color o la comunidad LGBTQ.