Salud del corazón y alergias a la carne

Todos lo hemos escuchado un millón de veces: demasiada carne roja es mala para tu corazón.

Ahora los investigadores están comenzando a prestar más atención a una alergia específica a la carne roja causada por una picadura de garrapata que podría desempeñar un papel destacado en el desarrollo de enfermedades del corazón.

¿Qué te hace alérgico a la carne roja?

En un nuevo estudio publicado esta semana en la revista Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology, una revista revisada por pares de la American Heart Association, los científicos afirman haber identificado por primera vez este enlace.

La galactosa-alfa-1,3-galactosa, generalmente conocida como simplemente alfa-gal, es un oligosacárido (una forma de carbohidrato) que se encuentra en las células de los mamíferos no primates, incluidas las vacas, ovejas y cerdos, es decir, los animales humanos tienden a comer

Alpha-gal fue previamente identificado por los médicos como la causa de las reacciones alérgicas, incluido el shock anafiláctico potencialmente mortal en humanos. Ahora lo señalan con el dedo por su papel de enfermedad cardíaca.

"Este estudio pone de manifiesto que la inflamación puede causar lesiones en el revestimiento interno de los vasos cardíacos y provocar ataques cardíacos", dijo el Dr. Satjit Bhusri, cardiólogo del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. "Las personas que son alérgicas al alfa-Gel tienen una mayor propensión a las enfermedades del corazón, probablemente debido a la inflamación, sin embargo, este no es el único factor subyacente en las personas con enfermedades del corazón y esta alergia".

Bhusri no participó directamente en el estudio en sí.

En el estudio, los investigadores realizaron ultrasonidos intravasculares de 118 sujetos para observar el ateroma, la acumulación de placa, dentro de las arterias del corazón. También probaron la presencia de alergia alfa-gal.

La alergia alfa-gal se detectó en aproximadamente una cuarta parte (26.3 por ciento) de los participantes, y los investigadores descubrieron una "asociación significativa de carga y volumen de ateroma" en aquellos pacientes con alergia alfa-gal. En algunos casos, las personas con alergia tenían un 30 por ciento más de acumulación de placa que las que no.

"Estudios anteriores han demostrado que los marcadores inespecíficos de enfermedades alérgicas se asociaron con la aterosclerosis, pero esto nunca incluyó un alergeno específico. La identificación de un alergeno específico es intrigante porque sugiere que evitar la dieta del alergeno específico puede ser beneficioso ”, dijo el primer autor, el Dr. Jeff Wilson, investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia.

Como una picadura de garrapata reveló la alergia a la carne roja

La alergia alfa-gal es un descubrimiento relativamente nuevo y no siempre es fácil de identificar.

In 2002 fue descubierto por primera vez por el Dr. Thomas Platts-Mills, también en la Universidad de Virginia, que la alergia probablemente provenía de una fuente inesperada: una raza de garrapatas común en ciertas áreas de los Estados Unidos conocida como la garrapata estrella solitaria (Ambylomma americanum). Se encuentra principalmente en el sureste de los Estados Unidos, así como en partes de Nueva York, Nueva Jersey y Nueva Inglaterra.

Platts-Mills estaba investigando por qué algunas personas estaban teniendo reacciones alérgicas al medicamento contra el cáncer cetuximab, que contiene alfa-gal. Descubrió que aquellos con antecedentes de picaduras de garrapatas de estrella solitaria eran propensos a reacciones alérgicas mientras usaban el medicamento.

Todavía no se entiende cómo las picaduras de garrapatas de la estrella solitaria desencadenan la sensibilidad alfa-gal, pero se les reconoce como el principal culpable.

Cuando una picadura de garrapata causa sensibilidad alfa-gal en un humano, modifica su respuesta inmunológica al comer carne. Para estos individuos, cuando se ingiere carne, el cuerpo tiene una reacción alérgica. Entre otros mecanismos, el cuerpo produce inmunoglobulina E (IgE) como respuesta a la amenaza percibida de alfa-gal que ingresa al cuerpo.

Esta reacción se ha observado previamente como el causa de los síntomas de alergia, como urticaria, náuseas, congestión o secreción nasal, estornudos, asma y dolores de cabeza.

En investigaciones anteriores, también se ha identificado como la causa de la anafilaxia en individuos aparentemente sanos.

Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las alergias en las que los síntomas se presentan casi de inmediato, la alergia alfa-gal puede no mostrar signos hasta seis horas después de comer carne. Esto hace que sea más difícil de identificar y tratar.

“La mejor manera de saber si estás sensibilizado a la alfa-gal es hacerte un análisis de sangre. Actualmente solo lo recomendamos para personas que notan síntomas alérgicos después de comer carne roja. En el futuro, es posible que el análisis de sangre se pueda utilizar para detectar individuos, particularmente aquellos con antecedentes de picaduras de garrapatas y que viven donde las garrapatas de las estrellas solitarias son comunes, que podrían estar en mayor riesgo cardiovascular debido a la sensibilidad ", dijo Wilson.

Los investigadores creen que identificar la asociación entre las picaduras de garrapatas, la sensibilidad alfa-gal y la enfermedad cardíaca podría tener implicaciones importantes para la atención futura. Entre los afectados por la alergia, puede ser necesario desarrollar atención especializada y pautas.

Sin embargo, los expertos externos contactados por Healthline acordaron que los resultados, aunque interesantes, ciertamente requieren más investigación, con un grupo más grande de pacientes.

“El estudio plantea preguntas interesantes, como lo hace cualquier buen estudio. Proporciona algunas respuestas, pero no creo que podamos decir definitivamente si hay una causa aquí o no. En este punto es estrictamente un estudio de asociación ", dijo el Dr. Brian Silver, vicepresidente de neurología de la Facultad de Medicina de Massachusetts, hablando en nombre de la American Heart Association.