Reflejo de enraizamiento en recién nacidos: qué es y por qué se desarrolla

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El reflejo de enraizamiento permite que un bebé recién nacido encuentre su seno o un biberón para comenzar a alimentarse. Es uno de varios reflejos, o movimientos involuntarios, con los que nacen los bebés que los ayudan durante sus primeras semanas o meses de vida.

Un recién nacido puede confiar en el reflejo de enraizamiento durante los primeros meses de vida, pero alrededor de las 3 semanas, la mayoría de los recién nacidos girarán la cabeza de forma natural y podrán mover la cabeza a su posición para comenzar a succionar. A los 4 meses, el enraizamiento suele ser una acción voluntaria en lugar de un reflejo.

El reflejo de enraizamiento ocurre cuando la esquina de la boca de un bebé toca la piel o el pezón. También puede activar el reflejo acariciando o tocando suavemente la esquina de la boca de un bebé. Luego, un bebé girará su cabeza de manera reflexiva para seguir y "enraizar" en esa dirección.

Siga leyendo para obtener más información sobre el reflejo de enraizamiento y cómo ayuda a los bebés a alimentarse.

¿Cuándo se desarrolla el reflejo de enraizamiento?

Un bebé nace con un conjunto de reflejos que desarrollan en el útero. El reflejo de enraizamiento, que ayuda al bebé a encontrar el seno de su madre, es uno de esos reflejos. El reflejo de succión, que también se usa para alimentarse, es otro reflejo que se desarrolla en el útero.

Algunos bebés tienen un conjunto fuerte de reflejos, mientras que otros pueden tardar más en desarrollar sus reflejos o pueden necesitar ayuda para desarrollarlos.

Es posible que los bebés que nacen muy prematuramente (antes de las 28 semanas) aún no tengan su reflejo de enraizamiento. Un reflejo de enraizamiento generalmente comienza a desarrollarse alrededor de las 28 a 30 semanas. Un bebé prematuro puede comenzar a succionar antes de este momento, pero no podrá encontrar su seno.

Si su bebé no ha desarrollado su reflejo de enraizamiento, puede extraerle leche a mano o guiar su boca hacia su pezón hasta que puedan encontrar el pezón por sí mismos.

En algunos casos, un bebé prematuro puede necesitar ser alimentado por vía intravenosa, a través de una sonda de alimentación, o por alimentación con los dedos en una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN). Los médicos y enfermeras del hospital lo ayudarán a desarrollar un plan para alimentar a su bebé hasta que esté listo para amamantar por su cuenta.

Los bebés alimentados con biberón tienen un reflejo de enraizamiento, aunque no necesitan encontrar su pezón. Al alimentar a un bebé alimentado con biberón, inicialmente pueden girar la cabeza de un lado a otro en busca de un pezón. Puede acariciar o tocar su mejilla para hacer que giren hacia una botella o para saber que es hora de comer.

¿En qué se diferencia el reflejo de enraizamiento del reflejo de succión?

El reflejo de succión es diferente del reflejo de enraizamiento. Los dos sirven para diferentes propósitos, pero ambos son importantes para permitir que su bebé coma.

El reflejo de enraizamiento ocurre primero, lo que le permite a su bebé encontrar reflexivamente su seno o un biberón. El reflejo de succión se activa cuando se toca el techo de la boca de un recién nacido. Cuando se estimula esta área, su bebé comenzará a "chupar" o beber. Por ejemplo, cuando coloca su pezón o un biberón en la boca de su bebé, automáticamente comienzan a succionar debido al reflejo de succión.

Cuando buscar ayuda

Algunos bebés pueden comenzar a amamantar naturalmente de inmediato. Otros pueden necesitar un poco de ayuda con su pestillo o sus reflejos de enraizamiento o succión.

Puede probar el reflejo de enraizamiento de su bebé acariciando suavemente su mejilla o boca. Deben girar la cabeza en respuesta al toque, o parecer que están "enraizándose" de lado a lado.

Si le preocupa que su bebé no esté enraizando adecuadamente, hable con su pediatra. El pediatra puede recomendar un consultor de lactancia para ayudar a abordar cualquier problema que surja con la lactancia materna.

Si le preocupa que su bebé no esté comiendo lo suficiente, recuerde que en los primeros días de vida, los recién nacidos no necesitan mucha leche materna o fórmula por alimentación porque sus estómagos son muy pequeños. Sin embargo, querrás alimentarlos con frecuencia, especialmente si estás amamantando. La lactancia frecuente puede ayudar a que su leche ingrese.

Los pañales de su bebé son su mejor manera de confirmar que están recibiendo suficiente leche. Después del día 3, los bebés amamantados generalmente tienen aproximadamente tres pañales mojados por día, y para el día 5, aproximadamente 5 o más pañales mojados por día. Los pañales mojados se volverán más pesados ​​y pueden ser más frecuentes a medida que su bebé crezca.

Hable con el pediatra de su bebé si le preocupa la cantidad de pañales mojados o sucios, o si su bebé no está aumentando de peso. El pediatra puede recomendar un consultor de lactancia para abordar cualquier problema con la lactancia materna.

Si tiene problemas para amamantar, los siguientes consejos pueden ayudar:

  • Alimente a demanda, no en un horario, o con la frecuencia que le recomiende su pediatra.
  • Intente extraer o extraer leche a mano si su bebé se alimenta con frecuencia pero no aumenta de peso, lo que puede ayudar hasta que su suministro de leche llegue por completo.
  • Asegúrese de estar comiendo suficientes comidas saludables y ricas en calorías mientras amamanta.

¿Cuándo se desarrollan los reflejos del bebé?

Los bebés nacen con una serie de reflejos que desarrollan en el útero, varios de los cuales los ayudan a sobrevivir las primeras semanas de vida. Algunos de esos reflejos se enumeran a continuación.

Aparece reflejo Desaparece chupando a las 36 semanas de embarazo, visto en bebés recién nacidos, pero puede retrasarse en bebés prematuros 4 meses enraizándose en la mayoría de los recién nacidos, puede retrasarse en bebés prematuros 4 meses Moroseen en la mayoría de los recién nacidos a término y prematuros 5 a 6 meses en la mayoría de los recién nacidos a término y prematuros de 6 a 7 meses, comprendido a las 26 semanas de embarazo, visto en la mayoría de los recién nacidos a término y prematuros de 5 a 6 meses. Señalización de Babinski en la mayoría de los bebés a término y prematuros.

La comida para llevar

Los reflejos de un recién nacido son como su propio guía turístico personal para ayudarlo a sobrevivir las primeras semanas de vida. El reflejo de enraizamiento es importante porque les ayuda a encontrar un seno o un pezón para biberón y poder alimentarse.

No todos los bebés se acostumbran a amamantar de inmediato. Si le preocupan los reflejos de su pequeño o si no se están enganchando, enraizando o chupando bien, hable con su pediatra o un consultor de lactancia. Pueden ofrecer ayuda y orientación.