Riesgo de muerte obesa incluso al perder peso

eman ahmed abd el atyCompartir en PinterestFuente de la imagen: Dr. Muffazal Lakdawala

La reciente muerte de la mujer más pesada del mundo destaca los problemas de salud que enfrentan las personas obesas, incluso cuando están perdiendo un peso significativo.

Eman Ahmed Abd El Aty, 37, murió el 25 de septiembre en un hospital de los Emiratos Árabes Unidos por insuficiencia cardíaca y renal, entre varias complicaciones relacionadas con su peso.

Abd El Aty tenía un problema de tiroides y un trastorno genético que llevó a su peso a dispararse a 1,100 libras.

Además de tener un derrame cerebral, sus problemas de salud incluían diabetes tipo 2, hipertensión, enfermedad pulmonar obstructiva y restrictiva severa, gota, apnea del sueño, depresión severa y úlceras por presión.

Abd El Aty estaba siendo atendido por médicos de tres países. Perdió 550 libras después de que se realizó una gastrectomía en manga laparoscópica a principios de este año.

A fines de abril de 2017, su peso había bajado a 389 libras.

Pero no fue suficiente para salvarle la vida.

"Uno de los problemas para las personas que son tan pesadas es que pueden bajar de peso pero seguir siendo obesas mórbidas", dijo el Dr. Peter LePort, director médico del Centro de Obesidad MemorialCare en el Centro Médico Memorial Orange Coast en California, explicado a Healthline. "Por lo tanto, sus condiciones de salud comórbidas pueden mejorar, pero generalmente no desaparecen por completo a menos que baje aproximadamente 50 libras por encima de su peso corporal normal".

'No es un milagro'

Lograr una pérdida de peso significativa generalmente requiere el cumplimiento de una dieta posquirúrgica y un plan de ejercicios, dijo LePort, quien realiza LAP-BAND, bypass gástrico y cirugía de gastrectomía en manga para perder peso.

“Siempre les digo a mis pacientes: 'Esto no es un milagro'. Estamos haciendo la cirugía, pero a menos que sigas el plan que te damos, funcionará por un tiempo, pero eventualmente fallará ".

Aún así, incluso perder del 5 al 10 por ciento de su peso corporal puede aliviar los problemas metabólicos, dijo la Dra. Wendy Scinta, presidenta de la Asociación de Medicina de Obesidad.

Ella le dijo a Healthline que los beneficios pueden ocurrir incluso si persisten problemas de salud "relacionados con la masa", como enfermedades cardíacas, apnea del sueño y problemas en las articulaciones.

La tasa de éxito a cinco años de la cirugía de pérdida de peso es de alrededor del 60 por ciento, mucho mejor que el 1 o 2 por ciento de las personas con obesidad severa que pueden bajar de peso a través de cambios de comportamiento.

Sin embargo, eso también significa que el 40 por ciento de las cirugías finalmente fracasan, típicamente porque los pacientes continúan comiendo en exceso. Esto obliga a su estómago a recuperar su tamaño anterior.

Otras opciones para abordar la obesidad incluyen el globo Obalon, que está lleno de gas y ocupa espacio en el estómago, y vBloc, un dispositivo similar a un marcapasos que se implanta quirúrgicamente y bloquea el nervio vago, lo que desencadena el hambre.

La medicación también puede ser efectiva. Los ejemplos incluyen fentermina que suprime el hambre (Adipex-P) y liraglutida (Saxenda) para que las personas se sientan más llenas. Si bien el topiramato (Topamax) está aprobado para tratar las migrañas, también se puede recetar fuera de etiqueta para controlar los atracones.

Problemas de salud relacionados

El peso de Abd El Aty puede haber sido excepcionalmente alto, pero los expertos dicen que los problemas de salud que experimentó fueron comunes para las personas con obesidad severa.

Eso se define como personas con un índice de masa corporal (IMC) mayor de 40, o que pesan 100 libras o más por encima de su peso corporal ideal.

Los estudios muestran que las tasas de mortalidad por enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y otras enfermedades vasculares aumentan un 40 por ciento por cada aumento de cinco puntos en el IMC.

Además, la vida útil se acorta de dos a cuatro años para las personas con un IMC de 30 a 35, y de 8 a 10 años cuando el IMC está entre 40 y 50.

Las enfermedades concurrentes se agregan directamente a otra definición de obesidad severa, que es tener un IMC de 35 o más más una enfermedad grave como diabetes o hipertensión.

Del mismo modo, las opciones de tratamiento también pueden ser impulsadas por la presencia de enfermedades concurrentes.

La cirugía se recomienda para pacientes con obesidad severa que no han podido perder peso a través de la dieta, el ejercicio y la terapia con medicamentos.

También se recomienda para aquellos que tienen comorbilidades relacionadas con la obesidad, dijo a Healthline el Dr. Runjhun Misra, DO, especialista en medicina interna en California.

Sarah Bramblette, quien bloguea en Born2lbFat Sobre su experiencia con el lipedema, una condición que causa depósitos excesivos de grasa en las piernas, así como con el linfedema, una acumulación de líquido linfático debajo de la piel, ha visto su peso caer de 502 libras a tan solo 250 libras después de una cirugía de bypass gástrico .

"Sé que llevar exceso de peso es duro para mi cuerpo", dijo.

El tratamiento no es fácil

Incluso cuando los pacientes obesos están motivados para hacer cambios en el estilo de vida, pueden surgir obstáculos inesperados.

Estos van desde superar el estigma en el consultorio del médico hasta la dificultad para hacerse una prueba de esfuerzo porque su peso excede el límite de la cinta utilizada en la evaluación.

"A veces ni siquiera puedes ser diagnosticado y tratado debido a tu peso", dijo Bramblette.

No se debe hacer que las personas con sobrepeso se sientan avergonzadas o avergonzadas por su aspecto, dijo Scinta.

"Está bien aceptar cómo te ves por fuera, pero todavía tienes que preocuparte por lo que está sucediendo por dentro", dijo.

Una combinación de preocupaciones de capacitación y reembolso a menudo lleva a los médicos de atención primaria a tratar afecciones concomitantes en lugar del exceso de peso que las causa, dijo Scinta, ex médico de atención primaria.

Sin embargo, muchos medicamentos utilizados para tratar la hipertensión, la diabetes y la depresión también pueden causar aumento de peso.

"Estamos peleando la batalla pero perdiendo la guerra", dijo Scinta.

En su lugar, aconseja a los médicos que pongan a los pacientes obesos en una dieta y un plan de ejercicio respaldado por medicamentos para bajar de peso, a los que llamó "altamente efectivos".

LePort dijo que más pacientes están motivados por preocupaciones sobre problemas de salud como enfermedades cardíacas que por la insatisfacción con su apariencia física.

En ese sentido, la cirugía puede arrojar resultados impresionantes.

Hasta el 70 por ciento de las afecciones comórbidas como la diabetes y la hipertensión arterial se resolverán una vez que baje de peso, dijo LePort.

En algunos casos, los pacientes simplemente están predispuestos a estas afecciones independientemente de su peso, señaló LePort.

"El objetivo es quitarles la medicación por completo, pero si tienen que quedarse, entonces tienen una cantidad muy reducida", dijo.

Medicare pagará la cirugía de pérdida de peso para las personas con obesidad severa, dijo Bramblette, pero el programa federal de salud no pagará la cirugía para las personas con un IMC menor de 35 años.

"Debería ofrecerse a los pacientes antes", dijo a Healthline.

Sin embargo, LePort advierte que la cirugía conlleva riesgos, a veces fatales, que deben compararse con los beneficios para un paciente que tal vez solo necesite perder entre 25 y 40 libras para bajar de peso.

"Deberíamos tratar de hacerles dieta y ejercicio primero", dijo.