¿Se puede comer tofu crudo?

El tofu es un pastel esponjoso hecho de leche de soja condensada. Sirve como una proteína popular a base de plantas en muchos platos asiáticos y vegetarianos.

Muchas recetas usan tofu horneado o frito, mientras que otras pueden requerir tofu crudo frío que a menudo se desmorona o se corta en cubos.

Si eres nuevo en comer tofu, te preguntarás si es seguro consumir tofu que no se ha cocinado.

Este artículo examina si el tofu crudo es seguro para comer, así como cualquier riesgo potencial que pueda surgir al hacerlo.

Beneficios potenciales de comer tofu crudo

La idea de comer tofu crudo es ligeramente engañosa, ya que el tofu es un alimento ya cocinado.

Para hacer tofu, la soya se remoja, se hierve y se convierte en leche de soya. La leche de soya se cocina nuevamente y se agregan agentes espesantes llamados coagulantes para ayudar a formar una torta (1).

Hay una serie de beneficios potenciales de comer tofu directamente de su envase.

El tofu es una de las formas más rápidas y económicas de agregar proteínas de origen vegetal a su dieta, ya que no requiere mucha preparación además de drenar el exceso de agua. También es una buena fuente de nutrientes como calcio, hierro, magnesio, fósforo y manganeso (2).

Puede agregar tofu crudo a cosas como batidos, purés y salsas mezcladas, o usarlo como base en helados caseros.

Comer tofu crudo también minimiza los aceites o grasas agregados que se pueden usar durante los métodos de cocción comunes. Esto, además del hecho de que el tofu es bajo en calorías, puede ser importante para alguien que quiera limitar su consumo de grasas o calorías.

Riesgos potenciales de comer tofu crudo

Tofu crudo en cubos

En comparación con comer carne cruda o huevos, comer tofu crudo presenta un riesgo mínimo de enfermedades transmitidas por los alimentos debido al hecho de que el tofu en sí es un alimento cocinado.

Aún así, comer tofu crudo puede aumentar su riesgo de ciertas enfermedades transmitidas por los alimentos, dependiendo de cómo se preparó.

Al igual que con todos los alimentos preparados comercialmente, el tofu podría contaminarse durante su proceso de fabricación.

Esto podría ocurrir a través de la contaminación cruzada si se expuso a gérmenes de otro alimento como el pollo crudo, o si un empleado estornudó, tosió o lo manejó con las manos sin lavar.

Como el tofu se almacena en el agua, la contaminación por gérmenes en el agua plantea otro riesgo potencial.

Uno de esos casos de principios de la década de 1980 relacionó un brote de Yersinia enterocolítica, una infección gastrointestinal severa, con tofu que entró en contacto con agua no tratada en la planta de fabricación (3).

El tofu crudo también puede estar en riesgo de Listeria monocytogenes, una bacteria que puede causar síntomas de enfermedades transmitidas por los alimentos. Sin embargo, los conservantes como la nisina a menudo se usan en el tofu para evitar que crezca (4).

Además, el tofu fermentado, que es tofu crudo que ha sido fermentado con levadura y diferente del tofu crudo que se vende en las tiendas, también tiene un mayor riesgo de contener patógenos peligrosos transmitidos por alimentos como Clostridium botulinum, una toxina que puede causar parálisis (5, 6, 7).

Ciertas poblaciones, incluidas aquellas con desarrollo inmaduro o inmunidad comprometida, corren un mayor riesgo de consecuencias más graves de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Algunos de estos individuos incluyen bebés, adultos mayores de 65 años, mujeres embarazadas y personas con afecciones autoinmunes (8).

Estos grupos querrán practicar buenos hábitos de seguridad y almacenamiento de alimentos con tofu crudo, tal como deberían hacerlo con otros alimentos.

Los síntomas de enfermedades transmitidas por los alimentos pueden incluir náuseas, vómitos, diarrea, dolor de cabeza, hinchazón, calambres y gases. Un profesional médico debe evaluar los síntomas graves, como diarrea con sangre, fiebre o diarrea que duren más de un par de días (9).

Cómo comer tofu crudo de manera segura

Si bien el tofu viene en una variedad de texturas, sedosas, firmes y extra firmes, técnicamente cualquiera de ellos se puede comer crudo.

Antes de disfrutar el tofu crudo, drene cualquier exceso de líquido del empaque.

También es importante almacenar el tofu adecuadamente para evitar que crezcan gérmenes en las porciones no utilizadas. Las bacterias tienen más probabilidades de crecer si el tofu se almacena a temperaturas entre 40–140 ° F (4–60 ° C), un rango conocido como la zona de peligro (10).

Cuando prepare tofu crudo para comer, por ejemplo, si lo está desmoronando en una ensalada o cortándolo en cubos, asegúrese de usar utensilios limpios y lavados para minimizar la exposición a contaminantes potenciales. Esto incluye una encimera limpia o superficie de corte.

La línea de fondo

El tofu en la mayoría de las tiendas de comestibles técnicamente no es un alimento crudo, ya que se ha precocinado antes de colocarlo en su embalaje.

Es una buena fuente de nutrición y se puede agregar fácilmente a una serie de comidas y recetas con poca preparación requerida.

Si bien el tofu se puede comer directamente de su paquete, aún conlleva cierto riesgo de contaminación, que puede ocurrir durante su proceso de fabricación. También es importante practicar una preparación y almacenamiento seguros en casa antes de comerlo.

Si bien la mayoría de las personas tienen un bajo riesgo de enfermarse por comer tofu crudo, los niños muy pequeños, los adultos mayores, las mujeres embarazadas o las personas con sistemas inmunes debilitados pueden querer tener precaución adicional al comer tofu sin cocinarlo nuevamente en casa.