¿Se puede curar la depresión? Cómo manejar los síntomas

La depresión, reconocida en el DSM-5 como trastorno depresivo mayor (MDD) y a veces llamada depresión clínica, es una afección de salud mental común. En 2016 más de 16 millones de adultos experimentado al menos un episodio depresivo mayor.

Si bien la depresión se puede tratar y los síntomas se pueden aliviar, la depresión no se puede "curar". En cambio, la remisión es el objetivo. No existe una definición universalmente aceptada de remisión, ya que varía para cada persona. Las personas aún pueden tener síntomas o problemas de funcionamiento con la remisión.

La depresión también tiene un alto riesgo de recurrencia. Al menos 50% de las personas que han experimentado un episodio de depresión tienen uno o más episodios depresivos. Las personas que han tenido al menos dos episodios pueden tener al menos un episodio depresivo más.

Al igual que con cualquier afección crónica, aunque puede reaparecer, existen tratamientos disponibles para reducir la gravedad de sus síntomas, controlar su afección y brindarle apoyo.

¿Por qué la depresión vuelve a ocurrir?

Si bien no todas las personas que experimentan un episodio depresivo tienen otro, muchas personas sí tienen otro episodio. No siempre se sabe qué causa esto. Además, no hay una causa conocida de depresión en general. Se cree que intervienen una variedad de cosas, incluidos factores biológicos, genéticos, ambientales y emocionales.

Si tiene una recurrencia, eso no significa que sea débil o que haya hecho algo mal. A veces, la depresión puede desencadenarse por factores estresantes como la pérdida de un trabajo, una enfermedad grave, la pérdida de un ser querido o el uso de sustancias. Otras veces, puede ocurrir una recurrencia porque el medicamento que estaba tomando no es el mejor para usted o porque es hora de probar una nueva terapia.

Hable con su equipo de tratamiento acerca de su riesgo de recurrencia y qué hacer si esto sucede. Esto puede ayudar a aliviar cualquier ansiedad que pueda tener sobre posibles recurrencias. Saber que hay un plan de respaldo, en caso de que lo necesite, puede ser tranquilizador.

Las señales de advertencia

La depresión puede manifestarse de diferentes maneras para diferentes personas. Algunas personas pueden dormir demasiado, mientras que otras pueden tener dificultades para dormir. Mantener un registro de sus síntomas específicos puede ser útil, especialmente cuando discuta las opciones de tratamiento con su médico.

Dicho esto, hay algunos signos y síntomas comunes de depresión, que incluyen:

  • falta de energía o aumento de la fatiga
  • cambios en peso o apetito
  • sentirse inquieto o agitado
  • moverse o hablar más lento de lo habitual
  • pérdida de interés o placer en actividades o cosas que antes eran agradables
  • irritabilidad
  • dificultad para concentrarse o tomar decisiones
  • trastornos del sueño, como levantarse temprano por la mañana, quedarse dormido o no poder dormir
  • sentimientos de culpa o desesperanza
  • sintiendo tristeza o vacío
  • dolores o molestias físicas, o problemas digestivos que no son ayudados por el tratamiento, o que pueden no tener una causa clara
  • pensamientos de muerte o suicidio

Para ser clasificado como depresión, los síntomas deben estar presentes la mayor parte del día, casi todos los días, durante al menos dos semanas. No necesita tener todos, o incluso la mayoría, de estos síntomas para ser diagnosticado con depresión. Si cree que usted o alguien que le importa vive con depresión, es importante que hable con un profesional de la salud.

Si ha experimentado un episodio depresivo anteriormente, es posible que pueda reconocer los síntomas de una recurrencia. A veces, los síntomas de una recurrencia pueden ser tan simples como no poder dormir o tener problemas para concentrarse.

Si cree que podría estar en riesgo de tener otro episodio depresivo y está preocupado, hable con su equipo de tratamiento, su médico o terapeuta, sobre las cosas a tener en cuenta. Están familiarizados con su situación y sus factores de riesgo personales, y sus comentarios pueden ser muy útiles.

Puede ser difícil autoevaluarse, especialmente si sus procesos de pensamiento se ven afectados por la depresión, por lo que tener comentarios externos sobre los síntomas a tener en cuenta puede marcar una gran diferencia.

Cómo prevenir una recurrencia

El tratamiento de su depresión puede ayudar a reducir el riesgo de otra recurrencia. El tratamiento comúnmente incluye una combinación de alguna forma de terapia de conversación, así como medicamentos.

A veces las personas experimentan una recurrencia de la depresión durante su tratamiento, y eso está bien. Su equipo de tratamiento puede reevaluar su plan de tratamiento y ver si es necesario cambiarlo o modificarlo.

Siga los tratamientos recetados por su médico.

Cumplir con su plan de tratamiento puede ayudar a reducir el riesgo de recurrencia. Esto puede incluir:

  • asistir a psicoterapia regularmente
  • completar cualquier tarea dada
  • tomar medicamentos según lo prescrito
  • Evitar las drogas o el alcohol, que pueden causar síntomas depresivos e interferir con los medicamentos.

Si actualmente está tomando un medicamento para la depresión y no está funcionando, es posible que deba trabajar con su médico para cambiar los medicamentos. A veces lleva probar varios medicamentos diferentes para encontrar el mejor para usted. Al igual que con muchos medicamentos, puede haber efectos secundarios, que generalmente desaparecen después de algunas semanas.

Es importante nunca detener un antidepresivo abruptamente, ya que esto puede causar un aumento en los síntomas y posiblemente desencadenar una recurrencia.

Practicar el autocuidado

El cuidado personal también puede ayudar a prevenir los síntomas de depresión y las recurrencias. El descanso y el sueño adecuados pueden afectar la salud de su cuerpo y mente. Una dieta saludable con vitaminas y minerales esenciales también es importante para la salud general, y el ejercicio regular puede aumentar los químicos para el bienestar en el cerebro.

Si tiene dificultades para dormir o necesita ayuda con un plan de comidas o una rutina de ejercicios, hable con su médico sobre estas cosas. Es posible que puedan ayudar con las técnicas de relajación para dormir o, si es necesario, recetar algo para ayudar. También pueden proporcionarle recomendaciones para un nutricionista o un plan de ejercicios.

Encuentra soporte

No tienes que hacer esto solo. La depresión es una enfermedad y no es algo con lo que puedas luchar solo con fuerza de voluntad. Hable con su médico y tenga un equipo de apoyo en su lugar.

Aunque la recurrencia es común, no significa que sea permanente. Puede que no haya una "cura" técnica para la depresión, pero con asistencia y tratamiento, la depresión, incluso la depresión recurrente, es tratable.