¿Se puede vivir sin páncreas?

¿Se puede vivir sin páncreas?

Sí, puedes vivir sin páncreas. Sin embargo, tendrás que hacer algunos ajustes en tu vida. Su páncreas produce sustancias que controlan el azúcar en la sangre y ayudan a su cuerpo a digerir los alimentos. Después de la cirugía, deberá tomar medicamentos para manejar estas funciones.

La cirugía para extirpar todo el páncreas es rara vez se hace más. Sin embargo, es posible que necesite esta cirugía si tiene cáncer de páncreas, pancreatitis grave o daños en el páncreas debido a una lesión.

Gracias a los nuevos medicamentos, la esperanza de vida después de la cirugía de extracción de páncreas está aumentando. Su perspectiva dependerá de la condición que tenga. Un estudio descubrió que la tasa de supervivencia a siete años después de la cirugía para personas con afecciones no cancerosas como la pancreatitis fue del 76 por ciento. Pero para las personas con cáncer de páncreas, la tasa de supervivencia a siete años fue del 31 por ciento.

¿Qué hace el páncreas?

El páncreas es una glándula ubicada en su abdomen, debajo de su estómago. Tiene la forma de un gran renacuajo, con una cabeza redonda y un cuerpo más delgado y cónico. La "cabeza" se curva en el duodeno, la primera parte de su intestino delgado. El "cuerpo" del páncreas se encuentra entre el estómago y la columna vertebral.

El páncreas tiene dos tipos de células. Cada tipo de célula produce una sustancia diferente.

  • Las células endocrinas producen las hormonas insulina, glucagón, somatostatina y polipéptido pancreático. La insulina ayuda a reducir el azúcar en la sangre y el glucagón aumenta el azúcar en la sangre.
  • Las células exocrinas producen enzimas que ayudan a digerir los alimentos en el intestino. La tripsina y la quimotripsina descomponen las proteínas. La amilasa digiere los carbohidratos y la lipasa descompone las grasas.

Condiciones que afectan el páncreas.

Las enfermedades que pueden requerir cirugía de extirpación del páncreas incluyen:

  • Pancreatitis crónica. Esta inflamación en el páncreas empeora con el tiempo. La cirugía a veces se realiza para aliviar el dolor de pancreatitis.
  • Cánceres pancreáticos y otros cánceres locales, como adenocarcinoma, cistadenocarcinoma, tumores neuroendocrinos, neoplasias papilares intraductales, cáncer duodenal y linfoma. Estos tumores comienzan en o cerca del páncreas, pero pueden extenderse a otras partes del cuerpo. El cáncer que se propaga al páncreas desde otros órganos también puede requerir cirugía para extirpar el páncreas.
  • Lesión al páncreas. Si el daño es grave, es posible que deba extirparse el páncreas.
  • Hipoglucemia hiperinsulinémica. Esta condición es causada por altos niveles de insulina, lo que hace que su nivel de azúcar en la sangre baje mucho.

Cirugía de extracción de páncreas y recuperación

La cirugía para extirpar todo el páncreas se llama pancreatectomía total. Debido a que otros órganos se sientan cerca de su páncreas, el cirujano también puede extraer:

  • su duodeno (la primera parte de su intestino delgado)
  • tu bazo
  • parte de tu estomago
  • tu vesícula biliar
  • parte de tu conducto biliar
  • algunos ganglios linfáticos cerca del páncreas

Es posible que deba tomar líquidos claros y tomar un laxante el día antes de la cirugía. Esta dieta limpia tus intestinos. También es posible que deba dejar de tomar ciertos medicamentos unos días antes de la cirugía, especialmente los anticoagulantes como la aspirina y la warfarina (Coumadin). Se le administrará anestesia general para dormir durante la cirugía y prevenir el dolor.

Después de que le extraigan el páncreas y otros órganos, su cirujano volverá a conectar su estómago y el resto de su conducto biliar a la segunda parte de su intestino: el yeyuno. Esta conexión permitirá que los alimentos pasen del estómago al intestino delgado.

Si tiene pancreatitis, es posible que tenga la opción de recibir un autotrasplante de islotes durante la cirugía. Las células de los islotes son las células del páncreas que producen insulina. En el trasplante automático, el cirujano elimina las células de los islotes del páncreas. Estas células se vuelven a colocar en su cuerpo para que pueda seguir produciendo insulina por su cuenta.

Después de la cirugía, lo llevarán a una sala de recuperación para que se despierte. Es posible que deba permanecer en el hospital durante unos días o hasta dos semanas. Tendrá un tubo en el abdomen para drenar los líquidos del sitio de la cirugía. También podría tener un tubo de alimentación. Una vez que pueda comer normalmente, se extraerá este tubo. Su médico le dará medicamentos para controlar su dolor.

Viviendo sin páncreas

Después de la cirugía, tendrá que hacer algunos cambios.

Debido a que su cuerpo ya no producirá una cantidad normal de insulina para controlar su azúcar en la sangre, tendrá diabetes. Deberá controlar su nivel de azúcar en la sangre y tomar insulina a intervalos regulares. Su endocrinólogo o médico de atención primaria lo ayudará a controlar su nivel de azúcar en la sangre.

Su cuerpo tampoco producirá las enzimas necesarias para digerir los alimentos. Tendrá que tomar una píldora de reemplazo de enzimas cada vez que coma.

Para mantenerse saludable, siga una dieta para diabéticos. Puedes comer una variedad de alimentos, pero querrás ver los carbohidratos y azúcares. También es importante evitar el bajo nivel de azúcar en la sangre. Trate de comer comidas pequeñas durante todo el día para mantener estable su nivel de azúcar. Lleve consigo una fuente de glucosa en caso de que su nivel de azúcar en la sangre baje.

Además, incorpore ejercicio durante el día. Mantenerse activo lo ayudará a recuperar fuerzas y controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Intente caminar un poco cada día para comenzar y pregúntele a su médico cuándo es seguro que aumente la intensidad de su ejercicio.

Outlook

Puede vivir sin el páncreas, así como sin el bazo y la vesícula biliar, si también se han extraído. También puede vivir sin órganos como su apéndice, colon, riñón, útero y ovarios (si es mujer). Sin embargo, tendrá que hacer algunos ajustes a su estilo de vida. Tome los medicamentos que le recete su médico, controle su nivel de azúcar en la sangre y manténgase activo.