¿Se puede vivir sin hígado? Medio hígado, insuficiencia hepática y más

Los muchos papeles del hígado.

Su hígado es una fuente inagotable, que realiza más de 500 funciones de soporte vital. Este órgano de 3 libras, el órgano interno más grande del cuerpo, se encuentra en la parte superior derecha de su abdomen. Hace lo siguiente:

  • filtra las toxinas de tu sangre
  • produce enzimas digestivas llamadas bilis
  • almacena vitaminas y minerales
  • regula las hormonas y la respuesta inmune
  • ayuda a coagular la sangre

Su hígado es el único órgano en su cuerpo que puede volver a crecer después de que partes de él se hayan eliminado o dañado. De hecho, su hígado puede volver a crecer a su tamaño completo en cuestión de meses.

Entonces, si el hígado se regenera, ¿puedes vivir sin uno por un período de tiempo? Miremos más de cerca.

Entonces, ¿puedes vivir sin uno?

No. El hígado es tan crucial para la existencia que si bien puedes vivir con solo una parte del hígado, no puedes vivir sin ningún hígado. Sin hígado

  • su sangre no se coagulará adecuadamente, causando sangrado incontrolado
  • Se acumularán toxinas y subproductos químicos y digestivos en la sangre.
  • tendrás menos defensas contra infecciones bacterianas y fúngicas
  • puede tener hinchazón, incluida la hinchazón mortal del cerebro

Sin un hígado, la muerte ocurriría en cuestión de días.

Pero, ¿y si tu hígado falla?

Un hígado puede fallar por varias razones.

La insuficiencia hepática aguda, también llamada insuficiencia hepática fulminante, conduce a un rápido deterioro del hígado, a menudo cuando el hígado estaba previamente perfectamente sano. De acuerdo a investigación, es extremadamente raro, ocurre anualmente en menos de 10 personas por millón. Las causas más comunes son:

  • infecciones virales
  • toxicidad de drogas, a menudo debido a sobredosis de acetaminofeno (Tylenol)

Los síntomas incluyen:

  • ictericia, que causa el color amarillento de la piel y el blanco de los ojos
  • dolor abdominal e hinchazón
  • náusea
  • desorientación mental

El otro tipo de insuficiencia hepática se conoce como insuficiencia hepática crónica. Es causada por inflamación y cicatrización que ocurre durante un período de meses o años. Este deterioro general del hígado a menudo se debe a cosas como:

  • mal uso del alcohol
  • infecciones, incluyendo hepatitis A, B y C
  • cáncer de hígado
  • enfermedades genéticas, como la enfermedad de Wilson
  • enfermedad del hígado graso no alcohólico

Los síntomas incluyen:

  • abdomen hinchado
  • ictericia
  • náusea
  • vómitos de sangre
  • moretones con facilidad
  • pérdida muscular

No es una sentencia de muerte

Pero un hígado defectuoso no es una sentencia de muerte. Dependiendo de su salud y la salud de su hígado, puede ser candidato para un trasplante de hígado, una cirugía en la que se extrae un hígado enfermo y se reemplaza con un pedazo de un donante o uno completamente sano.

Hay dos tipos de trasplantes de donantes de hígado:

Trasplante de donante fallecido

Esto significa que el hígado se toma de una persona que falleció recientemente.

La persona habría firmado una tarjeta de órgano donante antes de su muerte. El órgano también puede ser donado post mortem con el consentimiento de la familia.El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales informa que la mayoría de los hígados donados provienen de donantes fallecidos.

Trasplante de donante vivo

En este proceso, alguien que todavía está vivo, a menudo un familiar o amigo cercano, acepta donar parte de su hígado sano. Un estudio descubrieron que de 6,455 trasplantes de hígado realizados en 2013, solo el 4 por ciento provenía de donantes vivos.

Su médico puede recomendar un trasplante ortotópico o heterotópico. En un trasplante ortotópico, el hígado enfermo se elimina por completo y se reemplaza con un hígado o segmento de hígado sano.

En un trasplante heterotópico, el hígado dañado se deja en su lugar y se coloca un hígado o segmento de hígado sano. Si bien los trasplantes ortotópicos son los más comunes, se puede sugerir uno heterotópico si:

  • su salud es tan pobre que es posible que no pueda soportar una cirugía completa de extracción de hígado
  • su enfermedad hepática tiene una causa genética

Un médico puede optar por un trasplante heterotópico si su insuficiencia hepática es causada por una afección genética para la que la investigación genética futura puede encontrar una cura o un tratamiento viable. Con su hígado intacto, puede aprovechar estos nuevos avances.

¿Es posible vivir con parte de uno?

Aunque puede recibir solo un hígado parcial, sus médicos se asegurarán de que sea lo suficientemente grande como para realizar todas las funciones necesarias. De hecho, un cirujano de trasplantes de la Universidad de Pittsburgh estima que solo necesita 25 a ciento 30 de su hígado para mantener las funciones normales.

Con el tiempo, el hígado crecerá aproximadamente a su tamaño normal. Los expertos no están seguros exactamente de cómo se produce la regeneración del hígado, pero sí saben que cuando un hígado se reduce quirúrgicamente en tamaño, se activa una respuesta celular que produce un rápido crecimiento.

Extracción parcial de hígado en trasplante de donante vivo

Las personas que reciben un hígado de un donante fallecido tienden a recibir un trasplante con todo el órgano. Sin embargo, el hígado podría dividirse si es muy grande o si se divide entre un niño y un adulto.

Aquellos que tienen una donación de hígado viva, que a menudo proviene de un pariente o amigo sano que se compara con el tamaño y el tipo de sangre, reciben solo una parte del hígado. Algunas personas seleccionan esta opción porque no quieren arriesgarse a enfermarse mientras esperan en la lista un órgano que puede o no llegar a tiempo.

Según los Escuela de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin:

  • Alrededor del 40 al 60 por ciento del hígado del donante se extrae y se trasplanta al receptor.
  • Tanto el receptor como el donante tendrán suficiente hígado para garantizar un funcionamiento adecuado.
  • La regeneración del hígado comienza casi de inmediato.
  • En dos semanas, el hígado está llegando a su tamaño normal.
  • El rebrote total, o casi total, se logra dentro de un año.

En los Estados Unidos, (14,000) XNUMX personas Actualmente están en una lista de espera para un hígado trasplantado. De ellos, 1,400 morirán antes de recibir uno.

Si bien todavía no es común, la donación de hígado vivo se ve cada vez más. En 2017, unos 367 hígados fueron donados por donantes vivos.

Un beneficio importante de una donación de hígado viva es que la cirugía se puede programar cuando sea conveniente para ambas partes. Además, se puede donar el hígado antes de que el receptor se enferme gravemente. Esto puede aumentar las tasas de supervivencia.

Para ser considerado para la donación de hígado vivo debe:

  • tener entre 18 y 60 años
  • tiene un tipo de sangre compatible con el receptor
  • someterse a extensas pruebas físicas y psicológicas
  • tener un peso saludable, ya que la obesidad es un factor de riesgo para la enfermedad del hígado graso, que daña el hígado
  • estar dispuesto a abstenerse del alcohol hasta que se recupere
  • estar en buena salud general

Para obtener más información acerca de ser un donante vivo de hígado, comuníquese con Fundación Americana de Trasplantes. Para obtener información sobre cómo donar sus órganos después de su muerte, visite OrganDonor.gov.

La comida para llevar

El hígado realiza funciones esenciales para mantener la vida. Si bien no puede vivir sin un hígado por completo, puede vivir con solo una parte de uno.

Muchas personas pueden funcionar bien con poco menos de la mitad de su hígado. Su hígado también puede volver a crecer en cuestión de meses.

Si usted o alguien que conoce tiene una enfermedad hepática y necesita un trasplante, la donación de hígado en vida puede ser una opción a considerar.