Sacarina: ¿este edulcorante es bueno o malo?

¿Qué es la sacarina?

La sacarina es un edulcorante no nutritivo o artificial.

Se fabrica en un laboratorio oxidando los productos químicos o-tolueno sulfonamida o anhídrido ftálico. Parece polvo blanco, cristalino.

La sacarina se usa comúnmente como un sustituto del azúcar porque no contiene calorías ni carbohidratos. Los humanos no pueden descomponer la sacarina, por lo que deja su cuerpo sin cambios.

Es alrededor de 300 a 400 veces más dulce que el azúcar normal, por lo que solo necesita una pequeña cantidad para obtener un sabor dulce.

Sin embargo, puede tener un sabor desagradable y amargo. Esta es la razón por la cual la sacarina a menudo se mezcla con otros edulcorantes bajos o sin calorías.

Por ejemplo, la sacarina a veces se combina con aspartamo, otro edulcorante bajo en calorías que se encuentra comúnmente en las bebidas dietéticas con gas.

Los fabricantes de alimentos a menudo usan sacarina porque es bastante estable y tiene una larga vida útil. Es seguro consumirlo incluso después de años de almacenamiento.

Además de las bebidas dietéticas carbonatadas, la sacarina se usa para endulzar dulces, mermeladas, jaleas y galletas bajos en calorías. También se usa en muchos medicamentos.

La sacarina se puede usar de manera similar al azúcar de mesa para espolvorear sobre alimentos, como cereales o frutas, o como sustituto del azúcar en el café o al hornear.

La evidencia sugiere que es seguro

Las autoridades sanitarias están de acuerdo en que la sacarina es segura para el consumo humano.

Estos incluyen la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Sin embargo, este no fue siempre el caso, ya que en la década de 1970, varios estudios en ratas vincularon la sacarina con el desarrollo de cáncer de vejiga (1).

Luego se clasificó como posiblemente canceroso para los humanos. Sin embargo, más investigaciones descubrieron que el desarrollo del cáncer en ratas no era relevante para los humanos.

Los estudios observacionales en humanos no mostraron un vínculo claro entre el consumo de sacarina y el riesgo de cáncer (2, 3, 4).

Debido a la falta de evidencia sólida que vincule la sacarina con el desarrollo del cáncer, su clasificación se cambió a "no clasificable como cancerosa para los humanos (5). "

Sin embargo, muchos expertos consideran que los estudios de observación no son suficientes para descartar que no exista riesgo y aún así recomiendan que las personas eviten la sacarina.

Fuentes alimenticias de sacarina

La sacarina se encuentra en una amplia variedad de alimentos y bebidas dietéticas. También se usa como edulcorante de mesa.

Se vende bajo las marcas Sweet 'N Low, Sweet Twin y Necta Sweet.

La sacarina está disponible en gránulos o en forma líquida, con una porción que proporciona dulzura comparable a dos cucharaditas de azúcar.

Otra fuente común de sacarina son las bebidas endulzadas artificialmente, pero la FDA restringe esta cantidad a no más de 12 mg por onza líquida.

Debido a la prohibición de sacarina en la década de 1970, muchos fabricantes de bebidas dietéticas cambiaron al aspartamo como edulcorante y continúan usándolo hoy.

La sacarina a menudo se usa en productos horneados, mermeladas, mermeladas, chicles, frutas enlatadas, dulces, coberturas para postres y aderezos para ensaladas.

También se puede encontrar en productos cosméticos, como pasta de dientes y enjuague bucal. Además, es un ingrediente común en medicamentos, vitaminas y productos farmacéuticos.

En la Unión Europea, la sacarina que se ha agregado a los alimentos o bebidas se puede identificar como E954 en la etiqueta nutricional.

Cuanto puedes comer

La FDA ha establecido la ingesta diaria aceptable (IDA) de sacarina en 2.3 mg por libra (5 mg por kg) de peso corporal.

Esto significa que si pesa 154 libras (70 kg), puede consumir 350 mg por día.

Para poner esto en perspectiva, podría consumir 3.7 latas de 12 onzas de refrescos de dieta diariamente, casi 10 porciones de sacarina.

Ningún estudio ha medido la ingesta total de sacarina en la población de EE. UU., Pero estudios en países europeos han encontrado que está dentro de los límites (6, 7, 8).

La sacarina puede tener ligeros beneficios de pérdida de peso

Reemplazar el azúcar con un edulcorante bajo en calorías puede beneficiar la pérdida de peso y proteger contra la obesidad (9).

Eso es porque le permite consumir los alimentos y bebidas que disfruta con menos calorías (9, 10).

Dependiendo de la receta, la sacarina puede reemplazar el 50–100% del azúcar en ciertos productos alimenticios sin comprometer significativamente el sabor o la textura.

Sin embargo, algunos estudios sugieren que el consumo de edulcorantes artificiales como la sacarina puede aumentar el hambre, la ingesta de alimentos y el aumento de peso (11, 12).

Un estudio observacional que incluyó a 78,694 mujeres encontró que aquellas que usaban edulcorantes artificiales aumentaron aproximadamente 2 libras (0.9 kg) más que las no usuarias (13).

Sin embargo, un estudio de alta calidad que analizó toda la evidencia sobre los edulcorantes artificiales y cómo afectan la ingesta de alimentos y el peso corporal determinó que reemplazar el azúcar con edulcorantes sin calorías o bajos en calorías no causa aumento de peso (14).

Por el contrario, conduce a una ingesta reducida de calorías (94 calorías menos por comida, en promedio) y a un peso reducido (alrededor de 3 libras o 1.4 kg, en promedio) (14).

Sus efectos sobre los niveles de azúcar en la sangre no están claros.

La sacarina a menudo se recomienda como un sustituto del azúcar para las personas con diabetes.

Esto se debe a que su cuerpo no lo metaboliza y no afecta los niveles de azúcar en la sangre como lo hace el azúcar refinada.

Pocos estudios han analizado los efectos de la sacarina sola en los niveles de azúcar en la sangre, pero varios estudios han analizado los efectos de otros edulcorantes artificiales.

Un estudio que incluyó a 128 personas con diabetes tipo 2 descubrió que el consumo del edulcorante artificial sucralosa (Splenda) no afectaba los niveles de azúcar en la sangre (15).

El mismo resultado se observó en estudios que utilizaron otros edulcorantes artificiales, como el aspartamo (16, 17, 18).

Además, algunos estudios a corto plazo sugieren que reemplazar el azúcar con edulcorantes artificiales puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre. Sin embargo, el efecto suele ser bastante pequeño (19).

Sin embargo, la mayoría de la evidencia sugiere que los edulcorantes artificiales no afectan significativamente los niveles de azúcar en la sangre en personas sanas o con diabetes (20).

Reemplazar el azúcar con sacarina puede ayudar a reducir el riesgo de caries

El azúcar agregado es una causa importante de caries dental (21).

Sin embargo, a diferencia del azúcar, las bacterias en la boca no fermentan los edulcorantes artificiales como la sacarina (21).

Por lo tanto, usar un edulcorante bajo en calorías en lugar de azúcar puede reducir el riesgo de caries (22).

Es por eso que a menudo se usa como una alternativa de azúcar en medicamentos (23).

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los alimentos y bebidas que contienen edulcorantes artificiales aún pueden contener otros ingredientes que causan caries.

Estos incluyen ciertos ácidos en las bebidas carbonatadas y azúcares naturales en los jugos de frutas.

¿Tiene algún efecto negativo?

La mayoría de las autoridades sanitarias consideran que la sacarina es segura para el consumo humano.

Dicho esto, todavía hay cierto escepticismo sobre sus efectos potencialmente negativos en la salud humana.

Un estudio reciente encontró que el uso de sacarina, sucralosa y aspartamo puede alterar el equilibrio de bacterias en el intestino (24).

La investigación en esta área es relativamente nueva y limitada. Sin embargo, existe evidencia sólida que sugiere que los cambios en las bacterias intestinales están asociados con un mayor riesgo de enfermedades como la obesidad, la diabetes tipo 2, la enfermedad inflamatoria intestinal y el cáncer (25).

En un estudio de 11 semanas, los ratones alimentados con una dosis diaria de aspartamo, sucralosa o sacarina mostraron niveles inusualmente altos de azúcar en la sangre. Esto indica intolerancia a la glucosa y, por lo tanto, un mayor riesgo de enfermedad metabólica (24, 26).

Sin embargo, una vez que los ratones fueron tratados con antibióticos que mataron a las bacterias intestinales, sus niveles de glucosa en sangre volvieron a la normalidad.

El mismo experimento se realizó en un grupo de personas sanas que consumieron la dosis máxima recomendada de sacarina diariamente durante 5 días.

Cuatro de siete tenían niveles anormalmente altos de azúcar en la sangre, así como cambios en las bacterias intestinales. Los otros no experimentaron ningún cambio en las bacterias intestinales (24).

Los científicos piensan que los edulcorantes artificiales como la sacarina pueden estimular el crecimiento de un tipo de bacteria que es mejor para convertir los alimentos en energía.

Esto significa que hay más calorías disponibles de los alimentos, lo que aumenta el riesgo de obesidad.

Sin embargo, esta investigación es muy nueva. Se necesitan más estudios para explorar el vínculo entre los edulcorantes artificiales y los cambios en las bacterias intestinales.

La línea de fondo

La sacarina parece ser generalmente segura para el consumo y una alternativa aceptable al azúcar.

Incluso puede ayudar a reducir las caries y ayudar a perder peso, aunque solo un poco.

Sin embargo, cualquier beneficio asociado no se debe al edulcorante en sí, sino a reducir o evitar el azúcar.